Interessante fossiele reptielen geven aanwijzingen over de oorsprong van slangen en hagedissen

reptielen;

Twintig jaar nadat het in Argentinië werd gevonden, hebben paleontologen een 231,4 miljoen jaar oud fossiel van Lepidosaurus in detail beschreven. Dit dier heeft kenmerken die vóór de splitsing tussen hagedissen, slangen en sphenodonts (een tak van reptielen die tegenwoordig alleen de nieuwsgierige tuatara). De gefossiliseerde schedel onderging onlangs een CT-scan en een multidisciplinair team van onderzoekers gepubliceerd Hun analyse van het monster wordt deze week gepubliceerd in Nature.

Dier Taitura Alkoberi. Voor het ongetrainde oog lijkt het veel op een hagedis (een roestige gekko, voor deze schrijver). Maar de anatomie van het dier is veel ouder, wat het onderzoeksteam ontdekte toen ze het fossiel in detail konden onderzoeken. Niets van het lichaam van het dier is bewaard gebleven, zei co-auteur Gabriela Sobral, die toezicht hield op de CT-scan op Harvard, maar de schedel – ongeveer anderhalve centimeter lang – is het meest complete fossiel van de evolutie van de lepidosaurus dat tot nu toe bekend is. persbericht. Het zien van de schedel in drie dimensies gaf nieuwe inzichten in hoe de schedels van moderne slangen, kameleons, gekko’s, tuatara en meer werden afgeleid.

“Bijna perfect bewaard gebleven Taitura De schedel laat ons details zien van hoe een groep dieren, waaronder: “Er zijn bijna 11.000 soorten ontstaan, waaronder slangen, hagedissen en tuatara”, zegt Ricardo Martinez, hoofdauteur van de studie en paleontoloog aan de San Juan National University in Argentinië.

Taitura Het toont enkele functies waarvan we dachten dat ze exclusief waren voor de tuatara-groep”, schreef Martínez in een e-mail aan Gizmodo. “Schedel Taitura Het laat zien dat de eerste lepidosauriërs meer op een tuatara leken dan op een kraakpand, en dit is dus een belangrijke afwijking van de voorouderlijke stijl. Squamaten zijn de groep reptielen die bestaat uit slangen, hagedissen en wormhagedissen.

Het werd ontdekt in Argentinië in 2001 (Martínez zei: “Ik vond het aan de oppervlakte en pakte het op”), T. koberic Dit noemen onderzoekersstam soortenEen term die verwijst naar dieren die van de evolutionaire boom vertakken vóór de afstammingslijnen die nog steeds bestaan, met andere woorden, het zijn eerder evoluerende soorten die geen levende afstammelingen hadden. T. koberic Het is een evolutionaire tak die verwijst naar de vorm van leven vóór lepidosauriërs verdeeld in twee groepen: squats en sphenodonts. hoe dan ook T. koberic Ze zijn kleiner dan sommige hagedissen – de oudste fossielen van kraakbeenderen en sphenodonten dateren van respectievelijk 242 miljoen en 238 miljoen jaar geleden – hun vorm is zelfs nog ouder. De geschiedenis van het reptiel gaat terug tot het Trias Tyrannosaurus Rex meer dan 150 miljoen jaar geleden.

Taitalura van bot.

T. koberic Het had een aantal eigenschappen die aan Tiago Simões, een evolutionair bioloog aan de Harvard University en co-auteur van het onderzoeksartikel, verklaarden dat het onderscheidend was. Het ontbrak een snuitopening die veel voorkomt bij archosauriërs, een evolutionaire afstamming die krokodillen en dinosaurussen omvat. Zijn vierkante bot, dat de schedel met de onderkaak verbond, had een eigenaardige vorm. Maar de CT-scan bracht de zaken echt naar huis: het dier had alternatieve botten voor zowel squats als sphenodonts.

Tuatara, een reptiel Endemisch in Nieuw-Zeeland, het was de enige levende sphenodont op aarde Al ongeveer 60 miljoen jaar. Vanwege zijn relatief onveranderde anatomie door de eeuwen heen, wordt tuatara vaak een “levend fossiel” genoemd. En T. koberic Deze poster bevestigt, aangezien het fossiele dier veel meer op een tuatara lijkt dan op een kameleon, pootloze hagedissen en slangen.

Simões paste Bayesiaanse analyse toe om het fossiel in de evolutionaire boom te plaatsen. Modellering betekent dat het onderzoeksteam kan inschatten wanneer specifieke aanpassingen in lepidosauriërs zijn geëvolueerd en hoe snel ze veranderden. De methode van Bayes bevestigd aan het team T. koberic Het is het meest primitieve lid van het geslacht van reptielen waaruit alle hagedissen en slangen zijn voortgekomen.

“In de wetenschap zoeken we nooit naar echte antwoorden of bewijs, omdat de basisprincipes van de wetenschap het bestaan ​​van echte antwoorden verbieden… In principe zijn deze bomen nooit waar en veranderen ze regelmatig in de tijd. Maar als na toekomstige analyses en misschien nieuwe gegevens , de plaatsing Taitura Simões zei in een e-mail aan Gizmodo:

Een evolutionaire boom die de verblijfplaats van de nieuwe soort laat zien.

Het fossiel is een belangrijke stap in de richting van het begrip van de hedendaagse reptielen. Met andere woorden, degenen die niet met de dinosaurussen zijn gevallen. Met uitzondering van krokodillen waren veel van deze dieren aan de kleine kant en leefden ze miljoenen jaren in de schaduw van reuzen.

“We zijn zo gewend om te accepteren dat het Mesozoïcum het tijdperk was van gigantische reptielen, gigantische proto-zoogdieren en gigantische bomen, en daarom zoeken we meestal naar fossielen die op menselijke hoogte te zien zijn, gewoon wandelend. Het grootste deel van de componenten van het oude ecosysteem waren klein, zoals nu het geval is.” Co-auteur Sebastian Apisteguia, een paleontoloog aan de Maimonides University in Buenos Aires, zei in persbericht.

Het is altijd geweldig om een ​​paar nieuw ontdekte twijgen aan de levensboom te zien, maar het is waarschijnlijk nog cooler om aanwijzingen te zien over hoe hele takken er aanvankelijk uitzagen. T. koberic Het is precies dat; Kleine resten van een grote scheur tussen reptielen.

Correctie: een zin in dit artikel verwees ten onrechte naar tuatara als een “hagedis”. Hoewel tuatara er zeker uitziet als hagedissen, zijn het sphenodonts. Mijn excuses aan zowel de lezers als tuatara voor deze fout.

MEER: Dit oude reptiel ontwikkelde 100 miljoen jaar voor vogels een vreemde, vogelachtige kop

READ  De Wormmaan (en volgens sommige definities een supermaan)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *