De Malediven ondertekenen een militair pact met China, waarbij de verschuiving verder weggaat van India

Liu Bin/Xinhua/Getty Images

President Mohamed Moizo van de Malediven ontmoet de Chinese leider Xi Jinping in Peking op 10 januari 2024.



CNN

De Malediven zeiden dinsdag dat China het land ‘militaire hulp’ zou bieden, het laatste teken dat een pro-Chinese verschuiving in de archipel in de Indische Oceaan in volle gang is na de verkiezing van president Mohamed Moizu vorig jaar.

Het Maldivische Ministerie van Defensie zei dat het maandag een overeenkomst met Peking heeft ondertekend ‘over de verlening van militaire hulp door China’ en dat de overeenkomst ‘sterkere bilaterale betrekkingen’ zal bevorderen, aldus een bericht op sociale mediasite X.

Details over wat de hulp inhoudt zijn niet bekendgemaakt, maar het ministerie zei dat de deal “gratis” was – of gratis werd verstrekt.

Deze stap maakt deel uit van een poging van president Moizo sinds zijn aantreden in november om nauwere banden met China te ontwikkelen, na zijn ‘India Out’-verkiezingscampagne die beloofde Indiase troepen terug te trekken van het Maldivische grondgebied en de ‘verloren’ nationale soevereiniteit opnieuw te bevestigen.

Volgens het kantoor van de president stelde Moiso in januari een deadline van 15 maart vast voor de volledige terugtrekking van het Indiase militair personeel dat in de eilandengroep was gestationeerd. In een update van zijn kantoor vorige maand stond dat de onderhandelingen overeenstemming hadden bereikt over het vertrek van de strijdkrachten in fasen, waarbij de eerste groep zich vóór 10 maart terugtrok en de rest vóór 10 mei.

Volgens Reuters zijn er 77 Indiase soldaten en 12 medisch personeel van de Indiase strijdkrachten op de Malediven. India gaf de Malediven ook twee helikopters en een Dornier-vliegtuig, die voornamelijk worden gebruikt voor maritieme surveillance, zoek- en reddingsoperaties en medische evacuaties, meldde Reuters.

READ  Dario Costa: kijk hoe het Red Bull Zivko Edge 540 racevliegtuig door een tunnel vliegt - en tegelijkertijd een Guinness World Record neerzet

De nieuwe overeenkomst met China betekent een grote verschuiving in het buitenlands beleid van de Malediven vergeleken met Moiso's pro-Indiase voorganger, Ibrahim Mohamed Solih.

Het kleine Zuid-Aziatische land wordt internationaal beschouwd als een populaire toeristische bestemming vanwege zijn witte zandstranden en turquoise meren.

Maar de archipel, die bijna 1.200 laaggelegen atollen omvat en minder dan een half miljoen inwoners telt, is verspreid over een enorme uitgestrektheid van strategisch belangrijke wateren en scheepvaartroutes in de Indische Oceaan.

Vanwege zijn geografische nabijheid en sterke historische en economische banden is India decennialang de nauwste partner van de Malediven geweest, en New Delhi beschouwt de regio als onderdeel van zijn traditionele invloedssfeer.

Maar de Malediven bevinden zich al geruime tijd midden in een geopolitieke strijd, waarbij zowel India als China strijden om invloed.

China heeft zijn aanwezigheid op de Malediven steeds verder uitgebreid, wat duidelijk blijkt uit grootschalige infrastructuurprojecten zoals de 200 miljoen dollar kostende Vriendschapsbrug tussen China en de Malediven.

Analisten hebben vertelde hij eerder aan CNN De Chinese aanwezigheid op de Malediven zou de Indiase veiligheid in gevaar kunnen brengen, gezien de nabijheid van de eilandenketen tot de westkust van India.

In januari reisde Moizo voor een staatsbezoek naar Peking en de twee landen ondertekenden twintig overeenkomsten die samenwerking op het gebied van infrastructuur, handel, economie, groene ontwikkeling, subsidies en andere ontwikkelingsprojecten omvatten.

Volgens een persbericht van het kabinet van de president omvat dit ongeveer 127 miljoen dollar aan hulp voor de aanleg van wegen in de hoofdstad Male en de bouw van 30.000 sociale woningen.

READ  "Niet goed": het eerlijke voedselmenu van Montreal Restaurant leidt tot klanten | Canada

Tijdens de reis prees Moiso China als “een van de nauwste bondgenoten en ontwikkelingspartners van de Malediven”.

Woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, Mao Ning, vertelde dinsdag aan verslaggevers dat Peking “vastbesloten is om met de Malediven samen te werken om een ​​alomvattend strategisch samenwerkingspartnerschap op te bouwen.”

Ze voegde eraan toe: “De normale samenwerking tussen China en de Malediven is niet gericht op een derde partij en zal door geen enkele derde partij worden verstoord.”

In zijn presidentiële toespraak op 5 februari zei Moizo dat de Malediven hun militaire capaciteiten moeten versterken en dat hun strijdkrachten op het punt staan ​​24 uur per dag toezicht te houden op de exclusieve economische zone van 900.000 vierkante kilometer van het land.

Hij voegde eraan toe dat de regering ook geen overeenkomst zal verlengen die het buitenland in staat stelt de oceanen en kusten van de Malediven te meten en in kaart te brengen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *