Boeing boekt vooruitgang met zijn Starliner-testvluchtprogramma in maart – Spaceflight Now

Het tweede Starliner-ruimtevaartuig van de Crew Unit werd op 13 januari gehesen in de uitrustings- en vrachtfaciliteit van de commerciële bemanning in het Kennedy Space Center van NASA in Florida. Krediet: Boeing / John Profres

Boeing zei maandag dat het een programma voor de Starliner-bemanningscapsule van het bedrijf had gerehabiliteerd nadat programmeerfouten ertoe leidden dat de eerste orbitale testvlucht van het ruimtevaartuig in 2019 werd afgebroken, en Kennedy Space Center-technici bemanning en service-eenheden leverden voor de volgende onbemande testvlucht van de Starliner. In maart naar het internationale ruimtestation ISS.

Ambtenaren van NASA en Boeing richten zich officieel op 29 maart voor een tweede Starliner Orbital Flight-test, een herhaling van de eerste testvlucht in 2019, toen softwareproblemen verhinderden dat de capsule aan het ruimtestation kon worden gekoppeld. Boeing en NASA-managers kwamen vorig jaar overeen om de OFT-missie opnieuw te verzenden om een ​​volledige reeks Starliner-vluchten te laten zien voordat het ruimtevaartuig werd vrijgelaten voor de astronauten.

De Starliner landde veilig in New Mexico, maar ingenieurs begonnen alle softwarecodes van ruimtevaartuigen te herzien om te voorkomen dat problemen zich tijdens de eerste OFT-missie zouden herhalen.

Verschillende NASA- en branchefunctionarissen zeiden dat de lancering van de OFT-2-missie zou kunnen plaatsvinden tot ongeveer 25 maart. Boeing’s Starliner-missies op Atlas 5-raketten van de United Launch Alliance, gelanceerd vanaf Cape Canaveral Space Force, en de capsule landde onder parachutes op een van de verschillende locaties in het westen van de Verenigde Staten.

De OFT-2-missie zal de basis leggen voor de volgende Starliner-testvlucht om later dit jaar drie NASA-astronauten naar het ruimtestation te vervoeren, gevolgd door de start van de roterende vluchten van de bemanning.

Boeing zei maandag dat ingenieurs een “volledige review” van het Starliner-programma hebben afgerond. Het bedrijf zei dat de teams ook het kwalificatieproces hebben geëvalueerd voor toekomstige wijzigingen en upgrades voor het programma.

“Het werk dat dit team heeft verzet bij het volledig uitpakken van onze software is een bepalend moment voor het programma”, zegt John Vollmer, Starliner’s vice-president en programmadirecteur in een verklaring. “We zijn slimmer als team door dit proces, en het belangrijkste is dat we slimmer zijn als een bemande ruimtevaartgemeenschap.”

READ  Gezondheidsfunctionarissen in Californië melden tekenen van 'bemoedigende' Covid-trends, maar waarschuwen inwoners niet op hun hoede te zijn

Ondertussen zei een woordvoerder van Boeing dat technici in de Commercial Crew Equip and Shipping Facility van NASA’s Kennedy Space Center vorige week met bemanning en service-eenheden samenwerkten tijdens de OFT-2-missie, een mijlpaal in de voorbereiding van het ruimtevaartuig voor lancering.

Het tweede Boeing Starliner-ruimtevaartuig werd op 13 januari gehesen om het gewicht en het zwaartepunt te meten in de afhandelingsfaciliteit voor commerciële en vrachtbemanningen in het Kennedy Space Center van NASA in Florida. Krediet: Boeing / John Profres

Ervan uitgaande dat de OFT-2-missie doorgaat met een lanceringsdatum rond 25 maart, zullen Boeing-teams de Starliner volgende maand met zeer wendbaar drijfgas laden voordat de capsule naar het Atlas 5-lanceerplatform wordt getransporteerd.

Een van de hardwarewijzigingen voor de OFT-2-missie is de installatie van een nieuwe afdekking van het dockingsysteem aan de voorkant van de Starliner-bemanningseenheid. Ontworpen om gevoelige dockingpoortcomponenten beter te beschermen tijdens herintredende hitte, zal de deur ervoor zorgen dat Starliner-bemanningseenheden ten minste 10 keer kunnen worden hergebruikt, afhankelijk van de ontwerpspecificaties van het ruimtevaartuig.

De deur gaat open zodra de Starliner in een baan om de aarde komt, waardoor de koppelingsinterface voor het ruimtevaartuig wordt onthuld om te communiceren met het ruimtestation. Na het decoderen wordt de deur gesloten om opnieuw binnen te komen. Het deksel is qua doel vergelijkbaar met de conische deur van SpaceX’s Crew Dragon-ruimtevaartuig.

Boeing is van plan om voor alle geplande Starliner-missies af te wisselen tussen twee herbruikbare bemanningseenheden. Elke vlucht zal een nieuwe service-eenheid gebruiken die de voortstuwings- en stroomopwekkingscapaciteit voor het ruimtevaartuig levert. De bemanningseenheid van de OFT-1-missie wordt vernieuwd voor de Boeing Crew Test-vlucht en is de eerste astronautenmissie van Starliner.

NASA heeft in 2014 contracten gegund aan Boeing en SpaceX om Starliner en Crew Dragon ruimteschepen te ontwikkelen om astronauten van en naar het ruimtestation te vervoeren. Beide programma’s kampten met technische vertragingen, maar SpaceX lanceerde vorig jaar met succes zijn eerste twee bemanningsmissies – een testvlucht en de eerste operationele rotatiemissie van de bemanning – en herstelde voor het eerst sinds het einde van het Space Shuttle-programma in 2011 de capaciteit van de bemande ruimtevaart naar de Verenigde Staten.

READ  COVID-types in de lucht nemen toe, waardoor ze besmettelijker worden

De start van operationele vluchten met Boeing’s Starliner in de Verenigde Staten zal twee onafhankelijke ruimtevaartuigen opleveren die voor het eerst in de geschiedenis van het ruimteprogramma bemanningen in een lage baan om de aarde kunnen brengen.

Boeing zei dat de mijlpaal van de software-rehabilitatie de weg effent voor een uitgebreide simulatie van de OFT-2-testvlucht in het avionica- en software-integratielab van het bedrijf in Houston. Boeing zei dat de uitgebreide simulatie “vlieginstrumenten en definitieve versies van het Starliner Flight Program zal gebruiken om het verwachte gedrag van het ruimtevaartuig nauwkeurig te modelleren”.

De simulatie duurt enkele dagen en test de functionaliteit van het programma van pre-launch tot docking, van docking tot landing, volgens Boeing.

De uitgebreide oefening om de programmacode te verifiëren, werd niet uitgevoerd voorafgaand aan de OFT-1-missie. Een onafhankelijk beoordelingsteam van NASA en Boeing bracht 80 aanbevelingen uit die gericht waren op het uitgebreider testen van software, procesverbeteringen en enkele hardwarewijzigingen.

Boeing heeft een nieuwe dockingpoortafdekking op het Starliner-ruimtevaartuig geïnstalleerd. De kap zal als eerste vliegen tijdens de OFT-2-missie om de haven van het dok beter te beschermen tijdens het opnieuw betreden. Krediet: Boeing / John Profres

De onderzoekers hebben ook aanbevolen dat NASA-functionarissen hun toezicht op het Starliner-team van Boeing verbeteren.

De software rehabilitatie-inspanning omvatte onder meer ervoor zorgen dat de Starliner-simulatoren en de simulatoren correct waren geconfigureerd om na te bootsen hoe echte ruimtevaartuigen tijdens de vlucht zouden werken. Vervolgens hebben de ingenieurs de softwarecode van het ruimtevaartuig herzien en bijgewerkt, en tests uitgevoerd in het Software Integration Lab.

Boeing zei dat de test “honderden gevallen omvatte, variërend van enkele rijcontroles tot uitgebreide missiescenario’s met het kernprogramma.”

United Launch Alliance, lanceerder Starliner en NASA testen het programma gezamenlijk om te zorgen voor een goede integratie tijdens het opstijgen van het ruimtevaartuig in een baan om de aarde, het aanmeren en afscheiden bij het ruimtestation.

“Terwijl we doorgaan met het implementeren van deze mijlpalen en beoordelingen, blijven we trouw aan onze waarden van veiligheid, kwaliteit en integriteit”, aldus Vollmer. “De voltooiing van OFT-2 brengt ons een stap dichter bij ons uiteindelijke doel: dit jaar astronauten van en naar het internationale ruimtestation vervoeren.”

READ  Astronomen ontdekken een zwart gat in NGC 1850

Softwarefouten die tijdens de OFT-1-missie in december werden ontdekt, bevatten een timer die erop wees dat een onjuist ingestelde Starliner-taak was verstreken voordat deze werd gelanceerd. Het probleem zorgde ervoor dat de computer van het ruimtevaartuig geloofde dat het zich in een ander vluchtstadium bevond nadat de Atlas 5-raket in een baan om de aarde was ingezet, waardoor de drijfgascapsule werd gelanceerd en veel drijfgas verbrandde.

Door een hoger brandstofverbruik dan verwacht kon het Starliner-ruimtevaartuig niet aanmeren bij het International Space Station.

Grondteams hebben een andere programmeerfout ontdekt die ervoor kan zorgen dat de servicemodule van het ruimtevaartuig in botsing komt met de bemanningsmodule nadat de twee componenten zijn gescheiden net voordat ze weer binnenkomen. Tijdens bepaalde delen van de verkorte tweedaagse missie waren er ook moeilijkheden om een ​​stabiele communicatieverbinding tot stand te brengen tussen het Starliner-ruimtevaartuig, het volgnetwerk van NASA en datatransmissiesatellieten.

De OFT-2-missie zal naar verwachting ongeveer 1-2 weken duren.

NASA’s commerciële ruimtevluchtmanager Phil McCallister zei vorige week dat SpaceX’s aanstaande Crew Dragon-missie – met vier astronauten – gepland staat om in maart of april te starten, rond dezelfde tijd als de Starliner OFT-2-testvlucht.

Het ruimtestation heeft twee docking-poorten om de commerciële crewcapsules te ontvangen, maar de volgende Crew Dragon-vlucht – bekend als Crew-2 – komt aan bij het complex voordat de huidige Crew Dragon-missie wordt verlaten.

Dit betekent dat de OFT-2-testvlucht niet kan worden gelanceerd tijdens de levering tussen Crew-1- en Crew-2-missies.

“We zullen het conflict tussen deze missies elimineren als we een beetje dichterbij komen, afhankelijk van de paraatheid van het ruimtevaartuig en de behoeften van het internationale ruimtestation”, zei McAllister op 13 januari tijdens een vergadering van het Human Exploration and Operations Committee van de NASA-adviesraad.

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: Sluit een tweet in.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *