Afrikaanse olifanten spreken elkaar aan met naamachtige oproepen, vergelijkbaar met mensen

Wat zit er in een naam? Mensen gebruiken unieke namen Om elkaar aan te spreken, maar wij zijn een van de weinige bekende diersoorten die dat doen, waaronder tuimelaars. Het vinden van meer dieren met namen en onderzoeken hoe ze worden gebruikt, zou het inzicht van wetenschappers in zowel andere dieren als onszelf kunnen verbeteren.

Als olifantenonderzoekers Omdat ik jarenlang vrij rondlopende olifanten heb geobserveerd, herkennen mijn collega’s en ik wilde olifanten als individuen en bedenken we namen voor hen die ons helpen herinneren wie wie is. De betreffende olifanten leven volledig in het wild en zijn zich uiteraard niet bewust van de bijnamen die wij ze geven.

Maar in A Een nieuwe studie gepubliceerd in Landscape Ecology and EvolutionWe hebben bewijs gevonden dat olifanten hun eigen naam hebben waarmee ze elkaar aanspreken. Dit onderzoek plaatst olifanten daartussenin Zeer weinig soorten Het is bekend dat ze elkaar op deze manier aanspreken, en dit heeft gevolgen voor het begrip van wetenschappers over de intelligentie van dieren en de evolutionaire oorsprong van taal.

Vind aanwijzingen voor zelfstandige naamwoorden

Mijn collega’s en ik vermoedden al lang dat olifanten elkaar zouden kunnen aanspreken met naamachtige geluiden, maar geen enkele onderzoeker heeft dit idee getest. Om deze vraag te onderzoeken, volgden we olifanten over de Keniaanse savanne, namen hun geluiden op en noteerden, waar mogelijk, wie elke oproep deed en aan wie de oproep was gericht.

Wanneer de meeste mensen aan olifantengeluiden denken, denken ze aan luide trompetten. Maar in werkelijkheid zijn de meeste olifantengeluiden dat wel Diepe, opwindende geluiden die bekend staan ​​als rumble Dat ligt deels onder het bereik van het menselijk gehoor. We redeneerden dat als olifanten namen hadden, ze deze eerder gromden, dus concentreerden we ons in onze analyse op deze oproepen.

Het spinnen van de olifant heeft een diep, resonerend geluid. Michaël Pardo236 KB (downloaden)

We redeneerden dat als de pings zoiets als een naam bevatten, we de beoogde persoon van de oproep uitsluitend op basis van de kenmerken van de oproep zouden moeten kunnen identificeren. Om te bepalen of dit het geval was, hebben we een training gegeven Machine learning-model Om de ontvanger van elke oproep te identificeren.

READ  Eerste Britse vlucht stuurt asielzoekers naar Rwanda om verder te gaan nadat beroep is mislukt

We hebben het model een reeks cijfers gegeven die de akoestische kenmerken van elke oproep beschrijven, en vertelden aan welke olifant elke oproep was gericht. Op basis van deze informatie probeerde het model oproeppatronen te identificeren die verband hielden met de identiteit van de ontvanger. Vervolgens hebben we het model gevraagd de ontvanger te voorspellen voor een afzonderlijke steekproef van oproepen. We hebben in totaal 437 oproepen van 99 individuele bellers gebruikt om het model te trainen.

Een deel van de reden dat we machine learning voor deze analyse moeten gebruiken, is dat gerommel wordt overgebracht Meerdere berichten Tegelijkertijd worden de identiteit, leeftijd, geslacht, emotionele toestand en gedragscontext van de beller opgenomen. Namen zijn waarschijnlijk slechts een klein onderdeel van deze oproepen. Een computeralgoritme is vaak beter dan het menselijk oor in het detecteren van dergelijke complexe en subtiele patronen.

We hadden niet verwacht dat olifanten bij elke roep een naam zouden gebruiken, maar we konden van tevoren niet weten welke roep een naam zou kunnen bevatten. Daarom hebben we in deze analyse alle klanken waarvan we dachten dat ze in ieder geval een deel van de tijd zelfstandige naamwoorden zouden kunnen gebruiken, meegenomen.

Het model is succesvol afgerond Ontvangeridentificatie 27,5% Van deze oproepen – veel beter dan had kunnen worden bereikt door willekeurig te raden. Dit resultaat gaf aan dat sommige geluiden informatie bevatten waarmee het model de beoogde ontvanger van de oproep kon identificeren.

Maar dit resultaat alleen was niet voldoende bewijs om te concluderen dat het gerommel namen bevat. Het model kan bijvoorbeeld de unieke stempatronen van de beller hebben opgepikt en de identiteit van de ontvanger hebben geraden op basis van wie de beller het meest waarschijnlijk zou aanspreken.

In onze volgende analyse ontdekten we dat de oproepen van dezelfde beller naar dezelfde ontvanger kwamen Merkbaar meer vergelijkbaargemiddeld aantal oproepen van dezelfde beller naar verschillende ontvangers. Dit betekent dat de oproepen specifiek waren voor individuele ontvangers, zoals een naam.

Vervolgens wilden we bepalen of olifanten hun namen konden waarnemen en erop konden reageren. Om daar achter te komen, speelden we voor zeventien olifanten een opname af van een oproep die oorspronkelijk aan hen was gericht en waarvan we aannamen dat deze hun naam bevatte. Vervolgens speelden we op een andere dag een opname af waarin dezelfde beller iemand anders aansprak.

De olifanten maakten hun stem en benaderden de bron van het geluid gemakkelijker wanneer de roep oorspronkelijk op hen gericht was. Gemiddeld benaderden ze de spreker 128 seconden sneller, stemden ze 87 seconden sneller en maakten ze 2,3 keer meer stemmen als reactie op een oproep die voor hen bedoeld was. Dit resultaat vertelde ons dat olifanten alleen kunnen bepalen of een oproep aan hen gericht is door de oproep buiten de context te horen.

READ  Volgens de Verenigde Naties zal India medio 2023 een grotere bevolking hebben dan China

Namen zonder imitatie

Olifanten zijn niet de enige dieren met naamachtige oproepen. Tuimelaars En Sommige papegaaien Andere individuen aanspreken Door de kenmerkende roep van de geadresseerde te imiteren, een unieke “roepnaam” die gewoonlijk door dolfijnen en papegaaien wordt gebruikt om hun eigen identiteit bekend te maken.

Dit systeem is van Naamgeving door imitatie Het is een beetje anders dan de manier waarop zelfstandige naamwoorden en andere woorden doorgaans in menselijke taal werken. Hoewel we dingen soms een naam geven door de geluiden die ze maken te imiteren, zoals ‘koekoek’ en ‘koekoek’, zijn de meeste van onze woorden willekeurig. Ze hebben geen inherente vocale connectie met datgene waarnaar ze wijzen.

Willekeurige woorden Het maakt deel uit van wat ons in staat stelt om over een breed scala aan onderwerpen te praten, inclusief dingen en ideeën die geen geluid maken.

Interessant genoeg ontdekten we dat olifantenoproepen gericht aan een specifieke ontvanger niet meer leken op de oproepen van de ontvanger dan op de oproepen van andere individuen. Deze bevinding suggereert dat olifanten, net als mensen, maar in tegenstelling tot andere dieren, elkaar kunnen aanspreken zonder simpelweg de oproepen van de geadresseerde te imiteren.

Twee olifanten, een volwassene en een baby, staan ​​samen in de woestijn.

Het gebruik van naamachtige roepingen door olifanten onderstreept hun intelligentie. Michaël Pardo

Wat dan

We zijn er nog steeds niet helemaal zeker van waar de namen van de olifanten in de roep staan ​​of hoe ze gescheiden zijn van alle andere informatie die in het gerommel wordt overgebracht.

Vervolgens willen we weten hoe we namen kunnen isoleren voor specifieke personen. Door dit te doen kunnen we een groot aantal andere vragen beantwoorden, zoals of verschillende bellers dezelfde naam gebruiken om dezelfde ontvanger aan te spreken, hoe olifanten aan hun naam komen, en zelfs of ze tijdens hun afwezigheid over anderen praten.

READ  Nigeria: 50 doden, velen ontheemd door overstromingen in Jigawa

De naamachtige roep van olifanten zou onderzoekers iets kunnen vertellen over hoe de menselijke taal is geëvolueerd.

De meeste zoogdieren, inclusief onze nauwste verwanten van primaten, produceren slechts een vaste reeks vocalisaties die bij de geboorte in hun hersenen zijn voorgeprogrammeerd. Maar taal hangt af van het vermogen daartoe Nieuwe woorden leren.

Voordat onze voorouders een volledige taal konden ontwikkelen, moesten ze daarom het vermogen ontwikkelen om nieuwe uitspraken te leren. Dolfijnen en papegaaien De olifanten Ze hebben dit vermogen allemaal onafhankelijk ontwikkeld en gebruiken het allemaal om elkaar bij naam aan te spreken.

Onze voorouders hebben misschien oorspronkelijk het vermogen ontwikkeld om nieuwe uitspraken te leren om elkaars namen te leren, en hebben dit vermogen later overgenomen om een ​​breder scala aan woorden te leren.

Onze bevindingen onderstrepen ook hoe ongelooflijk complex olifanten zijn. Het gebruik van willekeurige geluiden om andere individuen te benoemen impliceert het vermogen om abstract te denken, omdat het gaat om het gebruik van het geluid als symbool om een ​​andere olifant voor te stellen.

Het feit dat olifanten elkaar in de eerste plaats een naam moeten geven, onderstreept het belang van hun talrijke en onderscheidende bestaan Sociale banden.

Leren over de olifantengeest en de overeenkomsten met de onze kan ook de waardering van mensen voor olifanten vergroten in een tijd waarin… Conflicten met mensen Het is een van de grootste bedreigingen voor het voortbestaan ​​van wilde olifanten.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd van Gesprek, een onafhankelijke non-profit nieuwsorganisatie die u betrouwbare feiten en analyses biedt om u te helpen onze complexe wereld te begrijpen. geschreven door: Mickey Pardo, Colorado Staatsuniversiteit

Lees verder:

Mickey Pardo heeft financiering ontvangen van de Amerikaanse National Science Foundation.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *