SpaceX lanceert de 25e missie van het Starlink Internet Network – Spaceflight Now

Nog eens 60 internetsatellieten van Starlink rolden begin woensdag in een baan om de aarde aan boord van een Falcon 9-raket vanaf het Cape Canaveral Space Force Station in Florida, de 25e missie om een ​​ruimtevaartuig te lanceren voor het breedbandnetwerk van SpaceX

De Falcon 9 vertrok woensdag om 4:28:24 uur EST (0828: 24 GMT) vanaf Platform 40, aangedreven door negen Merlin 1D-kerosine-hoofdmotoren. De raketmotoren stuurden de raket vanuit Cape Canaveral naar het noordoosten met een stuwkracht van 1,7 miljoen pond.

Nadat hij zich door een wolkenlaag op grote hoogte had gebogen, liet de lanceerinrichting van de eerste trap zijn booster vallen en ontstak een motor van de tweede trap om de zestig Starlink-satellieten in een baan om de aarde te brengen.

Ondertussen landde de booster van 15 verdiepingen op een gerichte landing aan boord van een SpaceX-droneschip dat gestationeerd was in de Atlantische Oceaan, ongeveer 400 mijl (630 kilometer) ten noordoosten van de ruimtekust van Florida. Het landingsplatform keert terug naar Port Canaveral voor SpaceX om de booster te controleren, te regenereren en opnieuw te gebruiken voor een andere vlucht.

De booster die op de missie van woensdag werd gebruikt – aangeduid als B1060 in de SpaceX-vloot – heeft zijn zesde vlucht de ruimte in en terug gemaakt sinds zijn debuut afgelopen juni. Dit was de 78e succesvolle terugroepactie van de Enhanced Falcon sinds 2015.

Begin woensdag schiet een Falcon 9-raket de ruimte in boven het Cape Canaveral Space Force Station. Krediet: SpaceX

De shell-achtige ladingafdekking die de Starlink-satellieten bedekte, zou naar verwachting tijdens de eerste paar minuten van de parachutevlucht naar de Atlantische Oceaan afdalen, aangezien het reddingsschip van plan was de cruisehelften te herstellen om ze terug te brengen naar Florida voor renovatie.

READ  Als u dit opmerkt tijdens het tandenpoetsen, kan dit een teken zijn van dementie

De motor van de tweede trap bracht de Starlink-satellietstapel ongeveer negen minuten na het opstijgen in een wachtbaan. De raket stak de Atlantische Oceaan over, vloog over Europa en het Midden-Oosten en startte vervolgens de motor opnieuw om een ​​seconde boven de Indische Oceaan te branden.

De raket zette 60 platte breedbandsatellieten in, iets meer dan een uur na de missie om 05:13 uur EDT (0913 GMT), die de lancering van de SpaceX 9 Falcon 9 van dit jaar doordrong, en de vierde sinds begin maart.

Dit was de 23e Falcon 9-lancering die bedoeld was om Starlink-satellieten in te zetten. Twee andere missies droegen Starlink-ladingen als secundaire passagiers.

De aankomende Falcon 9 van SpaceX wordt begin april gelanceerd om nog een batch Starlink-satellieten in een baan om de aarde te brengen, terwijl het hoge tempo van de missies doorgaat.

De lancering op woensdag was vlucht 120 van de Falcon-raket, 15 jaar na de dag na de eerste lancering van SpaceX Falcon 1 op 24 maart 2006. De Falcon 1-raket faalde seconden na het opstijgen als gevolg van een brandstoflek en motorbrand. Hierdoor viel de raket nabij het lanceerplatform op een eiland in Kwajalein-atol in de Stille Oceaan.

SpaceX heeft 87 succesvolle missies achter elkaar uitgevoerd met zijn Falcon 9 en Falcon zware raketten sinds een pre-launch explosie een raket vernietigde op een Israëlische communicatiesatelliet in september 2016. Om nog maar te zwijgen van dit incident, combineerde SpaceX een reeks van 96 Phalcon wordt gelanceerd op Running sinds de laatste mislukte vlucht aan het einde van de missie.

READ  Onderwatersneeuw onthult aanwijzingen over de oceaanwereld van Europa
De Falcon 9-raket wordt woensdag om 4:28:24 AM EST (0828: 24 GMT) gelanceerd vanaf Platform 40 op het Cape Canaveral Space Force Station. Krediet: Stephen Clark / Spaceflight Now

Met de lancering van SpaceX op woensdag stuurde het 1.385 Starlink-satellieten de ruimte in in een reeks Falcon 9-missies. Sommige van deze satellieten waren prototypes, keerden terug naar de atmosfeer en brandden uit. Jonathan McDowell, een astronoom bij het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics en een prestigieuze tracker van ruimtevluchtactiviteiten, zei dat SpaceX nog steeds ongeveer 1.260 Starlink-satellieten in een baan om de aarde had voorafgaand aan de zondagse missie.

Het Starlink-netwerk zou uiteindelijk meer dan 10.000 satellieten kunnen tellen, maar de eerste tranche van Starlinks zou 1584 satellieten bevatten die 550 km boven de aarde cirkelen op paden die 53 graden naar de evenaar hellen. De 60 nieuwe satellieten die woensdag zijn gelanceerd, zullen hun zonnepanelen inzetten en krypton-aangedreven ionenstuwmotoren activeren om hun hoogte te verhogen voordat ze in dienst worden genomen in het Starlink-netwerk.

SpaceX heeft goedkeuring gekregen van de Federal Communications Commission voor ongeveer 12.000 Starlink-satellieten op verschillende hoogtes en mijlen, allemaal binnen een paar honderd mijl van de planeet. De lage hoogte van de satellieten maakt het mogelijk om klanten supersnelle connectiviteit en lage latentie te bieden, en helpt ervoor te zorgen dat het ruimtevaartuig van nature sneller terugkeert naar de atmosfeer dan wanneer het van de aarde zou vliegen.

Starlink biedt al een tijdelijke proefservice aan in regio’s met een hoge breedtegraad, zoals het noorden van de Verenigde Staten, Canada en Engeland. Verdere lancering van Starlink dit jaar zal de uitbreiding van het dekkingsgebied mogelijk maken.

SpaceX kondigde eerder deze maand aan dat zijn Starlink-pilotdienst binnenkort klanten zal bereiken in Duitsland, Nieuw-Zeeland en andere regio’s van het VK, waaronder Wales, Schotland, Noord-Ierland en Noord-Engeland. SpaceX zei dat deze gebieden in “de komende weken” een proefdienst zouden kunnen krijgen.

READ  Californië zegt dat asymptomatische mensen die zijn blootgesteld aan het coronavirus niet in quarantaine hoeven te worden geplaatst

SpaceX accepteert pre-orders van potentiële Starlink-klanten, die $ 99 kunnen betalen om in de rij te staan ​​voor de Starlink-service wanneer deze beschikbaar komt in hun regio. Voor mensen in het zuiden van de VS en andere lage breedtegraden zou dat eind 2021 moeten komen, zegt SpaceX.

Na bevestiging betalen klanten $ 499 voor de Starlink-antenne en -modem, plus $ 50 voor verzending en verwerking, zegt SpaceX. Het abonnement loopt $ 99 per maand.

De Starlink-satellieten zijn gebouwd door SpaceX in Redmond, Washington, en elk ruimtevaartuig weegt ongeveer een kwart ton bij het opstijgen. Een volledig geladen stapel van 60 Starlink-satellieten weegt ongeveer 15,6 ton.

SpaceX heeft nieuwere versies van satellieten uitgerust met maskers om hun helderheid voor mensen op aarde te dimmen. Ingenieurs veranderden de Starlink-satellieten vorig jaar nadat astronomen hun bezorgdheid hadden geuit dat het ruimtevaartuig enkele van de telescopische waarnemingen zou kunnen vernietigen.

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: Sluit een tweet in

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *