105.000 jaar geleden bedachten mensen in de Kalahari-woestijn een complexe cultuur

Tussen 125.000 en 70.000 jaar geleden begonnen mensen met een aantal zeer moderne dingen: kleine dingen verzamelen zonder praktische reden, dingen versieren met kleurstoffen, water opslaan en misschien zelfs voedsel in containers. De oudst bekende sites die bewijs van dit gedrag vertonen, bevinden zich langs de kust van Zuid-Afrika. Tegenwoordig bevinden de meeste van deze belangrijke locaties zich direct aan de kust, maar zelfs tijdens het Pleistoceen, toen de zeespiegel laag was, waren ze zo dichtbij dat de mensen die er woonden konden profiteren van de rijkdommen van de zee.

Volgens een idee in de oude antropologie heeft iets aan deze manier van leven deze vroege mensen in staat gesteld – of misschien aangezet – om te innoveren. Aangenomen wordt dat hun verre buren die ver van de zee woonden, achterbleven bij culturele leeftijden. Maar de archeoloog Gene Wilkins van de Griffith University en haar collega’s ontdekten onlangs bewijs dat niet aan zee grenzende mensen net zo modern waren als hun tegenhangers aan de kust.

Scoor er een voor het land van de brug

Bij Ga-Mohana Hill North Rockshelter bevindt zich een laag sediment van 105.000 jaar oud en bezaaid met stenen werktuigen. Wilkins en haar collega’s vonden daarin een groot stuk rode oker, aan beide kanten geëgaliseerd en gestreept, alsof het als verfstof was gebruikt. De rotsschuilplaats had ook een voorraad witte transparante calcietkristallen, die niet werden aangezet of als gereedschap werden gebruikt; Het leek alsof iemand de kristallen had verzameld om ze te bemachtigen, of misschien als een ritueel aanbod. Verschillende verbrande en gebroken stukjes struisvogel-eierschaal, begraven in dezelfde laag, bevatten mogelijk een reservoir met water.

Ga-Mohana Hill-artefacten zijn ongeveer even oud als de vroegste soortgelijke ontdekkingen aan de kust, volgens optisch gestimuleerd fotokopiëren, dat de laatste keer meet dat kwartskorrels in de sedimenten werden blootgesteld aan licht – in dit geval ongeveer 105.000 jaar geleden. Rond dezelfde tijd begonnen mensen langs de kust van Zuid-Afrika schelpen te verzamelen zonder duidelijk praktisch doel, terwijl mensen bij Diepkloof Rockshelter in Zuid-Afrika water opsloegen in de oudst bekende containers voor het beschillen van struisvogeleieren.

Het voelt als een hilarisch eenvoudig idee om 21 te zijnSt. Hoornman: Als je dingen in iets groters stopt, kun je het gemakkelijker dragen en opbergen voor later. Maar we hebben gebruik gemaakt van minstens 200.000 jaar om te ontdekken hoe we dingen moeten doen. Op een bepaald moment in de verre prehistorie waren containers een geweldig nieuw idee. Het zou, in de woorden van Wilkins en haar collega’s, “een cruciale innovatie van de vroege mens” zijn geweest.

De conclusie van deze ontdekkingen is dat de mensen in het Afrikaanse binnenland helemaal niet ver achterlopen op de kustculturen. Enkele van de belangrijkste menselijke prehistorische innovaties vonden rond dezelfde tijd in meerdere regio’s van het continent plaats.

Kusthypothesetest

Als je geen archeoloog was, lijkt het misschien voor de hand liggend dat de mensen die in het binnenland wonen net zo innovatief kunnen zijn als de mensen die aan de kust wonen, maar al het bewijs dat archeologen tot nu toe hebben geleverd, vertelt een ander verhaal. De oudste sporen van een hele reeks nieuw menselijk gedrag (op dat moment) werden gevonden op locaties relatief dicht bij de kust. In het Afrikaanse binnenland, op plaatsen als het Kalahari-bekken, vonden we bewijs dat mensen al zo’n 100.000 jaar in de buurt waren, maar er waren geen aanwijzingen dat ze water in eierschalen hadden opgeslagen, voorwerpen met pigment kleurden of glanzende voorwerpen verzamelden.

Maar volgens Wilkins en collega’s heeft het meer met geologie te maken dan met wat mensen in het verre verleden deden. “Goed bewaard gebleven laat-Pleistocene vindplaatsen met een robuuste chronologie zijn zeldzaam in het binnenland van zuidelijk Afrika”, schreven ze in hun recente artikel. Het resultaat is wat ze omschrijven als ‘een sterke voorkeur voor kustgebieden die de rol van de interne bevolking marginaliseren’, wat, zoals ze het uitdrukten, ”[has] Het is altijd een probleem geweest. “

De artefacten van Ga-Mohana Hill North Rockshelter zijn het eerste bewijs dat mensen die verder van de kust wonen, rond dezelfde tijd als de mensen aan de kust een aantal belangrijke culturele concepten hebben uitgevonden. En dit vertelt ons iets belangrijks over ons verleden: veel mensen, in veel verschillende omgevingen, hebben vergelijkbare oplossingen gevonden voor vergelijkbare problemen en dingen die moeten worden aangepakt.

Gematigde aardDOI 2021: 10.1038 / s41586-021-03419-0Over DOI’s

READ  Onderzeese vulkaan Orca op Antarctica geteisterd door een zwerm van 85.000 aardbevingen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *