Waar is de James Webb-telescoop nu en wanneer zal hij zijn bestemming bereiken?

De James Webb Space Telescope (JWST) nadert zijn eindbestemming. Maar waar is het observatorium nu en wanneer zal het eindelijk aankomen?

gezamenlijke samenwerking tussen NASA, ESA, CSA, JWST is Het grootste en krachtigste ruimteobservatorium ooit gebouwd, belovend om Een revolutie in ons begrip van het universum.

In tegenstelling tot de baanbrekende Hubble-ruimtetelescoop, die om de aarde draait, zal JWST zichzelf in een baan rond de zon begeven op een speciale locatie die bekend staat als het tweede Lagrangiaanse punt, of L2.

Dit punt bevindt zich ongeveer 930.000 mijl van de aarde in precies de tegenovergestelde richting van de zon.

Er zijn vijf Lagrangiaanse punten voor de zon en de aarde – regio’s waar de zwaartekracht van de zon en de aarde de baanbeweging van een bepaalde satelliet in evenwicht houdt.

Door een ruimtevaartuig op een van deze punten te plaatsen, kan het in een vaste positie blijven ten opzichte van de aarde en de zon terwijl het minimale energie gebruikt – in de vorm van raketstoten – om het op zijn plaats te houden. In wezen zal Webb gevangen zitten in bijna perfecte harmonie met de baan van de aarde rond de zon.

De reis van de aarde naar L2 duurt in totaal 29 dagen. De telescoop neemt momenteel 23 dagen van deze reis in beslag, aangezien hij op 24 december 2021 werd gelanceerd vanuit de Europese ruimtehaven in Frans-Guyana, Zuid-Amerika.

volgens NASA James Webtracker, heeft het observatorium op het moment van schrijven iets meer dan 91 procent van de afstand naar L2 afgelegd, wat betekent dat het zich momenteel op meer dan 821.000 mijl van de aarde bevindt in de richting van het tweede Lagrangiaanse punt. De telescoop zal naar verwachting op 23 januari bij L2 aankomen.

READ  Neem elke dag dit aantal stappen om uw risico op dementie te verkleinen

JWST Het heeft het grootste deel van deze afstand in het begin van zijn vlucht afgelegd toen het met veel hogere snelheden reisde – sinds het losraken van het lanceervoertuig, begon het observatorium snel te vertragen.

Nadat de raket die Webb de ruimte in stuwde, al zijn brandstof had opgebruikt, bewoog het ruimtevaartuig zich voornamelijk in de richting van L2, terwijl zijn snelheid werd vertraagd door de zwaartekracht van de aarde en de zon.

“Omdat het niet langer van de zon wegsnelt (versnelt), is de zwaartekracht die Webb voelt de grootste kracht die zijn snelheid beïnvloedt”, zegt Eric Smith, Webb-programmawetenschapper op het NASA-hoofdkwartier in Washington, DC. NIEUWSWEEK.

“We geven Webb voldoende beginsnelheid zodat hij L2 raakt, maar niet verder schiet. Zodra hij L2 bereikt, zal zijn snelheid rond de zon de interne aantrekkingskracht van de zwaartekracht van de zon in evenwicht brengen, waardoor we in een baan rond de zon komen.”

Een artistieke illustratie van de James Webb Space Telescope.
Northrop Grumman

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *