Siberische grot produceert de oudste fossielen van een mysterieuze mensensoort

Toegang tot de Denisova-grot in Sibera.

Toegang tot de Denisova-grot in Sibera.
afbeelding: IAET, Siberische afdeling van de Russische Academie van Wetenschappen

Denisovans, een mysterieuze groep uitgestorven mensachtigen die nauw verwant zijn aan Neanderthalers, hebben niet veel fossiel bewijs achtergelaten. Een nieuwe opgraving in de voormalige vertrappelingsgronden van Siberië heeft drie nieuwe fossielen opgeleverd – de oudste tot nu toe gevonden van dit type.

Evolutionair antropoloog Katerina Duka van de Universiteit van Wenen en haar collega’s vonden de fossielen in de Denisova-grot, een natuurlijk toevluchtsoord in het Altai-gebergte in Zuid-Siberië. Wetenschappers hebben de oudste grotlagen bestudeerd, die tot nu toe geen enkel menselijk fossiel hebben kunnen produceren. Er zijn in totaal vijf menselijke fossiele fragmenten gevonden: drie van denisovamensen, één van neanderthalers en één onherkenbaar. De grootste hiervan is niet meer dan 1,6 inch (4 cm) lang.

Opmerkelijk is dat deze kleine en kostbare fossielenkuil werd gevonden te midden van een mengelmoes van 3.791 dierlijke botfragmenten. De onderzoekers gebruikten een biomoleculaire methode die bekend staat als peptide-vingerafdrukken om de botten te identificeren, omdat het niet mogelijk zou zijn geweest om dit te doen door middel van handmatig onderzoek. De vijf botten bevatten collageen dat compatibel is met menselijke peptideprofielen (peptiden zijn de bouwstenen van eiwitten), waardoor identificatie mogelijk is (ter herinnering: denisovamensen en neanderthalers zijn mensen).

In de Denisova-grot werden enkele botfragmenten gevonden.

In de Denisova-grot werden enkele botfragmenten gevonden.
afbeelding: S bruin

“Het vinden van een nieuw menselijk bot zou cool zijn, maar vijf?” Samantha Brown, een co-auteur van het onderzoek en leider van een kleine groep aan de Universiteit van Tübingen, zei in het tijdschrift Max. Planck Instituut verklaring.

Denisova-grot is een “opmerkelijke plaats” als het gaat om het bewaren van DNA, zei Deindo Masellani, een geneticus van het Max Planck Institute for Evolution. Het team vond genoeg DNA om mitochondriale genomen te reconstrueren, waardoor ze konden bevestigen dat de botten Het is van denisovamensen en Neanderthalers papier Details van deze ontdekking zijn gepubliceerd in Nature Ecology & Evolution.

De laag met Denisovan-botten is ongeveer 200.000 jaar oud. Eerdere fossielen van Denisovans zijn gedateerd tussen 122.000 en 194.000 jaar geleden, dus ze zijn nu de oudste. Het enige bot van de Neanderthaler is gedateerd tussen 130.000 en 150.000 jaar geleden. Het Altai-gebergte “lijkt al meer dan 150.000 jaar een overlappend gebied van zowel Denisovan- als Neanderthal-groepen te zijn, wat de bevolking bevestigt en mogelijk faciliteert [interbreeding] Naast het behoud van verschillende populaties mensachtigen gedurende zo’n lange periode”, aldus de krant.

De drie nieuwe Denisovans worden toegevoegd aan de zes die al zijn ontdekt, waaronder A vingerbot Van wie het DNA is geëxtraheerd en a onderkaak Gevonden in een grot op het Tibetaanse plateau – het eerste en enige denisova-fossiel dat buiten Siberië is gevonden. Denisovans waren nauw verwant aan Neanderthalers, en ze kruisten met moderne mensen voordat ze ongeveer 50.000 tot 30.000 jaar geleden uitstierven. Sporen van DNA van Denisovan zijn gevonden in de genomen van moderne populaties van Zuidoost-Azië en Oceanië.

Zoals de wetenschappers in hun onderzoek schreven, werd een “rijkdom aan archeologische materialen” in de vorm van stenen werktuigen en dierlijke resten gevonden in de Denisovan-laag. Het is de eerste keer dat archeologisch bewijs definitief is gekoppeld aan mensachtigen, waardoor nieuwe inzichten in hun gedrag mogelijk zijn.

Interessant is dat de stijl van gerestaureerde stenen werktuigen, zoals schrapers voor het bewerken van dierenhuiden, niet kan worden geëvenaard met enige bekende steentraditie. Denisovans leefden in de buurt van de Inui-rivier en bezetten grotten tijdens een warme periode, jagend op bizons, herten, gazellen, antilopen en wolharige neushoorns, in een levensstijl die duizenden jaren duurde, merkten de onderzoekers op.

Deze drie Denisovans zullen de komende jaren waarschijnlijk meer wetenschap opleveren, net als Denisova Cave in het algemeen. Langzaam maar op een zeer methodische manier onthullen we meer over deze geweldige mensen.

meer: Wetenschappers ontdekken een hotspot voor voorouders van Denisovan.

READ  Australische artsen waarschuwen voor risico's voor ziekenhuizen zodra de Covid-19-beperkingen worden versoepeld

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *