Hoe zie je de groene komeet tijdens nieuwe maan?

Een groenachtige komeet uit het buitenste zonnestelsel zal de komende dagen voor het eerst in 50.000 jaar door de buurt van de aarde slingeren.

De komeet wordt steeds helderder en zal op 2 februari zijn dichtstbijzijnde punt bereiken, wanneer hij 26,4 miljoen mijl van de planeet verwijderd zal zijn – 110 keer de afstand tot de maan. Vanaf het noordelijk halfrond zal de komeet waarschijnlijk met het blote oog vaag zichtbaar zijn.

Maar je hoeft niet tot februari te wachten om deze zeldzame bezoeker te spotten. Dit komende weekend biedt misschien gunstige kijkmogelijkheden met een verrekijker, aangezien de nieuwe maan voor donkere luchten zorgt.

De komeet staat bekend als C/2022 E3 (ZTF) omdat astronomen hem in maart 2022 ontdekten met behulp van een telescoop op Mount Palomar in Californië, de Zwicky Transit Facility (of ZTF).

Op dat moment bevond de kosmische indringer zich binnen de baan van Jupiter, ongeveer 25.000 keer zwakker dan de zwakste ster die met het blote oog zichtbaar is. Maar de ZTF, met zijn breedbeeldcamera, scant elke nacht de hele zichtbare lucht en is zeer geschikt om dergelijke objecten te spotten.

Kometen zijn klompjes bevroren stof en gas, die astronomen soms omschrijven als ‘vuile sneeuwballen’. Van de meeste wordt gedacht dat ze afkomstig zijn uit de verre, ijzige uithoeken van het zonnestelsel, waar zwaartekrachtuitbarstingen ze soms naar de zon drijven – een interactie die ze verandert in prachtige kosmische lichamen.

Wanneer ze hun diepvries verlaten, tast de hitte van de zon hun oppervlak aan en beginnen ze gassen en stof uit te spuwen totdat ze een gloeiende kern herbergen, bekend als een coma, en een vlamachtige staart die zich miljoenen kilometers kan uitstrekken.

READ  De Chinese Yutu 2-rover vindt een lange "historische" rots aan de andere kant van de maan

“Ze leven nog”, zegt Lawrence O’Rourke, astronoom bij de European Space Agency. “Als ze ver van de zon zijn, slapen ze, en als ze dicht bij de zon zijn, zijn ze wakker.”

C/2022 E3 (ZTF), bijvoorbeeld nu groen gloeiend Omdat de ultraviolette stralen van de zon worden geabsorbeerd door een molecuul in de komeet genaamd diatomische koolstof – twee koolstofatomen die samengesmolten zijn. De reactie zendt een groen licht uit.

De helderheid van kometen kan onvoorspelbaar zijn. Toen wetenschappers het object vorig jaar voor het eerst ontdekten, wisten ze alleen dat het waarschijnlijk zichtbaar was vanaf de aarde.

“Omdat elke komeet zijn eigen organisme is, weet je niet hoe hij zal reageren totdat hij de zon passeert”, zei Dr. O’Rourke.

Komeet C/2022 E3 (ZTF) kwam op 12 januari het dichtst bij de zon en de komeet schijnt nu gestaag terwijl hij naar de aarde raast. Hoewel de komeet pas op 2 februari zal passeren, is hij bijna zichtbaar met het blote oog – een bemoedigend teken voor kijkmogelijkheden, zei Mike Kelly, een astronoom van de Universiteit van Maryland en medeleider van het zonnestelsel. Werkgroep bij de Zwicky Transit Facility.

Het zien van een komeet kan echter “een donkere lucht en een ervaren waarnemer vereisen”, zei Dr. Kelly.

Bovendien kunnen kometen ons altijd verrassen. Soms kan er een enorme explosie van gas en stof plaatsvinden en kan de komeet plotseling helderder worden, zelfs nadat hij de zon achter zich heeft gelaten.

Kijk naar het noorden om een ​​komeet te vangen.

Op 21 januari, de nacht van de nieuwe maan en dus de donkerste hemel, zal de komeet dicht bij Draco zijn – een draakvormig sterrenbeeld dat zich uitstrekt tussen de Grote Beer en de Kleine Beer.

READ  Wetenschappers reïncarneren de wolharige mammoet voor een comeback in 4 jaar

De komende nachten zal de komeet langs de staart van de draak kruipen. En op 30 januari bevindt de komeet zich direct tussen de “beker” van de Grote Beer en Polaris, de Poolster. Als je vroeger de Poolster vond door de twee sterren aan het einde van de Big Dipper’s Cup te volgen, zou je de komeet moeten kunnen zien. Wis gewoon deze denkbeeldige lijn totdat je een vage vlek ziet.

Als je het moeilijk hebt, is de komeet misschien nog steeds te zwak of kan er veel lichtvervuiling zijn. Experimenteer met een verrekijker.

“Zelfs met een relatief bescheiden verrekijker zou het poederachtige, wazige of rokerige uiterlijk van de ster duidelijk moeten maken dat het een komeet is”, zegt E.C. Krupp, directeur van het Griffith Observatory in Los Angeles.

Een telescoop helpt je kleuren en fijne details te ontdekken, waaronder de gloeiende coma en lange staart van de komeet.

Voor iedereen die boven de 35e breedtegraad woont – stel je een oost-westlijn voor die zich uitstrekt van North Carolina via de Texas Panhandle naar Zuid-Californië – zal de komeet vanaf 22 januari de hele nacht zichtbaar zijn. Maar in de vroege avond staat hij relatief laag aan de horizon, dus het kan het beste zijn om de komeet later op de avond of zelfs vroeg in de ochtend te zoeken wanneer de komeet hoger in de lucht zwaait.

Dr. Krupp raadt aan dit weekend te kijken wanneer de maanfase nieuw is, zodat het geen gloed over de lucht werpt. Maar de komeet zal helderder worden naarmate hij dichter bij de aarde komt en aan het einde van de maand zal hij gemakkelijker te zien zijn. Als u tot die tijd wacht, kunt u het proberen in de vroege ochtend nadat de maan is ondergegaan.

READ  Bij een man werd tegelijkertijd apenpokken, COVID-19 en hiv vastgesteld

Hoe dan ook, het vissen zal leuk zijn.

“Het is alsof je op zoek bent naar een bedreigde diersoort, en dan komt het tevoorschijn”, zei dr. Krupp. “Dit is echt een magische ervaring.”

Kometen zijn overblijfselen van het vroege zonnestelsel en zijn mogelijk verantwoordelijk geweest voor het bezaaien van de vroege aarde met de bouwstenen van het leven.

“Het is echt een situatie waarin we zonder hen waarschijnlijk niet zouden bestaan”, zei Dr. O’Rourke.

We krijgen echter niet veel kansen om deze objecten te bestuderen, aangezien er maar een paar per jaar helder genoeg zijn om met het blote oog te zien. Daarom zullen astronomen de komende maanden kometen over de hele wereld C/2022 E3 (ZTF) volgen.

“We zijn op zoek naar de plaats van ons zonnestelsel in het universum”, zei Dr. Kelly, die de James Webb-ruimtetelescoop Om de komeet eind februari te observeren. Hij wil beter begrijpen hoe onze planeet is gevormd om de omstandigheden vast te stellen die aanleiding hebben gegeven tot het leven op aarde.

Maar Dr. Kelly en de anderen moeten snel werken. Na een korte verschijning aan de nachtelijke hemel is het niet duidelijk waar C/2022 E3 (ZTF) naartoe gaat. Aangezien deze objecten zo nauw verbonden zijn met ons zonnestelsel, zou de invloed van de zwaartekracht van de zon de komeet kunnen dwingen om nog een reis rond onze ster te maken – misschien om pas over 50.000 jaar terug te keren. Of de komeet kan volledig door de zon uit het zonnestelsel worden geworpen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *