De lancering van de Starliner-testvlucht begint uiterlijk 2 april – Spaceflight Now

De Boeing Starliner-bemanningseenheid werd op 14 januari 2021 via de commerciële bemanningsuitrusting en vrachtfaciliteit in het Kennedy Space Center van NASA in Florida gehesen om te worden gekoppeld aan de servicemodule. Krediet: Boeing / John Profres

De lancering van de volgende testvlucht van de Starliner-bemanningscapsule van Boeing is uitgesteld tot uiterlijk 2 april, nadat arbeiders de elektronische eenheden in ruimtevaartuigen die tijdens het testen waren beschadigd door een stroomstoot, hadden vervangen.

Boeing’s tweede orbitale vluchttestmissie, of OFT-2, zal verifiëren dat het Starliner-ruimtevaartuig later dit jaar voor het eerst in een baan om de aarde kan worden gebracht.

In een verklaring op 17 februari zeiden Boeing en NASA dat de lancering van de OFT-2-missie is verplaatst van 25 maart naar niet later dan 2 april. De vertraging van acht dagen werd veroorzaakt door een toename van het vermogen tijdens de laatste inspecties van het ruimtevaartuig in het Kennedy Space Center in Florida.

Boeing zei dat technici de elektronische eenheden hebben vervangen die zijn getroffen door de stroomstoot. “We blijven de veiligheid van onze producten voor ruimtevaartuigen waarborgen en pakken opkomende problemen tijdig aan.”

En NASA zei dat de toename van de capaciteit het gevolg was van “een probleem met het configureren van grondondersteuningsapparatuur.”

Vorige maand hebben teams binnen de Kennedy Commercial Crew Equip and Shipping Facility de bemanning en service-eenheid van Starliner gecombineerd. Het hele ruimtevaartuig is onlangs naar een ander deel van de faciliteit getransporteerd om zijn gevaarlijke brandstoflading te ontvangen.

Starliner-voortstuwingsmotoren verbruiken een giftig mengsel van hydrazine en stikstofoxide om in de ruimte te manoeuvreren. Afgebroken capsulemotoren gebruiken dezelfde brandstofbesparende combinatie.

Boeing zei dat het klaar is om de missie te oefenen met Starliner-vlieghardware en vluchtsoftware. Uitgebreide tests zullen de missie van de Starliner simuleren vanaf de lancering tot het aanmeren bij het International Space Station, en van de landing tot de landing, er vond geen Boeing-repetitie plaats vóór Starliner’s eerste orbitale testvlucht in 2019.

READ  Dies of 94 co-inventor of optical fibers- Legacy.com

De OFT-2-missie is een herhaling van Boeing’s testvlucht OFT-1 in december 2019. Softwareproblemen tijdens de OFT-1-missie verhinderden dat het Starliner-ruimtevaartuig aanmeerde bij het ruimtestation, wat resulteerde in een voortijdige landing onder parachutes in White Sands Space Harbor , New Mexico.

“NASA blijft samenwerken met Boeing om zich voor te bereiden op deze eerste missie in 2021”, zegt Steve Stitch, NASA Commercial Crew Program Director, in een verklaring. “Het teamwerk tussen Boeing en NASA in alle aspecten van vluchtvoorbereiding, inclusief definitieve certificering, risicoanalyse en softwaretests, is uitzonderlijk. Hoewel de test van een onbemande vlucht naar het internationale ruimtestation ISS een belangrijke mijlpaal is op de route naar de eerste geplande bemande missie van Starliner. Later dit jaar zullen we vliegen als we er klaar voor zijn. “

Ingenieurs onderzochten ongeveer 95% van de aanbevelingen die waren geïdentificeerd door het NASA-Boeing Joint Review Team dat de problemen onderzocht die de OFT-1-missie teisteren.

“We waarderen het belangrijke werk dat NASA vóór de lancering doet”, zegt John Vollmer, Vice President van Starliner en Program Director bij Boeing. “We zijn volledig betrokken bij het beoordelingsproces van het bureau om het vertrouwen in het ruimtevaartuig te waarborgen.”

Zei Boeing eerder deze maand Dat de ingenieurs een “retrofit” van het Starliner-programma hadden voltooid, wat de weg vrijmaakte voor de uitgebreide repetities die binnenkort zouden beginnen.

Het Starliner-ruimtevaartuig is een van de twee nieuwe bemanningscapsules die zijn ontworpen om astronauten van en naar het ruimtestation te vervoeren. De SpaceX Crew Dragon-capsule vloog afgelopen mei voor het eerst met astronauten, maar softwareproblemen van Boeing vertraagden het Starliner-programma met meer dan een jaar.

READ  De NASA-missie zal inzoomen met de asteroïde Bennu voordat een monster naar de aarde wordt teruggestuurd

NASA heeft een contract gesloten met Boeing en SpaceX om de nieuwe bemanningscapsules te ontwikkelen, waardoor de Verenigde Staten niet langer afhankelijk zijn van het Russische Sojoez-ruimtevaartuig voor transportdiensten voor astronauten.

Ervan uitgaande dat de OFT-2-testvlucht van een week goed is verlopen, hoopt Boeing zo snel mogelijk in september de eerste Starliner-bemanningsvliegtest met een bemanning van drie personen te lanceren. De drie astronauten zullen aan het ruimtestation blijven, aangezien ze naar verwachting een tot twee weken zullen doorbrengen voordat ze terugkeren naar de aarde.

Na de bemanningsvluchttest zal NASA de Starliner certificeren om zijn operationele rotatiemissies naar het ruimtestation te vliegen. Boeing heeft een contract met NASA voor ten minste zes hiervan, elk met vier astronauten en een duur van maximaal zeven maanden.

Zodra het Starliner-ruimtevaartuig is bijgetankt, zal Boeing de capsule naar de verticale integratiefaciliteit van de United Launch Alliance in het Cape Canaveral Space Force Station vervoeren. Daar zullen de kranen het ruimtevaartuig volgende maand boven het Atlas 5-draagraket tillen, twee weken voor de geplande lanceringsdatum van 2 april.

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: Sluit een tweet in

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *