El Salvador houdt meer dan 100 Colombianen vast in het kader van een financieel plan

SAN SALVADOR (Reuters) – De El Salvadoraanse politie heeft meer dan 100 Colombianen gearresteerd wegens hun vermeende betrokkenheid bij het runnen van een microfinancieringsprogramma dat geld witwast van drugshandel en bendeactiviteiten, zeiden veiligheidsfunctionarissen maandag.

De criminele groep zou volgens ambtenaren leningen hebben verstrekt aan particulieren en kleine bedrijven met behulp van illegaal verkregen fondsen tegen een rente van 20%.

De regering van president Najib Bukil treedt sinds vorig jaar hard op tegen bendes en heeft zo’n 70.000 verdachten gevangen gezet in een massaal netwerk dat ook heeft geleid tot een scherpe daling van de geweldsmisdrijven.

De campagne tegen bendes, die door veel rechtengroepen is veroordeeld, heeft Bukele echter hoge goedkeuringsscores opgeleverd in de aanloop naar zijn bod op herverkiezing begin volgend jaar.

Wanneer slachtoffers van het financiële plan niet konden betalen, zou de groep hen intimideren om hun bankrekeninggegevens te verstrekken, die ze volgens hem gebruikten om geld naar het buitenland te verplaatsen, vertelde procureur-generaal Rodolfo Delgado aan verslaggevers op een persconferentie.

Delgado voegde eraan toe dat in het kader van de regeling sinds 2021 naar schatting $ 20 miljoen aan geld in verband met drugskartels naar Colombia is gestuurd.

“De Colombianen zijn onze broeders”, schreef Bukele maandag in een bericht op Twitter. Deze mensen zullen echter voor het Salvadoraanse gerecht moeten komen.”

Het Colombiaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat het in gesprek was met de ambassade en het consulaat in El Salvador over de arrestaties, maar gaf geen aanvullende commentaar op de aanklachten tegen Colombiaanse staatsburgers.

Drie Salvadoranen, een Guatemalteekse en een Argentijn werden ook gearresteerd in de angel, volgens nationaliteitsgegevens verstrekt door het kantoor van de president.

READ  An American lawyer is among 53 arrested in a massive crackdown on pro-democracy figures in Hong Kong

(rapportage door Nelson Renteria) in San Salvador; Aanvullende rapportage door Oliver Griffin in Bogotá Geschreven door Kaylee Madre Bewerking door David Alair Garcia en Matthew Lewis

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *