De renovatie van het appartement van Boris Johnson is duur gebleken omdat tegenstanders het corruptieschandaal uitbuiten

Londen – De Britse premier Boris Johnson hield toezicht Een van de hoogste sterfgevallen door het coronavirus in Europa, voor hem Het Brexit-project kent problemen, En zijn land Risico op instorten.

Maar zijn grootste probleem is nu een paar kussens en een paar rollen behangpapier.

Woensdag opende de Britse Election Watch een onderzoek naar de renovatie van de ambtswoning van de premier boven de kantoren in Downing Street en zei dat er “redelijke gronden waren om een ​​misdrijf of een vergrijp te vermoeden”.

Dit volgt op beschuldigingen dat de weelderige renovaties aanvankelijk werden betaald voor het gebruik van niet-aangegeven fondsen van een conservatieve donor.

Maar voor veel waarnemers gaat het om veel meer dan dat.

Tegenstanders zeggen dat de claims ‘geld voor kussens’ slechts het nieuwste voorbeeld zijn van een ‘Tory-sleaze’ – de conservatieve partij van Johnson wordt al eeuwenlang ‘conservatieven’ genoemd – waar Winstgevende overheidscontracten Het werd tijdens de pandemie aan vrienden, familieleden en andere bellers gegeven.

“Wat krijgen we van de premier en van deze conservatieve regering? Contracten, de banen van hun collega’s en geld voor toegang ontwijken”, zei oppositieleider Labour-leider Keir Starmer woensdag tijdens een heftig debat in het Lagerhuis. Hij wees naar Johnson aan de andere kant van de gang en voegde eraan toe: ‘Wie is haar hart? De premier. Majoor Sleazy zit daar.’

Johnson ontkent het wangedrag en zegt dat hij nu de totale kosten van de renovaties heeft betaald. Maar hij weigerde antwoord te geven op belangrijke vragen over wie wat en wanneer betaalde.

Nadat hij zijn gebruikelijke speelse gedrag had verloren, gleed de premier uit in een schreeuw met een rood gezicht toen Starmer – de voormalige hoofdaanklager van de Britse staat – hem herhaaldelijk om antwoorden in het parlement drong.

READ  Een Italiaanse begraafplaats bij Camogli stortte in, waardoor honderden doodskisten in zee vielen

Tijdens een van zijn pogingen om van onderwerp te veranderen, zei Johnson: “week na week kunnen de mensen van dit land het verschil zien tussen een Labour-partij die meedraait met de wind en aan niets anders denkt dan politieke spelletjes.”

De voorzitter van het Lagerhuis, Lindsay Howell, moest tussenbeide komen: ‘Vraag het! Eens kijken of we hem een ​​beetje kunnen kalmeren.’

Downloaden NBC News-app Voor het laatste nieuws en politiek

Premiers krijgen elk jaar 30.000 pond (ongeveer $ 42.000) betaald om hun ambtswoning boven Downing Street 11 te vernieuwen. Maar de Daily Mail en andere kranten meldden dat de kosten van Johnson meerdere keren zo hoog waren.

Johnson negeerde de vraag van Starmer over berichten dat Lord Brownlow, een miljonair zakenman en conservatieve senator in het parlement, £ 58.000 betaalde van deze rekening, die bijna £ 3 miljoen aan de partij schonk.

Johnson’s nu vervreemde voormalige adviseur, Dominic Cummings, Hij schreef vorige week in een blogpost De plannen van de premier “om de donoren heimelijk te laten betalen voor de kosten van de renovatie waren onethisch, dwaas en mogelijk illegaal, en waren vrijwel zeker in strijd met de regels” als ze werden uitgevoerd zoals hij het bedoeld had.

Johnson verwijst woensdag naar Starmer tijdens de vragen van de premier.Jessica Taylor / Brits parlement / AFP – Getty Images

Britse wetgevers worden verondersteld donaties of leningen van meer dan £ 500 binnen 28 dagen aan te kondigen, in een poging ervoor te zorgen dat alle aankomsten of voorkeuren die zij aan hun donateurs geven, worden geregistreerd en gevolgd.

READ  Biden maakt klimaatplan B: belastingvoordelen, regelgeving en staatsmaatregelen

De beschuldigingen zijn ernstig. De verkiezingscommissie heeft de bevoegdheid om boetes op te leggen tot 20.000 EGP en de zaak indien nodig door te verwijzen naar de politie. Johnson zegt echter dat het het definitieve oordeel zal zijn over de vraag of de ministeriële wet is geschonden.

“Er hangt een slechte geur van corruptie rond deze regering”, zegt Scott Lucas, hoogleraar internationale politiek aan de Universiteit van Birmingham in Engeland. “En daarmee bedoel ik het aantal contracten dat is toegekend aan vrienden en naaste medewerkers om de epidemie uit te buiten.”

Voor anderen zijn de vragen over het appartement van Johnson meer symptomatisch voor de machtsstrijd die woedde in het hart van Downing Street.

Critici beschrijven een systeem waarin de entourage van de premier opsplitst in facties, elkaar leren kennen en strijden om de aandacht van de premier.

Deze lekken naar kranten brachten meer verwoestende verhalen, waaronder de bewering dat Johnson tijdens een vergadering zei dat hij liever “de lichamen ophoopte” dan een nieuwe nationale lockdown op te leggen.

Johnson ontkende categorisch dat hij deze opmerking had gemaakt, die werd gerapporteerd door de meeste Britse kranten, evenals door de BBC en zijn belangrijkste concurrent ITV, daarbij verwijzend naar verschillende anonieme bronnen die zeiden dat ze de verklaring hadden gehoord.

Johnson en zijn verloofde Carrie Symonds brengen in mei vorig jaar hulde aan de sleutelfiguren.Leon Neal / Getty Images

Onder de groep figuren bij Johnson Court Zijn verloofde, Carrie Symonds, De voormalige communicatiechef van de Conservatieve Partij, die naar verluidt achter de weelderige renovaties heeft gestaan.

READ  Een hoge Bahreinse functionaris arriveert om de Israëlische betrekkingen te verdiepen

Het slaagde erin een fort van het Britse culturele leven te beledigen toen het een glimp ervan in het High Society-tijdschrift Tatler zei dat de renovatie nodig was om zich te ontdoen van wat een niet nader genoemde bezoeker de ‘John Lewis-meubelnachtmerrie’ noemde die het vroeger had achtergelaten. Premier Theresa May.

Een van de meest geliefde merken van Groot-Brittannië, het warenhuis John Lewis, wordt belichaamd door de jaarlijkse kerst-tv-commercial die een must-watch-evenement op de kalender is geworden.

De problemen van Johnson zouden de komende weken kunnen verergeren, dankzij zijn voormalige rechtshandigen.

Cummings, voorzien van een back-catalogus met sms-berichten en e-mails van zijn tijd naast de troon, zal volgende maand aanwijzingen geven aan wetgevers en beloven eventuele vragen te beantwoorden.

Volgens Robert Colville, die mee schreef aan Johnson’s verkiezingsmanifest van 2019 en directeur is van het Center for Policy Studies, een Londense denktank die naar rechts leunt.

Colville zei dat de keuze van Johnson om met Cummings te vechten hetzelfde is als “ervoor kiezen om benzine te bestrijden met een vuurbrander”, waarbij het Britse woord voor benzine wordt gebruikt. “Strategisch gezien was het niet de beste beslissing die hij ooit had genomen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *