Wetenschappers waarschuwen voor een sterke stijging van ‘vleesetende’ infecties in delen van de Verenigde Staten als gevolg van klimaatverandering

Door klimaatverandering nemen dodelijke bacteriële infecties toe aan de oostkust van de Verenigde Staten. de Vibrio vulnificus De bacteriën gedijen goed in warme kustwateren en kunnen wonden of insectenbeten infecteren. Een nieuwe studie onthult dat het aantal infecties in drie decennia is gestegen van 10 naar 80 gevallen per jaar, met gevallen die nu heersen in Noord-Philadelphia. Vaak aangeduid als “vleesetende” bacteriën, kunnen de bacteriën ernstige schade aanrichten, soms resulterend in amputatie van ledematen voor overlevenden.

Door de aanhoudende opwarming van het klimaat zal het aantal en de verspreiding van dodelijke infecties die worden veroorzaakt door bacteriën die langs delen van de Amerikaanse kust worden aangetroffen, toenemen.

Vibrio vulnificus De bacteriën gedijen goed in warme, ondiepe kustwateren en kunnen een snee of insectenbeet infecteren wanneer ze in contact komen met zeewater. Een nieuwe studie onder leiding van de Universiteit van East Anglia in het Verenigd Koninkrijk toont aan dat het aantal V vulnificus Infecties langs de oostkust van de VS, een wereldwijde hotspot voor dergelijke infecties, zijn de afgelopen 30 jaar gestegen van 10 naar 80 per jaar.

Bovendien komen er elk jaar gevallen voor in het noorden. Eind jaren tachtig werden gevallen gevonden in de Golf van Mexico en langs de zuidelijke Atlantische kust, maar waren zeldzaam ten noorden van Georgië. Tegenwoordig is het zo ver noordelijk als Philadelphia te vinden.

Onderzoekers voorspellen dat de infectie zich tegen 2041-2060 kan verspreiden naar grote bevolkingscentra rond New York. Het aantal jaarlijkse gevallen zou kunnen verdubbelen, samen met een groeiende bevolking en een steeds ouder wordende bevolking, die kwetsbaarder zijn voor infecties.

Tegen 2081–2100 kan de infectie aanwezig zijn in elke staat in het oosten van de VS onder middelhoge tot hoge toekomstige emissies en scenario’s van opwarming van de aarde.

Resultaten vandaag (23 maart 2023) gepubliceerd in het tijdschrift

“We show that by the end of the 21st Century, V. vulnificus infections will extend further northwards but how far North will depend upon the degree of further warming and therefore on our future greenhouse gas emissions.

“If emissions are kept low, then cases may extend northwards only as far as Connecticut. If emissions are high, infections are predicted to occur in every US state on the East Coast. By the end of the 21st Century we predict that around 140-200 V. vulnificus infections may be reported each year.”

The research team suggests that individuals and health authorities could be warned in real time about particularly risky environmental conditions through marine or Vibrio specific early warning systems.

Active control measures could include greater awareness programmes for at risk groups, for example the elderly and individuals with underlying health conditions, and coastal signage during high-risk periods.

Co-author Prof Iain Lake from UEA said: “The observation that cases of V. vulnificus have expanded northwards along the East Coast of the US is an indication of the effect that climate change is already having on human health and the coastline. Knowing where cases are likely to occur in future should help health services plan for the future.”

The study is the first to map how the locations of V. vulnificus cases have changed along the eastern coastline of the US. It also the first to explore how climate change may influence the spread of cases in the future.

Information on where people caught V. vulnificus infection was obtained from the US Centers for Disease Control and Prevention. This allowed the team to map how cases of Vibrio vulnificus have extended northwards over 30 years from 1988-2018.

Temperature information based on observations and computer-based climate models were then used to predict where in the US cases might occur by the end of the 21st Century.

Co-author Prof James Oliver from the University of North Carolina Charlotte, in the US, said: “This is a landmark paper which not only ties global climate change to disease but provides strong evidence for the environmental spread of this extremely deadly bacterial pathogen.”

Reference: “Climate warming and increasing Vibrio vulnificus infections in North America” by Elizabeth Archer et al., 23 March 2023, Scientific Reports.
DOI: 10.1038/s41598-023-28247-2

READ  Wat is "ondergang" en waarom overkomt het zoveel mensen met dementie?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *