Een heliumlek vertraagt ​​de historische Starliner-missie van Boeing met minstens een week

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

De wereld zal nog minstens een week moeten wachten op de langverwachte eerste bemande missie van Boeings Starliner-ruimtevaartuig.

De lancering zou na een eerdere vertraging op 17 mei plaatsvinden, maar teams vonden een klein heliumlek in de servicemodule van het ruimtevaartuig, aldus de Amerikaanse ‘space’-website. Verklaring van Boeing. Starliner-teams hebben het lek getraceerd tot een flens van een enkele Reaction Control System-boegschroef, waar helium wordt gebruikt om de stuwraketten te kunnen afvuren.

“De teams mikken nu op een lanceringsdatum van uiterlijk 16.43 uur EST op dinsdag 21 mei, om aanvullende tests te voltooien”, aldus de verklaring.

Deze missie, de Crew Flight Test genoemd, zou de laatste grote mijlpaal kunnen zijn voordat NASA het ruimtevaartuig van Boeing gereed acht voor routinematige operaties als onderdeel van het Commercial Crew Program van de federale dienst.

In de verklaring staat dat zowel Boeing als NASA werken aan het ontwikkelen van tests en oplossingen voor het lek. Boeing is van plan het voortstuwingssysteem vlak voor de lancering op het kruisdrukniveau te brengen en het heliumsysteem vervolgens op natuurlijke wijze te laten ontluchten.

Boeing zei dat een beoordeling van de gegevens van de lanceringspoging van 6 mei geen andere problemen aan het licht bracht.

NASA-astronauten Sonny Williams en Butch Wilmore, die een week lang aan boord van de missie zullen gaan op het Internationale Ruimtestation, zaten vóór de vlucht in quarantaine, maar keerden op 10 mei terug naar Houston om tijd door te brengen met hun families tijdens de pre-operationele vlucht. zei Boeing.

READ  Covid-golf doemt op in Europa terwijl de ondersteuningscampagne langzaam begint

Williams en Willmore zullen volgens de verklaring de komende dagen terugkeren naar het Kennedy Space Center van NASA in Florida.

Het evenement is al tien jaar in de maak en is het hoogtepunt van Boeing’s inspanningen om een ​​ruimtevaartuig te ontwikkelen dat waardig is om astronauten van en naar het Internationale Ruimtestation te vervoeren in het kader van het commerciële programma van NASA.

NASA-beheerder Bill Nelson merkte eerder deze maand tijdens een persconferentie op dat de lancering slechts de zesde eerste vlucht van een bemand ruimtevaartuig in de Amerikaanse geschiedenis zal markeren.

“Het begon met Mercury, daarna met Gemini, daarna met Apollo, de Space Shuttle, daarna Dragon (SpaceX) – en nu Starliner”, zei hij.

Boeing ontwierp de Starliner om te wedijveren met de productieve Crew Dragon-capsule van SpaceX en zal zich aansluiten bij het streven van NASA om samen te werken met partners uit de particuliere sector, waardoor de Amerikaanse mogelijkheden voor het vervoer van astronauten naar het internationale ruimtestation worden uitgebreid.

Aan boord zal Williams ook geschiedenis schrijven als de eerste vrouw die zich bij een dergelijke missie aansluit.

Ontwikkelingsproblemen, testvluchtproblemen en andere kostbare tegenslagen vertraagden de weg van de Starliner naar het lanceerplatform. Ondertussen is Boeing’s concurrent onder het Commercial Crew Program van NASA – SpaceX – de geprefereerde transportaanbieder geworden voor de astronauten van het ruimteagentschap.

De lancering was gepland voor 6 mei en Williams en Willmore zaten al op hun stoelen aan boord van de Starliner-capsule toen ingenieurs een probleem ontdekten en de lancering stopzetten.

Het United Launch Alliance-team, dat de Atlas V-raket maakt, identificeerde een drukregelklep op de tank met vloeibare zuurstof die vervangen moest worden. De klep is inmiddels vervangen, maar het nieuwe probleem is een heliumlek in het Boeing-ruimtevaartuig bovenop de raket Zorgt voor meer vertraging.

READ  De aanhoudende rover vindt bewijs van oude overstromingen op Mars, zeggen onderzoekers

Als het ruimtevaartuig volgende week zoals gepland opstijgt, zullen het ruimtevaartuig en de astronauten binnenin zich van de Atlas V-raket scheiden nadat ze een baan om de aarde hebben bereikt en hun eigen motoren gaan laten draaien. Het Starliner-voertuig zal waarschijnlijk meer dan 24 uur onderweg zijn naar het ruimtestation.

Williams en Willmore zullen ongeveer een week aan boord van het laboratorium in een baan om de aarde doorbrengen, waar ze zich zullen voegen bij de zeven astronauten en kosmonauten die al aan boord zijn, terwijl Starliner buiten aangemeerd blijft.

De twee zullen dan naar huis terugkeren aan boord van dezelfde Starliner-capsule, die naar verwachting per parachute zal landen op een van de verschillende aangewezen locaties in het zuidwesten van de Verenigde Staten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *