Chinese hackers stelen Mekong-gegevens van Cambodjaans ministerie van Buitenlandse Zaken – bronnen

Een man wast een koe in de Mekong rivier in Phnom Penh, 7 november 2012. REUTERS/Samrang Baring

PHNOM PENH/HANOI (Reuters) – Begraven in een lange Amerikaanse aanklacht waarin China werd beschuldigd van een wereldwijde cyberspionagecampagne, was er een intrigerend detail: onder de regeringen die het doelwit waren van Chinese hackers was Cambodja, een van Peking’s meest loyale Aziatische bondgenoten.

De hack, waarvan twee bronnen die bekend waren met de aanklacht zeiden dat het het Cambodjaanse ministerie van Buitenlandse Zaken was, was ook bedoeld om de discussies tussen China en Cambodja over het gebruik van de Mekong rivier aan het licht te brengen, die een nieuw slagveld is geworden voor de Amerikaanse en Chinese invloed in het land. zuidoosten. Azië.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie zei maandag dat vier Chinezen – drie veiligheidsfunctionarissen en een contracthacker – in de Verenigde Staten zijn aangeklaagd voor het uitvoeren van aanvallen op tientallen bedrijven, universiteiten en overheidsinstanties in de Verenigde Staten en daarbuiten. Lees verder

Het was niet direct mogelijk om op de in de tenlastelegging genoemde verdachten te reageren.

De aanklachten, waarvan China zei dat ze verzonnen en politiek gemotiveerd waren, werden uiteengezet in een 30-pagina’s tellende aanklacht van de Amerikaanse rechtbank waarin de activiteiten werden beschreven van wat naar eigen zeggen een dekmantelbedrijf was dat werd gerund door de Chinese staatsveiligheid in Hainan, een Chinese eilandprovincie in de buurt van Zuidoost-Azië.

Een van de doelwitten van de hackers was ‘Ministerie A van de Cambodjaanse regering’, volgens de aanklacht, waaruit ze ‘gegevens hebben gestolen met betrekking tot discussies tussen de regeringen van China en Cambodja over het gebruik van de Mekong-rivier’ in januari 2018.

READ  Israël verstrekt enkele vaccins tegen het coronavirus aan de Palestijnen

Twee bronnen die bekend zijn met de aanklacht vertelden Reuters dat het ministerie het Cambodjaanse ministerie van Buitenlandse Zaken is.

De Chinese ambassade in Cambodja heeft niet gereageerd op twee e-mailverzoeken van Reuters om commentaar. In een bericht op haar WeChat-account verwierp de ambassade de Amerikaanse beschuldigingen en zei dat ze geen verzoek om commentaar van Reuters had ontvangen.

In antwoord op vragen van Reuters zei het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken dat de beschuldigingen ongegrond zijn en dat de Verenigde Staten ‘s werelds grootste bron van cyberaanvallen zijn.

Een woordvoerder van het Cambodjaanse ministerie van Buitenlandse Zaken verwees vragen door naar het ministerie van Communicatie, dat weigerde commentaar te geven. Regeringswoordvoerder Fai Sivan weigerde commentaar te geven.

“Geheimen en gegevens”

De 4.350 kilometer lange Mekong-rivier, bekend als de Lansang in de bovenloop, stroomt van China langs de grenzen van Myanmar, Laos en Thailand door Cambodja en Vietnam, waar het al duizenden jaren landbouw- en vissersgemeenschappen ondersteunt.

Net als de Zuid-Chinese Zee is de Mekong-rivier een grens geworden in de rivaliteit tussen de Verenigde Staten en China, aangezien Peking Washington voorbij is gegaan in uitgaven en invloed op stroomafwaartse naties die zijn overgeleverd aan zijn controle over de wateren van de rivier.

Volgens de aanklacht verkregen de Chinese hackers gegevens van het Cambodjaanse ministerie op dezelfde dag dat Cambodja de door China gesteunde Lancang Mekong Cooperation Leaders Summit met China, Laos, Myanmar, Thailand en Vietnam organiseerde in Phnom Penh, de Cambodjaanse hoofdstad. , op 10 januari 2018.

In de aanklacht stond dat de door de hackers verkregen gegevens betrekking hadden op deze gesprekken, zonder in details te treden.

READ  Arctisch zee-ijs geeft zich over aan Atlantication

Op dezelfde dag hebben hackers volgens de aanklacht “handelsgeheimen en gepatenteerde watergeluidsgegevens” verborgen en overgedragen in digitale beelden van een koalabeer en de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump. Het zei dat het materiaal was verzonden naar een online account dat werd beheerd door hackers.

Het was niet duidelijk of de hydro-akoestische gegevens – gegevens verzameld door sonar en gebruikt om onderwaterkenmerken te volgen – afkomstig waren uit de Mekong-regio.

Vorige week vertelde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Anthony Blinken aan de Zuidoost-Aziatische ministers van Buitenlandse Zaken dat de Verenigde Staten een “vrije en open Mekong” steunen onder het door de VS gesteunde Mekong-partnerschap. Lees verder

(Rapportage door Brak Chan Thule in Phnom Penh, James Pearson in Hanoi en Editorial Room in Beijing) Bewerking door Robert Persell en Mark Heinrich

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *