Zelensky daagt het Westen uit vanwege ‘immobiele’ Patriot-systemen.

Kiev heeft zijn oproepen voor de momenteel ongebruikte Patriot-luchtverdedigingssystemen verdubbeld nadat de NAVO had beloofd haar leveringen aan Oekraïne te zullen vergroten om het luchtruim van het land te beschermen.

“Luchtverdedigingssystemen kunnen alleen ‘patriotten’ worden genoemd als ze werken en levens redden in plaats van ergens stil te staan ​​in opslagbases”, zei Volodymyr Zelensky zondag in een post op sociale media. “De patriotten moeten nu in handen zijn van de Oekraïners.”

Intensieve Russische luchtbombardementen hebben Oekraïne gedwongen zijn steeds wanhopiger zoektocht naar luchtverdediging op de grond te intensiveren. Moskou lanceerde raketaanvallen op vitale infrastructuur en woonwijken in Oekraïne.

Patriotbommenwerpers ten noorden van Athene op de militaire luchtmachtbasis Tatoi, 30 juli 2004, in Tatoi, Griekenland. “Patriotten kunnen alleen luchtverdedigingssystemen worden genoemd als ze werken en levens redden in plaats van ergens stil te staan…


Milos Pecanski/Getty Images

Patriot-raketten van Amerikaanse makelij, de gouden standaard van de luchtverdediging die wordt gecrediteerd voor het onderscheppen van de zogenaamd onstuitbare hypersonische raketten van Rusland, staan ​​bovenaan het verlanglijstje van Kiev.

“Geef ons die verdomde patriotten”, zei minister van Buitenlandse Zaken van Kiev, Dmytro Kuleba, eind maart tegen Politico. Kort daarna zei Zelensky dat het land 25 Patriot-systemen nodig had, met elk maximaal acht batterijen, “om heel Oekraïne te bestrijken.” zei Kuliba Washington Post Eerder deze maand was het beveiligen van zeven systemen zijn onmiddellijke prioriteit.

READ  Leden van het Internationaal Strafhof zijn "diep bezorgd" over het besluit van Rusland om de procureur-generaal op een gezochte lijst te plaatsen

De Duitse bondskanselier Olaf Scholz zei donderdag dat Berlijn Kiev van een derde Patriot-systeem zal voorzien, en hij drong er bij andere Europese leiders op aan om de donaties aan de luchtverdediging te verhogen.

De aandacht ging al snel uit naar het aantal Patriot-systemen waarover Kiev beschikte, nadat jaren van dalende defensie-uitgaven in Europa zorgen hadden doen rijzen over de grondbeschermingsapparatuur van de NAVO.

Europese legers beschikken over ongeveer honderd Patriot-batterijen, zei Josep Borrell, de topdiplomaat van de Europese Unie. Maar NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg zei dat er “significant” minder dan 100 in Europa waren.

“We weten dat veel landen op grote stapels Patriot-systemen zitten en deze misschien niet direct willen overdragen”, zei de Nederlandse premier Mark Rutte woensdag. “We kunnen het van hen kopen, we kunnen het aan Oekraïne leveren, en we hebben de middelen beschikbaar. Het is van cruciaal belang.”

Burrell zei donderdag dat er Patriot-systemen beschikbaar waren in de kazerne, opgeslagen “voor het geval dat”.

Stoltenberg vertelde de media vrijdag na een bijeenkomst van de NAVO-Oekraïne Raad dat de alliantie het luchtverdedigingsarsenaal van Oekraïne zou versterken.

“De NAVO heeft de bestaande capaciteiten in het hele bondgenootschap geïdentificeerd en er zijn systemen die beschikbaar kunnen worden gesteld aan Oekraïne”, aldus Stoltenberg.

Kuleba zei eerder deze maand dat er “actieve onderhandelingen” gaande waren over nog twee Patriot-systemen, zonder daar verder op in te gaan. Financiële tijden Er werd gemeld dat Oekraïne gesprekken voerde met Spanje en Polen over deze systemen, onder verwijzing naar anonieme functionarissen.

Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft zaterdag ruim 60 miljard dollar aan hulp aan Oekraïne goedgekeurd, nadat de mogelijk baanbrekende hulp aan Kiev maandenlang in het Congres was weggekwijnd, verwikkeld in politieke machtsstrijd. Wetgevers kwamen ook overeen om nog eens miljarden aan hulp te verstrekken aan andere Amerikaanse bondgenoten. De Senaat zal nu over het pakket stemmen, voordat het naar president Joe Biden gaat voor zijn handtekening.

READ  Pompeo zegt dat hij nog nooit whisky heeft zien missen, hints op incompetentie van het ministerie van Buitenlandse Zaken

Matthew Saville, directeur militaire wetenschappen bij het in Groot-Brittannië gevestigde Royal United Services Institute, zei dat lucht- en raketverdedigingssystemen waarschijnlijk een prioriteit in dit pakket zullen zijn nadat Oekraïne een groot deel van zijn middelen heeft uitgeput tegen recente Russische luchtaanvallen.