Wetenschappers waren verbaasd over de fossielen die diep in de ijskap van Groenland waren gevonden

Groenland was niet altijd bedekt met ijs.

Joshua Brown / UVM

Als je door de achterkant van je vriezer kijkt, kun je allerlei soorten lekkers onthullen die je waarschijnlijk bent vergeten, maar misschien is niets zo verrassend als de ontdekking die achter in de koelkast aan de Universiteit van Kopenhagen is gedaan.

Een buis van 4,5 meter met ijs en vuil uit Groenland, in 1966 gewonnen door een Amerikaans militair team dat anderhalve kilometer in het ijs was gegraven, werd in 2019 voor het eerst geanalyseerd – en er zat veel meer dan alleen zand en vuil in de monsters.

In een studie gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences Maandag beschreef het internationale team van onderzoekers de ontdekking van “perfect geconserveerde” takken en bladeren die vastzaten in de gewonnen ijskern. De aanwezigheid van deze planten geeft aan dat er op die plek planten stonden die nu in ijs zijn begraven, wat aangeeft dat een behoorlijk deel van Groenland de afgelopen miljoen jaar ijsvrij moet zijn geweest.

Wetenschapper Andrew Crest meldde dat de monsters als een Groenlandse tijdcapsule voor het ijs zijn. Hij zei: “Normaal gesproken verpletteren en vernietigen de ijskappen alles wat op hun pad komt, maar wat we ontdekten waren kwetsbare vegetatiestructuren. Het zijn fossielen, maar ze zien eruit alsof ze gisteren zijn gestorven.”

De implicaties van deze bevinding kunnen enorm zijn voor studies naar klimaatverandering, aangezien het analyseren van de Groenlandse ijskap wetenschappers zou kunnen helpen voorspellen hoe deze zich zal gedragen als de temperatuur stijgt en smelt als gevolg van menselijke activiteit. Het kan hen ook helpen in te schatten hoe lang het duurt voordat de ijskap volledig is gesmolten, wat invloed heeft op de zeespiegel over de hele wereld.

Bovendien suggereert de bevinding dat Groenland kwetsbaarder zou kunnen zijn voor door de mens veroorzaakte klimaatverandering dan we aanvankelijk dachten, gezien het bewijs dat het grootste deel van de ijskap minstens één keer in de geschiedenis is gesmolten – en dat was zonder menselijke hulp, broeikasgassen en hun emissies.

Nu de niveaus hoger zijn, kan het ijs sneller smelten en met extremere resultaten. De ijskap van Groenland bevat genoeg water om de zeespiegel wereldwijd met 6 meter te doen stijgen, wat ernstige gevolgen zou hebben voor de kustbevolking als het smelt.

Hoofdwetenschapper Paul Berman benadrukte de noodzaak om het ijsprobleem van Groenland onmiddellijk aan te pakken. “Dit is geen probleem van 20 generaties”, zei hij. Dit is een urgent probleem voor de komende 50 jaar. “

READ  Wetenschappers van de enorme planeet konden het niet vinden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *