Brandstoflekkage van lanceerplatform vertraagt ​​missie Atlas 5 – Spaceflight Now

Opmerking van de uitgever: Bijgewerkt om 15.00 uur EST (2000 GMT) met een vertraging tot dinsdag.

Een Atlas 5-raket staat op Platform 41 bij Cape Canaveral Space Force Station voorafgaand aan de lancering op de STP-3-missie. Krediet: United Launch Alliance

United Launch Alliance heeft zondag de geplande lancering van een Atlas 5-raket vanaf Cape Canaveral uitgesteld nadat was ontdekt dat kerosine in het grondopslagsysteem van het lanceerplatform lekte. Ambtenaren hebben de lancering van twee Amerikaanse militaire satellieten naar dinsdag verplaatst.

ULA kondigde de lanceringsvertraging aan rond 19.00 uur EDT zaterdag (0000 GMT zondag), voordat het aftellen naar een geplande start voor zonsopgang zondag begint.

“Tijdens de eerste operaties werd een lek gedetecteerd in het Rocket Propelant-1 (RP-1) grondopslagsysteem”, zei ULA in een korte verklaring.

RP-1 is een zeer nauwkeurige kerosinebrandstof die wordt gebruikt in de eerste trap van de raket Atlas 5. De Russische RD-180-motor van de eerste trap verbruikt kerosinebrandstof in een mengsel met onderkoelde vloeibare zuurstof.

Kerosinebrandstof zou vrijdagmiddag in de eerste trap van de Atlas 5 worden geladen, nadat de raket was gelanceerd vanaf ULA’s Vertical Integration Facility naar lanceerplatform 41 op het Cape Canaveral Space Force Station. Maar het laden van brandstof werd uitgesteld tot zaterdag en de ULA zei niet waarom de teams de operatie vrijdag niet konden voltooien.

Het lanceerteam van Atlas 5 laadt een paar uur voor de lancering cryogeen drijfgas in de Atlas 5. De bovenste trap van de Centaur-raket verbruikt vloeibare waterstof en ultrakoude vloeibare zuurstof.

ULA stelde de lancering aanvankelijk uit naar maandag, maar functionarissen kondigden zondagmiddag aan dat teams meer tijd nodig hadden om een ​​brandstofmonster te testen om er zeker van te zijn dat er geen kerosine was verontreinigd tijdens de lekkage. ULA zei dat de reparaties aan het grondopslagsysteem zondagmiddag waren voltooid.

READ  Deze plek op het International Space Station is vuil gebleven - voor de wetenschap

De nieuwe doellanceringstijd is 04:04 uur EDT (0904 GMT) op dinsdag, de opening van een lanceervenster van twee uur, volgens ULA.

De officiële weersvoorspelling voor de lancering van het 45e Weather Squadron van de US Space Force voorspelt een kans van 80% dat het weer geschikt is om dinsdag vroeg op te stijgen.

De Atlas 5-raket zal worden gelanceerd met twee US Space Force-satellieten die een reeks prototypes en technologische experimenten zullen hosten. Militaire ingenieurs zullen hun gereedheid testen voor gebruik in toekomstige operationele ruimtemissies.

De lancering wordt gesponsord door het Military Space Testing Program, dat toezicht houdt op veel van de experimentele ruimtemissies van het ministerie van Defensie. De twee grootste satellieten op de Atlas 5-raket, STPSat 6 genaamd en gebouwd door Northrop Grumman, bieden plaats aan een NASA-lasercommunicatie-experiment en een lading van de National Nuclear Security Administration die is ontworpen om nucleaire explosies te detecteren om de naleving van een internationaal verdrag te verifiëren.

Het leger heeft geen details bekendgemaakt over andere experimenten tijdens de missie, maar functionarissen zeiden dat ze over het algemeen technologieën zullen testen die verband houden met ruimteveldbewustzijn, ruimteweermonitoring en communicatie.

Een satelliet voor het delen van vluchten, genaamd Long Duration Propulsive ESPA, of LDPE 1, wordt ook in een baan om de aarde gebracht op een raket van Atlas 5. Hij is op de raket onder de STPSat 6 gemonteerd binnen de aërodynamische payload van 17,7 voet (5,4 meter). .

LDPE 1 zal zijn eigen technologische experimenten hosten en zal zijn eigen voortstuwingssysteem hebben om in de ruimte te manoeuvreren.

READ  Chinese onderzoekers stellen voor om asteroïden "Armageddon" te transformeren met raketten

De Atlas 5-raket zal beide satellieten ongeveer zeven uur na de lancering in een geostationaire baan op meer dan 22.000 mijl (bijna 36.000 km) boven de evenaar lanceren.

Stuur een e-mail naar de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: Tweet insluiten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *