Tien jaar geleden zag ik hoe demonstranten het wrede regime in Egypte neerhaalden. Nu ligt hun hoop op een nieuw tijdperk van vrijheid aan flarden

Een paar dagen na het hoogtepunt van de revolutie in de anti-regime protesten in Caïro in 2011 en de eis tot aftreden van de Egyptische president Hosni Mubarak, veranderde de stemming.

Pro-overheidscriminelen worden losgelaten in de menigte. Ze begonnen zich te richten op demonstranten, journalisten die de gebeurtenissen publiceerden en westerlingen. Sommigen van hen kwamen ons hotel binnen.

We kregen te horen dat we moesten inpakken, in auto’s moesten proppen en van het Hilton, dat uitkijkt over het Tahrirplein, naar een relatief veiliger hotel moesten rijden, een paar kilometer verderop.

Ik deelde een auto met fotograaf Joe Duran, die op de passagiersstoel zat, en CNN-omroep Anderson Cooper op de achterbank.

Op de 6 oktober-brug dwong een menigte onze taxi te stoppen en omsingelde ons. Ramen kapot. Gooi stenen naar de auto. De chauffeur, omringd door de gewelddadige aanvallers, leek te bevriezen.

Ik herinner me dat ik in het Arabisch zei: “Ik geef je $ 500 voor de ramen als je blijft werken.” Ik heb dit nummer uit het niets uitgekozen. Ik weet nog steeds niet waarom dit nummer in het bijzonder in me opkwam. Toen ik vertrok, dacht ik dat we veilig waren.

We kwamen bij de ingang van het Marriott in onze vernielde auto. Verdwaasd liepen we de foyer binnen en schreven ons in bij de receptie.

Kort daarna vertelde New York Times-columnist Nick Kristof me dat sommige journalisten de namen hadden veranderd die ze hadden ingecheckt, zodat het geen misdadigers zou kennen die het hotel binnenkomen en gastenlijsten claimen voor kamers waarin de buitenlandse pers zich bevond.

READ  Piraten vallen een Turks schip aan voor West-Afrika; Dood er 1 en ontvoer er 15

Ik dacht hoe dan ook dat mijn naam Arabisch was, dus het komt wel goed. ‘Staat CNN ergens op je formulier?’ Ik herinner me dat Kristof het mij vroeg. Ik wist het niet zeker, maar ik besloot het te riskeren. Het heeft geen zin om lang bij de receptie te blijven.

Die avond streamden we een speciale CNN-reportage vanaf de vloer van een hotelkamer. Ik herinner me dat ik dacht dat het eruitzag als een gijzelaarvideo. We hadden veel van dit soort nachten, waaronder een zeer spannende avond, versterkt in een CNN-kantoor in Caïro, en een bank die de deur dichtdeed.

Je hebt urenlang live verslag uitgebracht met onze toenmalige chef van het kantoor, de legendarische Ben Widman en Cooper. We zaten ineengedoken op dozen met camera-apparatuur, zoveel mogelijk zwak verlicht op onze gezichten, omdat de bureaus aan de buitenkant onvrij moesten lijken.

Hoopt ​​op democratie

Het verzet van de regering tegen de opstand duurde enkele dagen.

Het regime en zijn aanhangers probeerden de volksbeweging te verslaan, maar het leger steunde Mubarak niet. Zoals tientallen jaren het geval was in Egypte, waren het de generaals die uiteindelijk de macht grepen. Toen ze Mubarak neerhaalden, wisten we allemaal dat hij het niet lang zou volhouden.

Grote menigten verzamelden zich op het Tahrirplein in Caïro tijdens de Arabische Lente in februari 2011.

Op 11 februari 2011, 17 dagen nadat de protesten begonnen, was het voorbij: Hosni Mubarak trad af. Dit zou het begin markeren van een nieuw tijdperk; De hoop was dat decennia van vriendjespolitiek, corruptie, politiegeweld en onderdrukking plaats zouden maken voor iets dat lijkt op democratie.

READ  Ro Khanna bekritiseert Biden over Syrië en beschuldigt Mohammed bin Salman van zijn president ervan het Midden-Oosten te verlaten

Een paar jaar later heb ik verslag gedaan van de Egyptische presidentsverkiezingen in 2013, die leidden tot de overwinning van het hoofd van de Moslimbroederschap, Mohamed Morsi.

Maar uiteindelijk zal het vernieuwde leger in 2013 de islamisten verpletteren en het leger weer aan de macht brengen. Ze zijn er de hele tijd geweest en tolereerden wat slechts een kort experiment in democratie bleek te zijn.

In dit tragische verhaal zijn de oorspronkelijke demonstranten, die droomden van een democratie die hen vertegenwoordigde, verloren – zelfs verpletterd.

Optimisme verpletterd

In de eerste weken van de opstand deelden journalisten zoals wij hun optimisme: zou dit het moment kunnen zijn waarop de Arabische wereld zich langzaam en pijnlijk zal ontwikkelen tot een systeem dat zijn eigen mensen dient, in plaats van de niet-gekozen autocraten die hun land al decennia droog?

Tien jaar geleden lieten we onszelf geloven.

Tegenwoordig zijn veel mensen aan de frontlinie van de protesten verbannen of gevangengezet.

Elders in de regio waren er meer tragische gevolgen.

In Syrië verpletterde het regime de roep van zijn burgers om democratie met zo’n wreedheid dat de vreedzame demonstranten al snel werden vervangen door extremistische rebellen, die vochten tegen een regering die werd gesteund door externe krachten om controle over een verwoest land.

Tegenwoordig kunnen degenen die Egypte in 2011 bedekten nog steeds diep de intense emoties van die vroege dagen voelen.

Er waren een paar enge momenten, maar de historische betekenis van de gebeurtenissen die we documenteerden, diende als raketbrandstof toen we aan de menigte ontsnapten en in hotelkamers bijeengedreven waren.

READ  Naschokken doen Indonesië schokken terwijl het dodental door aardbevingen stijgt

Maar voor de revolutionairen in Egypte en daarbuiten was dit niet het geval.

De Arabische wereld, die veel erger was dan vóór de Arabische Lente, zal moeten wachten tot een andere generatie vrijheid van haar leiders eist. Men kan alleen maar hopen dat ze deze keer zullen overwinnen, zodat de offers van degenen die voor hen kwamen niet voor niets zijn.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *