Wanneer en waarom nam de omvang van de menselijke hersenen 3000 jaar geleden af? Mieren kunnen aanwijzingen bevatten

Krediet: Pixabay/CC0 publiek domein

De hersenen zijn het meest complexe orgaan in het menselijk lichaam. Nu brengt een nieuwe studie ons dichter bij het begrijpen van een deel van de evolutie ervan. Het lijkt erop dat de omvang van de menselijke hersenen bijna 3000 jaar geleden is afgenomen. Door mieren te bestuderen als modellen om te verklaren waarom hersenen in omvang toenemen of afnemen, veronderstellen onderzoekers dat hersenkrimp parallel loopt met de uitbreiding van collectieve intelligentie in menselijke samenlevingen.


Bestudeer en begrijp de oorzaken en gevolgen van de hersenen is geëvolueerd Het helpt ons de aard van de mensheid te begrijpen. Het is goed gedocumenteerd menselijke geest Het is in de loop van onze evolutionaire geschiedenis in omvang toegenomen. Minder gewaardeerd is het feit dat het volume van de menselijke hersenen sinds de ijstijd is afgenomen. Wanneer deze veranderingen precies plaatsvonden, of waarom, is niet goed bekend.

Co-auteur Dr. Jeremy DeSilva, van Dartmouth College, legde uit.

Om deze puzzel op te lossen, heeft een team van onderzoekers uit verschillende academische velden historische patronen van de ontwikkeling van het menselijk brein bestudeerd en hun resultaten vergeleken met wat bekend is in mierengemeenschappen om brede inzichten te verschaffen.

“Biologische antropoloog, gedragsecoloog en evolutionair neurowetenschapper begonnen hun ideeën over hersenevolutie te delen en ontdekten dat het zoeken naar bruggen bij mensen en mieren kan helpen bepalen wat er mogelijk is in de natuur”, zegt co-auteur dr. James Traniello van de Boston University.

Hun paper werd gepubliceerd in Grenzen in ecologie en evolutie, Het werpt een nieuw licht op de evolutie van onze geest.

Onlangs verlaagd volume

De onderzoekers pasten change-point-analyse toe op een dataset van 985 moderne menselijke fossielen en schedels. Ze ontdekten dat menselijke hersenen 2,1 miljoen jaar geleden en 1,5 miljoen jaar geleden, tijdens de ijstijd, in omvang toenamen, maar ongeveer 3000 jaar geleden (het Holoceen) in omvang afnamen, wat nieuwer is dan eerdere schattingen.

“De meeste mensen zijn zich ervan bewust dat menselijke hersenen buitengewoon groot zijn – veel groter dan verwacht zou worden dan onze lichaamsgrootte. In onze diepe evolutionaire geschiedenis is de omvang van het menselijk brein exponentieel toegenomen.” “De afname van de menselijke hersengrootte 3000 jaar geleden was onverwacht.”

De timing van de toename in omvang valt samen met wat eerder bekend was over de vroege ontwikkeling van Homo en de technische ontwikkelingen die leidden tot; Bijvoorbeeld betere voeding en voeding en grotere sociale groepen.

Voor een verminderd hersenvolume stelt het multidisciplinaire team van onderzoekers een nieuwe hypothese voor, om aanwijzingen te vinden binnen mierengemeenschappen.

Wat kunnen mieren ons leren over de evolutie van het menselijk brein?

“We suggereren dat mieren verschillende modellen kunnen bieden om te begrijpen waarom hersenen toenemen of afnemen als gevolg van het sociale leven. Het is moeilijk om te bestuderen waarom hersenen toenemen of afnemen met alleen fossielen.”

Studie van computermodellen en patronen van de hersengrootte, structuur en energieverbruik van werkmieren bij sommige mieren, zoals de Oecophylla-wevermier, de Atta-bladsnijdermier of de gewone tuinmier Formica, toonde aan dat cognitie en verdeling op groepsniveau van arbeid selecteren voor adaptieve variatie van hersengrootte. Dit betekent dat binnen een sociale groep waar kennis wordt gedeeld of waarin individuen gespecialiseerd zijn in bepaalde taken, hersenen zich kunnen aanpassen om efficiënter te worden, zoals kleiner worden.

“De mieren- en menselijke samenlevingen zijn heel verschillend, en ze hebben verschillende wegen ingeslagen in de sociale evolutie,” zei Traniello. “echter, mieren Het deelt ook met mensen belangrijke aspecten van het sociale leven, zoals collectieve besluitvorming en taakverdeling, evenals de productie van hun eigen voedsel (landbouw). Deze overeenkomsten zouden ons in grote lijnen kunnen vertellen welke factoren veranderingen in het menselijk hersenvolume kunnen beïnvloeden.”

Hersenen verbruiken veel energie en kleinere hersenen verbruiken minder energie. Afstuderen van kennis in menselijke samenlevingen, en daarom hebben ze minder energie nodig om veel informatie als individuen op te slaan, ze zouden waarschijnlijk liever lager hebben brein maat.

Traniello voegde toe: “We suggereren dat deze achteruitgang te wijten was aan een toegenomen afhankelijkheid van collectieve intelligentie, het idee dat een groep mensen intelligenter is dan de slimste persoon in de groep, vaak ‘de wijsheid van de massa’ genoemd.”

“We kijken ernaar uit om onze hypothese te testen als er aanvullende gegevens beschikbaar komen”, concludeerde DeSilva.


Het klimaat heeft de grootte van ons lichaam veranderd en tot op zekere hoogte ook onze hersenen


meer informatie:
Jeremy DeSilva et al., Wanneer en waarom zijn de menselijke hersenen kleiner geworden? Nieuwe point-of-change-analyse en inzichten uit de hersenevolutie bij mieren, Grenzen in ecologie en evolutie (2021). DOI: 10.3389 / fevo.2021.742639

de QuoteWanneer en waarom gingen de menselijke hersenen 3000 jaar geleden achteruit? Mieren kunnen aanwijzingen bevatten (2021, 22 oktober) Opgehaald op 22 oktober 2021 van https://phys.org/news/2021-10-human-brains-decrease-size-years.html

Op dit document rust copyright. Niettegenstaande elke eerlijke handel met het oog op eigen studie of onderzoek, mag geen enkel deel worden gereproduceerd zonder schriftelijke toestemming. De inhoud is uitsluitend bedoeld voor informatieve doeleinden.

READ  De zon laat de belangrijkste zonnevlam los van zonnevlekken die naar de aarde zijn gericht

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *