Hommels leren puzzels op te lossen door naar andere bijen te kijken

Een nieuwe studie gepubliceerd in PLOS Biology laat zien dat hommels nieuw gedrag kunnen aanleren door andere bijen te bekijken en na te doen, en dat dit gedrag zich snel door de kolonie kan verspreiden. Het onderzoek geeft aan dat sociaal leren een belangrijke rol speelt in hoe bijen naar voedsel zoeken.

Een nieuwe studie toont aan dat bijen nieuwe “trends” in hun gedrag oppikken door te kijken naar en te leren van andere bijen, en dat één vorm van gedrag zich snel door een kolonie kan verspreiden, zelfs wanneer een andere versie wordt gedetecteerd.

Het onderzoek, geleid door Queen Mary University of London en vandaag (7 maart) gepubliceerd in Biologie PLUSlevert sterk bewijs dat sociaal leren leidt tot wijdverbreid hommelgedrag – in dit specifieke geval Hoe Ze voeden zich met voedsel.

Er zijn verschillende experimenten gedaan om dit te bewijzen. De onderzoekers ontwierpen een puzzeldoos met twee keuzes die kon worden geopend door een rood lipje met de klok mee te duwen of een blauw lipje tegen de klok in om een ​​beloning van 50% van de sucrose-oplossing te onthullen.

Voer de bijen uit de puzzeldoos

Bijen voeden zich vanuit een open puzzeldoos door op het blauwe lipje te drukken. Krediet: Alice Bruggen (CC-BY 4.0)

De ‘show’-bijen werden getraind om de rode of blauwe lipjes te gebruiken, terwijl de ‘observerende’ bijen toekeken. Toen de waarnemers aan de beurt waren om de puzzel op te lossen, kozen ze overweldigend en herhaaldelijk ervoor om dezelfde methode te gebruiken die ze zagen, zelfs nadat ze het alternatief hadden ontdekt. Deze voorkeur voor aangeleerde komkommers werd gehandhaafd door hele bijenkolonies, waarbij gemiddeld 98,6% van de doosopeningen werd gemaakt met behulp van de aangeleerde methode.

Het belang van sociaal leren voor het verwerven van puzzelvierkantoplossingen werd ook aangetoond door de controlegroep, die geen demonstrator had. In deze groep slaagden sommige bijen erin puzzeldozen te openen, maar dat deden ze veel minder vaak dan degenen die er baat bij hadden om eerst een andere bij te zien. Het gemiddeld aantal geopende dozen per dag door de controlebijen met een demonstrator was 28 dozen per dag, terwijl dit voor het controlevolk slechts één doos was.

In een aanvullend experiment plaatsten de onderzoekers de “blauwe” en “rode” demonstranten in dezelfde groepen bijen. In de eerste populatie gebruikte 97,3% van de 263 gevallen van doosopening door waarnemers op dag 12 de rode methode. In de tweede groep gaven de waarnemers op alle dagen op één na de voorkeur aan de blauwe methode boven de rode kleur. Hoe dan ook, dit liet zien hoe een gedragstrend in de eerste plaats in een populatie kan ontstaan ​​- meestal doordat ervaren bijen stoppen met foerageren en de opkomst van nieuwe leerlingen, in plaats van dat bijen hun voorkeursgedrag veranderen.


Een bij opent een puzzeldoos door op het rode lipje te drukken om het deksel van de doos met de klok mee te draaien. Krediet: Bridges AD et al. 2023, PLOS Biologie

Vergelijkbare resultaten van vergelijkbare experimenten werden gebruikt in[{” attribute=””>species such as primates and birds to suggest that they, like humans, are capable of culture. If bumblebees are capable of this, too, this could potentially explain the evolutionary origin of many of the complex behaviors seen among social insects. It might be possible that what now appears instinctive could have been socially learned, at least originally.

Dr. Alice Bridges, the lead author from Queen Mary University of London, said: “Bumblebees – and, indeed, invertebrates in general – aren’t known to show culture-like phenomena in the wild. However, in our experiments, we saw the spread and maintenance of a behavioral “trend” in groups of bumblebees – similar to what has been seen in primates and birds. The behavioral repertoires of social insects like these bumblebees are some of the most intricate on the planet, yet most of this is still thought to be instinctive. Our research suggests that social learning may have had a greater influence on the evolution of this behavior than previously imagined.”

Professor Lars Chittka, Professor of Sensory and Behavioural Ecology at Queen Mary University of London and author of the book ‘The Mind of a Bee’, said: “The fact that bees can watch and learn, and then make a habit of that behavior, adds to the ever-growing body of evidence that they are far smarter creatures than a lot of people give them credit for.

“We tend to overlook the “alien civilizations” formed by bees, ants, and wasps on our planet – because they are small-bodied and their societies and architectural constructions seem governed by instinct at first glance. Our research shows, however, that new innovations can spread like social media memes through insect colonies, indicating that they can respond to wholly new environmental challenges much faster than by evolutionary changes, which would take many generations to manifest.”

Reference: “Bumblebees acquire alternative puzzle-box solutions via social learning” by Alice D. Bridges, HaDi MaBouDi, Olga Procenko, Charlotte Lockwood, Yaseen Mohammed, Amelia Kowalewska, José Eric Romero González, Joseph L. Woodgate and Lars Chittka, 7 March 2023, PLOS Biology.
DOI: 10.1371/journal.pbio.3002019

READ  Een nucleair aangedreven raket kan ons sneller naar Mars brengen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *