VS, Japan en Zuid-Korea ontmoeten elkaar op Hawaï om Noord-Korea te bespreken

HONOLULU (AP) – De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken ontmoette zijn Japanse en Zuid-Koreaanse collega’s zaterdag in Hawaï om de dreiging te bespreken die uitgaat van het nucleair bewapende Noord-Korea nadat Pyongyang het jaar was begonnen met een reeks rakettests.

Blinken zei op een persconferentie na de bijeenkomst dat Noord-Korea zich “in een fase van provocatie” bevond en de drie landen veroordeelden de recente raketlanceringen.

“We zijn absoluut eensgezind in onze aanpak, in onze vastberadenheid”, zei Blinken na zijn gesprekken met de Japanse minister van Buitenlandse Zaken Yoshimasa Hayashi en de Zuid-Koreaanse minister van Buitenlandse Zaken Chung Eui-yong.

Hij zei dat de landen “zeer nauw overleg pleegden” over verdere stappen die ze zouden kunnen nemen in reactie op Noord-Korea, maar gaf geen details.

De drie brachten een gezamenlijke verklaring uit waarin ze Noord-Korea opriepen om een ​​dialoog aan te gaan en zijn “onwettige activiteiten” te staken. Ze zeiden dat ze geen vijandige bedoelingen hadden met Noord-Korea en stonden open voor een ontmoeting met Pyongyang zonder voorwaarden vooraf.

Hayashi vertelde later aan Japanse verslaggevers dat de drie ministers een “zeer vruchtbare” discussie hadden over het noorden. Hij weigerde details te geven over aanvullende maatregelen die ze zouden kunnen nemen.

Noord-Korea heeft een lange geschiedenis van het gebruik van provocaties zoals raketten of kernproeven om internationale concessies te doen. De nieuwste tests komen op het moment dat de economie van het noorden, die al is gehavend door tientallen jaren van wanbeheer en verlammende door de VS geleide sancties, hard wordt getroffen door pandemische grenssluitingen.

READ  Macron spreekt Frankrijk toe uit woede over pensioenhervormingen

Velen zien de tests als een poging om de regering van president Joe Biden onder druk te zetten om de sancties te versoepelen. De regering-Biden heeft geen bereidheid getoond om dit te doen zonder zinvolle bezuinigingen op het nucleaire programma van het Noorden, maar heeft open onderhandelingen aangeboden.

Noord-Korea heeft aanbiedingen van de VS om de diplomatie te hervatten afgewezen en zegt dat het niet zal terugkeren naar de besprekingen tenzij Washington het vijandige beleid laat vallen. Het Noorden is woedend over zowel de sancties als de reguliere militaire oefeningen die de VS met Zuid-Korea houden.

De tests hebben ook een technische component, waardoor Noord-Korea zijn wapenarsenaal kan aanscherpen. Een van de onlangs geteste raketten – de Hwasong-12 ballistische middellangeafstandsraket – kan het Amerikaanse grondgebied van Guam bereiken. Het was het langste afstandswapen dat het Noorden sinds 2017 heeft getest.

Noord-Korea lijkt zijn tests te onderbreken tijdens de Olympische Winterspelen in China, zijn belangrijkste bondgenoot en economische levensader. Maar analisten zijn van mening dat Noord-Korea na de Olympische Spelen zijn wapentests zal uitbreiden.

De recente tests hebben de buren van Pyongyang in Zuid-Korea en Japan verraden. De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in, die hielp bij het opzetten van de historische gesprekken tussen de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un en voormalig president Donald Trump in 2018 en 2019, zei vorige maand dat de tests een schending waren van de resoluties van de VN-Veiligheidsraad en drong er bij het noorden op aan om stop met “acties die spanningen en druk creëren”.

De Veiligheidsraad legde sancties op voor zijn eerste kernproef in 2006. Ze dwong hen tot reactie op verdere kernproeven en de strenge programma’s van het land geavanceerde nucleaire en ballistische raketproeven.

READ  Arme arbeiders hebben de dupe van de hittegolf in India

China en Rusland, verwijzend naar de economische moeilijkheden van het noorden, hebben opgeroepen tot opheffing van sancties, zoals die welke de export van zeevruchten verbieden en het verbod op zijn burgers om in het buitenland te werken en hun inkomsten naar huis te sturen.

Blinken arriveerde in Hawaï vanuit Fiji, waar hij een ontmoeting had met waarnemend premier Aiyaz Sayed-Khaiyum en andere leiders in de Stille Oceaan om te praten over regionale problemen, met name het existentiële risico van klimaatverandering. Het was het eerste bezoek van een Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken aan Fiji sinds 1985.

Hij begon zijn Pacific-tour in Australië, waar hij zijn collega’s uit Australië, India en Japan ontmoette. De vier naties vormen de ‘Quad’, een blok van Indo-Pacifische democratieën dat is opgericht om de regionale invloed van China tegen te gaan.

Hayashi en Chung hielden zaterdag ongeveer 40 minuten een aparte bilaterale ontmoeting voordat ze Blinken zagen. Het Japanse ministerie van Buitenlandse Zaken zei opnieuw het belang te bevestigen van samenwerking met en met de Verenigde Staten om te reageren op Noord-Korea en om regionale stabiliteit te bereiken.

Het ministerie zei ook “eerlijk” van gedachten te wisselen over lopende geschillen tussen de twee landen, waaronder Koreaanse arbeiders in oorlogstijd en seksueel misbruik van Koreaanse vrouwen die door het Japanse keizerlijke leger tot seksuele slavernij werden gedwongen.

Chung stelde voor dat de twee landen de diplomatie versnellen om oplossingen te vinden voor de meningsverschillen, zei het Zuid-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring.

Blinken ontmoette ook afzonderlijk Chung. Hij ontmoette Hayashi eerder deze week in Australië.

READ  Jobs, Homes and Cows: China's Costly Engine to End Extreme Poverty

____

Associated Press-schrijvers Mari Yamaguchi in Tokio en Hyung-jin Kim in Seoul hebben bijgedragen aan dit rapport.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *