Britse verpleegsters beginnen een historische staking, terwijl salaris- en personeelscrisissen de NHS bedreigen


Londen
CNN

Verpleegkundigen zijn gelanceerd in de meeste delen van het VK Historische staking Donderdag, toen ze uit ziekenhuizen werden ontslagen en in staking gingen na jaren van lage lonen en verslechterende normen, verkeerde het genationaliseerde gezondheidszorgsysteem van het land in een staat van crisis.

Tot 100.000 leden van het Royal College of Nursing (RCN) – de grootste verpleegvereniging van het VK – ondernemen actie in Engeland, Wales en Noord-Ierland, in de nieuwste en meest ongekende uitslag die Groot-Brittannië deze winter overspoelde. Het is de grootste staking in de 106-jarige geschiedenis van de RCN.

Maar het komt na een aantal jaren van ontberingen voor het personeel van de Britse National Health Service (NHS), een gerespecteerde maar omstreden instelling die wordt geplaagd door personeelstekorten, grote vraag en enorme financiering.

“Ik ging in de verpleging om voor patiënten te zorgen, en door de jaren heen is mijn vermogen om het niveau van zorg te bieden dat mijn patiënten verdienen in het gedrang gekomen”, vertelde Andrea Mackay, die zeven jaar als verpleegster werkte in een ziekenhuis in het zuidwesten van Engeland, aan CNN over de redenen voor haar staking op donderdag.

“De realiteit is dat verpleegsters in het hele VK elke dag naar ziekenhuizen gaan die onderbezet zijn”, zei Mackay. “De NHS werkt al jaren op het medeleven en de goede wil van verpleegsters… het is niet duurzaam.”

“Het gaat erom werknemers te betalen wat ze verschuldigd zijn, zodat ze de rekeningen kunnen betalen”, vertelde Jesse Collins, een kinderverpleegkundige die zich voorbereidt om zich bij de staking aan te sluiten, aan CNN, eraan toevoegend dat de personeelsdruk de afdeling spoedeisende hulp waar ze regelmatig werkt, heeft lamgelegd. Van mijn slechtste diensten was ik de enige verpleegster van 28 zieke kinderen… Het is niet veilig en we kunnen niet de zorg geven die deze kinderen soms nodig hebben,”

Pamela Jones, die in de piketlijn buiten het Aintree University Hospital in Liverpool staat, vertelde PA Media: “Ik ben vandaag geweldig omdat ik al 32 jaar verpleegster ben; in die 32 jaar zijn de veranderingen astronomisch geweest.

READ  Britse conservatieven verliezen hun 'veilige' zitplaats, na klap voor Boris Johnson

“Ik heb echt medelijden met de jonge meisjes die nu proberen in het beroep te komen, ze moeten betalen om opgeleid te worden. Het publiek moet begrijpen onder welke druk iedereen staat. Je hoeft alleen maar naar de SEH te komen en de wachtrijen te zien, er is geen familie.”

“We willen onze NHS redden, we willen niet dat het doorgaat en ik denk dat dat de weg vooruit is, het is de enige manier waarop we ons punt kunnen maken. We willen hier niet zijn. Ik was echt verscheurd door de staking omdat het niet iets was dat we niet hebben gedaan. “Ik zou nooit van mijn leven aan hem denken, maar de regering heeft ons erin geduwd.”

Ze voegde eraan toe: “Ik hoop dat de regering luistert, want niemand van ons wil hier zijn, we willen gewoon een eerlijke loonsverhoging.”

De staking vindt over twee dagen plaats – donderdag en aanstaande dinsdag – en niet elk NHS-fonds zal erbij betrokken zijn. Maar het vertegenwoordigt een van de meest dramatische toepassingen van de industriële maatregel in de 74-jarige geschiedenis van de NHS, en het heeft het debat over de toestand van de Britse openbare diensten geïntensiveerd.

De RCN roept op tot een loonsverhoging van 5% bovenop de winkelinflatie, die volgens de huidige cijfers maar liefst 19% bedraagt, en roept de regering op om een ​​recordaantal vacatures op te vullen die volgens haar de patiëntveiligheid in gevaar brengen. Steve Barclay, de Britse minister van Volksgezondheid, vertelde eerder deze week in een verklaring aan CNN dat hun verzoek “niet betaalbaar” was.

De impasse komt na jaren van geschillen over het loonniveau van NHS-personeel. De salarissen van verpleegkundigen daalden tussen 2010 en 2017 elk jaar met 1,2% als rekening wordt gehouden met de inflatie, volgens de Health Foundation, een Britse liefdadigheidsinstelling die werkt aan het verbeteren van de gezondheidszorg en de gezondheidszorg. De eerste drie van die jaren werden hun salarissen bevroren.

Ondertussen is het aantal patiënten dat wacht op zorg enorm gestegen, een jarenlange trend die nog wordt versterkt door de pandemie.

READ  China wil volgende maand een Biden Xi-bijeenkomst houden als de besprekingen in Alaska goed verlopen

Volgens de British Medical Association wachten momenteel 7,2 miljoen mensen in Engeland – meer dan een op de acht inwoners – op behandeling. Zeven jaar geleden was dat nog 3,3 miljoen.

“Ik werk samen met een aantal geweldige (verpleegkundigen) die vroeg binnenkomen, laat vertrekken, pauzes en lunches doorwerken en ermee instemmen om op hun vrije dagen te komen om ervoor te zorgen dat hun patiënten zo veilig mogelijk zijn”, vertelde McKay aan CNN dat.

“Ik heb niet alle antwoorden en ik realiseer me dat er een limiet is aan de beschikbare middelen, maar tenzij de regering prioriteit geeft aan gezondheid, patiëntveiligheid en (en) versterking van het personeelsbestand, zal de NHS instorten”, zei ze.

De NHS is vrij om te verzorgen en vormt een centraal onderdeel van de nationale psyche van Groot-Brittannië en het derde spoor van de politiek van het land. Tijdens de eerste weken van de Covid-19-pandemie stonden duizenden Britten buiten hun huizen om hun respect te betuigen aan NHS-medewerkers, in een wekelijks door de overheid gesteund ritueel.

Maar dat is sindsdien bekritiseerd als een hol gebaar door ontevreden werknemers, die zeggen dat de salarisaanbiedingen van de overheid aan werknemers niet dezelfde geest vertegenwoordigen.

Britten brachten hulde aan NHS-werknemers tijdens de eerste weken van de Covid-19-pandemie.

Eerder dit jaar verwierp de RCN een aanbod van de regering om de salarissen van verpleegkundigen met minimaal £1.400 ($1.707) per jaar te verhogen, wat neerkomt op een gemiddelde stijging van 4,3%, ver onder het inflatiepercentage.

“Ik heb voor patiënten gezorgd die zich het leven vóór de NHS kunnen herinneren. Ze weten hoe kostbaar het is omdat ze hebben gezien wat er eerder is gebeurd, “zei Mackay.

Labour-leider Keir Starmer viel de stakende Rishi Sunak aan tijdens de vragen van de premier op woensdag en vertelde hem dat “het hele land opgelucht zal ademen” als hij de staking stopt door een deal te sluiten met de RCN.

Starmer zei dat de industriële staking “een teken van schande was voor deze regering”.

De meeste verpleegsters die deelnemen aan het werk van donderdag zullen voor het eerst in hun leven geweldig zijn. Maar ze sluiten zich aan bij arbeiders in de Britse openbare diensten door hun werk op te zeggen en hogere lonen en arbeidsvoorwaarden te eisen, waardoor een golf van stakingen wordt aangewakkerd die in decennia niet meer in het VK is gezien.

READ  Londen, Zwitserland wil de wereldwijde minimumbelastingen van de G7 versoepelen

Medewerkers van de Britse spoorwegen, bussen, snelwegen en grenzen houden deze maand stakingen, waardoor verschillende vormen van reizen in wezen tot stilstand komen. Leraren, postbodes, bagageafhandelaars en paramedici gaan allemaal in december staken.

De regering heeft moeite om te reageren. Ministers zeiden eerder deze maand dat leden van de Britse strijdkrachten werden opgeleid om ambulances te besturen en branden te blussen in geval van een staking. Dat heeft de politievakbond dinsdag gezegd Bied een verzoek aan Voor politieagenten die ambulances besturen.

De vakbonden dreigden met meer maatregelen in het nieuwe jaar, wanneer de crisis van de kosten van levensonderhoud die de afgelopen maanden een schaduw over Groot-Brittannië heeft geworpen naar verwachting zal verergeren.

In oktober, de laatste maand waarover cijfers beschikbaar zijn, gingen in totaal 417.000 werkdagen verloren door stakingen. Nationaal bureau voor de statistiek (ONS). Dit is het hoogste aantal voor elke maand sinds 2011.

De impact van die stakingen heeft ertoe geleid dat delen van de Britse media herinneringen ophalen aan de zogenaamde Winter van Ontevredenheid in 1978 en 1979, toen demonstraties het Verenigd Koninkrijk tot stilstand brachten – hoewel het niveau van industriële stakingen van dit jaar een klein deel uitmaakt van de die maanden, aangezien het enkele miljoenen werkdagen verloren ging.

Oppositiepartijen beschuldigden Sunak ervan te goeder trouw te weigeren met vakbonden te onderhandelen en niet genoeg te doen om stakingen te voorkomen.

Maar de aanhoudende meningsverschillen zijn een netelige kwestie voor beide grote partijen. Labour – een partij met sterke historische banden met vakbonden – loopt op het slappe koord en dringt er bij de regering op aan meer te doen, maar weigert expliciet de eisen van de demonstranten te steunen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *