Hoe de FIFA de WK-badge-campagne het zwijgen oplegde

DOHA, Qatar – De openingswedstrijd van het WK was slechts een paar uur verwijderd toen de leiders van een handvol Europese voetbalbonden arriveerden voor een vergadering in het luxueuze Fairmont Hotel. Het vijfsterrenhotel, dat is omgebouwd tot het toernooihoofdkwartier van de FIFA-leiding, was een onwaarschijnlijke plek om te vechten. Maar aangezien de wedstrijden op het punt staan ​​te beginnen, moet het ook.

Tegen die tijd hadden federaties en FIFA-vertegenwoordigers elkaar al enkele maanden af ​​en toe ontmoet over een plan van de groep nationale teams om veelkleurige armbanden te dragen met de boodschap “One Love” tijdens hun wedstrijden op het toernooi in Qatar. De FIFA was ontevreden over het idee, maar de teams – waaronder kampioenskandidaten Duitsland, Engeland, Nederland en België – voelden dat er een stilzwijgende vrede was overeengekomen: teams zouden armbanden dragen en de FIFA zou de andere kant op kijken, en ze later stilletjes beboeten wegens het overtreden van haar uniforme regels.

Maar in de vergaderruimte van het Fairmont Hotel op 20 november veranderde alles. Met de grote ramen van de kamer en het weidse uitzicht op de Perzische Golf op de rug, vertelde Fatima Samoura, de tweede uitvoerend directeur van de FIFA, de federaties dat hun armbanden niet alleen in strijd zouden zijn met de uniformreglementen van het toernooi, maar ook zouden worden beschouwd als een provocatie jegens Qatar. De gastheer van het toernooi, en andere islamitische landen en Afrikaanse landen. Samoura zei dat ze dat niet zouden mogen. De Europeanen waren stomverbaasd.

De 24 uur die volgden, een reeks ontmoetingen, bedreigingen, verheven stemmen en blunders, zijn slechts de herinnering aan dit weekend, terwijl Argentinië en Frankrijk zich voorbereiden op de finale van het WK op zondag. De FIFA reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar op de discussies. Dit artikel is gebaseerd op interviews met verschillende deelnemers aan de gesprekken, van wie velen om anonimiteit vroegen omdat ze de discussies niet mochten relateren aan de media.

De One Love-campagne, die drie jaar geleden in Nederland begon als een poging om inclusiviteit te bevorderen, is uitgegroeid tot een van de grootste controverses van de openingsdagen van het WK. Een maand na het abrupte einde is het nog steeds nuttig als een buitengewoon krachtig vertoon van de macht van de FIFA over de aangesloten verenigingen; de invloed die hij kon uitoefenen om hen te dwingen zich bij ruzies te conformeren; En de manier waarop een campagne voor sociale rechtvaardigheid zal uitpakken op het grootste podium in de sport kan in een enkele periode van 24 uur het zwijgen worden opgelegd.

Toen de Europese teams eind november in Qatar aankwamen, drongen hun respectieve voetbalbonden erop aan dat het plan van hun aanvoerders om de One Love-armbanden te dragen intact bleef, hoewel de FIFA, die maanden eerder op het plan had gewezen, nog niet op het idee had gereageerd, hoewel Berichten . Er werden postbesprekingen gehouden op het hoofdkantoor van de voetbalautoriteit in Zürich.

READ  Sportnieuws | COVID Omicron variant: Twee resterende ODI's uitgesteld tussen SA en Nederland

De Europese landen die deelnemen aan het WK – Engeland, Nederland, Denemarken, Duitsland, België, Wales en Zwitserland – en twee landen die zich niet kwalificeerden, Noorwegen en Zweden, hebben maanden geleden een gemeenschappelijk doel gevonden. Na steeds meer kritiek te hebben gekregen voor het WK in Qatar op eigen bodem, zijn ze van plan hun inclusieve boodschap tijdens wedstrijden op het toernooi te benadrukken. De campagne kwam nadat het gastland tien jaar lang onder de loep was genomen vanwege zijn staat van dienst op het gebied van mensenrechten, zijn behandeling van migrerende werknemers en zijn strafbaarstelling van homoseksualiteit.

De groep teams, gretig om solidariteit te tonen met minderheidsgroepen en hun zorgen onder de aandacht te brengen, maar ook op hun hoede om de gevoeligheden van hun gastheren te beledigen, besloot maanden geleden dat ze een armband zouden dragen die lijkt op het ontwerp, maar opzettelijk anders is. De bekendste pride-vlag.

in september, Ze hebben het plan aangekondigd, waarbij elke FA tegelijkertijd een aankondiging doet. In verklaringen hebben aanvoerders zoals Harry Kane uit Engeland, Virgil van Dijk uit Nederland en de Duitse doelman Manuel Neuer – enkele van de grootste sterren van het spel – hun gretigheid uitgesproken om de boodschap te delen.

Achter de schermen, toen het toernooi naderde, vroegen de federaties de FIFA om opheldering over wat ze zouden doen als de aanvoerders het veld betreden met een badge die de FIFA niet goedkeurde.

Tijdens een bijeenkomst op 12 oktober op het hoofdkantoor van de FIFA in Zwitserland, hadden teamvertegenwoordigers een ontmoeting met FIFA-functionarissen op hoog niveau, waaronder de plaatsvervangend secretaris-generaal van de FIFA, Alasdair Bell, en de FIFA-mensenrechtendivisie, Andreas Graf. Ambtenaren spraken over de arbeidshervormingen in Qatar, de mogelijkheid van een compensatieregeling voor migrerende werknemers en bezorgdheid over de veiligheid van homofans die het WK bijwonen. Het laatste agendapunt was de One Love-badge.

“We hadden heel sterk uitgesproken dat we de aanvoerdersband zouden dragen en dat er voor ons geen discussie over was”, zegt Jeges de Jong, algemeen secretaris van de Nederlandse Voetbalbond, tegen The New York Times. De groep vertelde FIFA-functionarissen dat hun federaties bereid waren boetes te accepteren voor overtredingen van de uniformregels van het WK, waarvan zij begrepen dat dit de maximale straf was die de FIFA voor een dergelijke overtreding kon opleggen.

FIFA-functionarissen antwoordden dat ze het aanvoerdersplan zouden bespreken en met een reactie zouden komen. ze deden niet. Vragen van nieuwsmedia werden ook niet beantwoord.

De Jong zei dat hij het stilzwijgen van de FIFA opvatte als een teken dat hoewel het voetbalbestuur duidelijk niet blij was met het plan, het lang genoeg de andere kant op lijkt te gaan om het WK te laten plaatsvinden.

READ  2023 Green Sports Alliance-top in de Climate Pledge Arena, juni 2023

“Ik dacht dat ze het in dit geval niet zouden verbieden, maar ook geen toestemming zouden geven, gewoon laten gaan”, aldus de Jong. “Ik dacht dat dit zou gebeuren en dat we misschien een boete zouden krijgen.”

Dit veranderde allemaal toen de teams in de dagen voorafgaand aan het toernooi in Doha aankwamen.

Sommige teams hebben evenementen gehouden met migrerende werknemers op hun trainingsbases, en op persconferenties zijn hun aanvoerders gevraagd naar hun plan om armbanden te dragen. Een paar gingen weer op het idee in. Maar de Franse aanvoerder Hugo Lloris, die de One Love-armband droeg tijdens wedstrijden in Europa, zei dat hij niet zou deelnemen aan de campagne op het WK, waarmee hij respect toonde voor Qatar, de conservatieve islamitische staat en de eerste Arabische gastheer van het WK. .

Ondanks de gevoelens van Lloris veranderde er niets voor de andere teams. Ze bleven op dat moment standvastig in hun overtuiging, hoewel ze zenuwachtig waren door de retoriek van FIFA-president Gianni Infantino, die kritiek had op de Europese houding ten opzichte van Qatar aan de vooravond van de openingswedstrijd.

De Europese vertegenwoordigers besloten zijn woorden te laten glippen toen ze een vergaderruimte in Vermont binnenliepen. Ze zaten rond een tafel die zo groot was dat een van de aanwezigen deze vergeleek met die van de Russische president, Vladimir Poetin, en voerden meer gesprekken over rechtenkwesties en de badge, die destijds een rivaal had. Een paar dagen geleden was de FIFA verrassend Ze kondigde haar eigen badge-campagne aanKopieer met slogans als ‘Geen discriminatie’, ‘Red de planeet’ en ‘Onderwijs voor iedereen’.

De Europese delegatie juichte de campagne toe – die mede werd gesponsord door de Verenigde Naties – maar verzekerde dat hun leiders de One Love-badges zouden dragen zoals gepland. Opnieuw verlieten de vakbondsafgevaardigden het gevoel dat er een onuitgesproken schikking was getroffen.

“We zullen de armband dragen, we zullen uw campagne erkennen en u zult het rustig aan doen met disciplinaire maatregelen”, zei de Jong toen hem werd gevraagd om de stemming na het uiteenvallen van de vergadering te beschrijven. “Oké voor ons na het WK.”

Binnen 24 uur veranderde de stemming en toon plotseling. Na een top van de 211 aangesloten bonden van de FIFA onder leiding van Infantino, werden de Europese teams en vertegenwoordigers van Noorwegen en Zweden, twee landen die zich niet hebben gekwalificeerd voor het WK maar zich wel uitgesproken hebben over het WK in Qatar, terug de vergaderruimte binnengeleid . . Daar sloeg Samoura, een voormalige VN-functionaris uit Senegal die de vorige bijeenkomst niet bijwoonde, een krachtigere toon aan.

Ze verbaasde de aanwezigen en waarschuwde dat de straffen waarmee ze te maken kregen onmiddellijk en rechtstreeks gericht zouden zijn op de betrokken spelers. Er zijn stemmen uitgebracht. Volgens een Europese functionaris die de bijeenkomst bijwoonde, suggereerde Samoura tijdens een koffiepauze aan een afgevaardigde uit België dat als haar team de One Love-badge zou blijven promoten, dit Afrikaanse teams zou kunnen aanmoedigen om kopieën te dragen uit protest tegen koloniale misstanden in het verleden. Direct gevraagd naar het incident, zei de FIFA dat het geen commentaar zou geven op de details van de bijeenkomst.

READ  Nederlands elftal rijdt niet voor openingswedstrijd EK 2020

Nu de vergadering de twee uur voorbij was en de tijd naderde dat alle aanwezigen naar het Al Bayt-stadion zouden moeten gaan voor de opening van het WK, werd er eindelijk een vraag aan de FIFA gesteld: wat zou je doen als de teams doorgingen? Een FIFA-functionaris stelde voor dat de wedstrijdcommissaris de armband zou kunnen verwijderen van elke aanvoerder die hem draagt. “We zeiden: ‘Veel succes met Virgil van Dijk'”, zei de Jong, wijzend naar de 1,88 meter lange Nederlandse kapitein.

Tegen de tijd dat de bijeenkomst voorbij was, werden sportstraffen echter voor het eerst een duidelijke mogelijkheid.

In het stadion die avond, terwijl Qatar hun openingswedstrijd verloor van Ecuador, zaten leden van de Europese Gemeenschap ineengedoken en bereidden zich voor op het ergste. Ze kwamen al snel tot overeenstemming dat als er een straf zou komen voor hun spelers – de FIFA dreigde destijds een gele kaart te geven aan een aanvoerder die de kledingvoorschriften overtrad – ze hun topsterren niet op een positie zouden zetten waar ze kiezen.

Maar de FIFA had nog geen opheldering gegeven en tegen die tijd was het WK begonnen. Drie van de Europese teams spelen de volgende dag en de rest in de dagen erna. Op maandagochtend, de ochtend na de openingswedstrijd, ontving Engeland een delegatie op hoog niveau van de FIFA, waaronder Competitiedirecteur Manolo Zubiria en FIFA Head of Media Relations Brian Swanson, in zijn hotel in Al Wakrah.

Daar voerde de FIFA de druk op. Volgens De Jong, die zei dat hij onmiddellijk werd benaderd door FA-topman Mark Bullingham, maakte de FIFA duidelijk dat de dreiging van een gele kaart slechts een minimumstraf was. “Ze lieten doorschemeren dat het een wedstrijdverbod voor een speler zou kunnen zijn”, aldus De Jong.

De federaties waren het erover eens dat de dreiging van de FIFA “ongekend” was en waarschijnlijk zou worden teruggedraaid in een juridische uitdaging. Maar de tijd raakte op. “Wat ga je doen op het veld?” aldus De Jong. ‘Uw advocaat daarheen sturen?’

De campagne stortte in elkaar. Dat hebben de teams aangekondigd vroegen hun kapiteins Geen bandjes dragen. De spelers gehoorzaamden en het toernooi ging door.

Na afloop betreden alle teams zonder incidenten het veld. Toen ze dat deden, droegen veel van hun aanvoerders armbanden met daarop door de FIFA goedgekeurde berichten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *