Ranga Dias, een natuurkundige aan de Universiteit van Rochester, twijfelde aan de ontdekking

Geen wrijving. Dit is waar Ranga Dias naar streeft.

De natuurkundige van de Universiteit van Rochester brengt het grootste deel van zijn dagen door in een privélaboratorium aan Blossom Road, waar hij onvermoeibaar een prestatie nastreeft die hij naar eigen zeggen al heeft bereikt: omgevingssupergeleiding, waarbij elektriciteit zich zonder weerstand kan verplaatsen bij kamertemperatuur en onder relatief normale atmosferische druk.

Het ontsluiten van deze prestatie zou de wereld veranderen. Energie zal goedkoop en overvloedig zijn; Computerchiptechnologie zal lichtjaren vooruitgaan.

Dias heeft wetenschappers en analisten van over de hele wereld gerekruteerd en 17 miljoen dollar aan durfkapitaalfinanciering veiliggesteld. Ze willen precies vaststellen hoe het materiaal dat ze Reddmatter noemen, elektronen kan bevrijden van ondoordringbare geleidingswetten.

“De wetenschap is echt”, zei Dias in een recent interview met D&C, een van de weinige die hij het afgelopen jaar heeft gegeven. “De wetenschap is er… dit is het begin.”

Andere vooraanstaande natuurkundigen geloven dat zijn aanpak theoretisch juist kan worden bewezen, maar ze willen gegevens zien die dit bewijzen. Hier ligt de wrijving.

Dias werkt in zijn eigen laboratorium en niet aan de Universiteit van Uruguay, vooral omdat hij een outcast is van de universiteit en de wereld van de academische natuurkunde in het algemeen. Zijn reeks wetenschappelijke artikelen waarin de opmerkelijke vooruitgang werd aangeprezen, werd ingetrokken vanwege beschuldigingen van fraude. Uit een recent onderzoek in opdracht van UR bleek dat hij zich schuldig had gemaakt aan wangedrag op het gebied van onderzoek en werd aanbevolen hem te ontslaan.

De brede wetenschappelijke consensus, ook onder zijn werkgevers en zijn voormalige studenten en medewerkers, is dat Dias zijn gegevens heeft verzonnen of verdraaid.

zei N. Peter Armitage, natuurkundige aan de Johns Hopkins University: “BS is voltooid.” ‘Alle papieren hadden problemen. … Zijn studenten zeiden dat de gegevens niet waren verzameld en dat de analyse van de andere gegevens volkomen frauduleus was. Dat is het verhaal.’

Het onmogelijke bereiken

Een supergeleider die bij kamertemperatuur en relatief lage druk werkt – met andere woorden buiten een gespecialiseerd laboratorium – zou een van de belangrijkste wetenschappelijke ontwikkelingen in de menselijke geschiedenis zijn.

Het opwekken van niet-vervuilende energie door middel van kernfusie zal veel eenvoudiger en goedkoper worden, waardoor een snelle transitie mogelijk wordt gemaakt, weg van fossiele brandstoffen. Treinen kunnen dankzij het sterke magnetisme over de rails vliegen, waardoor de weerstand tot vrijwel nul wordt gereduceerd. Wrijvingsloze transmissie tussen supergeleidende computerchips of over supergeleidende elektriciteitsleidingen zou een revolutie teweegbrengen in de communicatie en energietransmissie.

Dias zorgde in 2020 voor razernij Met de claim de helft van het probleem te hebben opgelost, door supergeleiding te creëren bij kamertemperatuur maar nog steeds onder enorme druk.

Dat artikel, gepubliceerd in het prestigieuze tijdschrift Nature, was dat wel Na twee jaar trok het zich terug Nadat natuurkundigen van buitenaf onregelmatigheden in de gegevens hadden gerapporteerd. Dias en zijn teamgenoten maakten bezwaar tegen de omkering, en Uruguay stond er destijds achter na een interne evaluatie.

READ  Maan ontmoet Mercurius en Saturnus op maandagochtend vroeg

Hij zette zijn onderzoek voort en maakte in 2023 een nog opmerkelijkere prestatie bekend, die opnieuw werd gepubliceerd in het tijdschrift Nature. Deze keer zei Dias dat hij het schijnbaar onmogelijke had bereikt: supergeleiding bij kamertemperatuur en lage druk. De belangrijkste innovatie was het gebruik van een zeldzaam aardmetaal genaamd lutetiumhydride, samen met een kleine hoeveelheid stikstof. Hij noemde het materiaal Reddmatter.

“Hij zou de beste hogedrukfysicus ter wereld kunnen zijn en er wordt verwacht dat hij een Nobelprijs wint.” Dat vertelde een wetenschapper aan de New York Times In 2023. “Of er is iets anders aan de hand.”

Binnen enkele dagen maakten andere natuurkundigen bezwaar tegen de nieuwe beweringen van Dias. Ze vonden ongebruikelijke patronen in de gegevens die mogelijke manipulatie of fabricage suggereerden. Afgestudeerde studenten die in de laboratoria van Dias aan de experimenten werkten, werden vergezeld door andere co-auteurs De natuur vragen het artikel terug te trekken, Zeggen dat er een “gebrek aan transparantie… (en) wetenschappelijke toewijding” was binnen het laboratorium van Dias.

Minder dan een week nadat het baanbrekende artikel in maart 2023 werd gepubliceerd, heeft de National Science Foundation, die een deel van Dias’ werk sponsorde, UR werd gevraagd een onderzoek in te stellen Beschuldigingen van wangedrag.

Ook dat papier werd ingetrokken. Er werden ook drie andere onderzoeksartikelen gepubliceerd, wat het totaal op vijf brengt.

Critici hebben ook tekstpassages opgemerkt in het proefschrift van Dias en andere gepubliceerde werken die bijna woordelijk waren gekopieerd uit de werken van andere auteurs, voorbeelden die Dias afdeed als onbedoeld, triviaal of vanwege eerdere problemen als leerling van het Engels.

“Niet te vertrouwen”

Een interne herziening zoals bevolen tijdens de Uruguay-ronde van 2023 zou normaal gesproken geheim blijven. Het verscheen eerder dit jaar, Desondanks staat er een juridisch dossier in verband met de rechtszaak die Dias tegen de universiteit heeft aangespannen. Hij vraagt ​​de rechter om de Universiteit van Uruguay te dwingen een klachtencommissie te vormen ‘met betrekking tot de academische vrijheid’.

De drie externe natuurkundigen die het rapport schreven, hadden felle kritiek op Dias. Ze beschuldigden hem van het vervalsen en verzinnen van gegevens, en zeiden dat hij er niet in was geslaagd zijn collega’s de juiste ruwe gegevens te verstrekken in een poging zijn bevindingen te repliceren.

“Het onderzoek beveelt aan dat het Dias niet wordt toegestaan ​​om studenten les te geven, studenten te begeleiden of toezicht te houden op welk niveau dan ook… of onafhankelijk onderzoek uit te voeren dat wordt gefinancierd door overheidsinstanties of particuliere entiteiten (hetzij industrieel of filantropisch)”, schreven ze “Wat uit dit onderzoek naar voren is gekomen, toont aan dat hij niet te vertrouwen is.”

READ  In een blinde smaaktest kreeg dierlijk eiwit de voorkeur boven een 100% runderburger.

Orr accepteerde het rapport en ontnam Dias zijn studenten- en onderwijsverantwoordelijkheden, hoewel hij nog steeds toegang had tot zijn laboratorium. In een juridisch dossier De universiteit zei dat ze de interne Tenure and Privileges Committee had gevraagd om Dias, die geen baan heeft, te ontslaan.

Dias diende een antwoord van 175 pagina’s in bij de onderzoekers en voegde vervolgens meer dan 100 pagina’s met aanvullend commentaar toe nadat ze hun bevindingen hadden gepubliceerd. Hij zei dat het rapport “een reeks misverstanden en verkeerde toepassing van wetenschappelijke normen en methodologieën weerspiegelt” en ontlastend bewijsmateriaal negeert.

“Het pad naar wetenschappelijke ontdekkingen is beladen met uitdagingen, maar door deze tegenslagen kunnen we onze methodologieën verbeteren, onze overtuigingen versterken en bijdragen aan het enorme weefsel van de menselijke kennis”, concludeerde hij. “Laten we voorwaarts gaan in een gedeelde toewijding aan waarheid, integriteit en het meedogenloze streven naar wetenschappelijke uitmuntendheid.”

In een interview gaf Dias toe dat hij nooit meer les zou geven aan de Universiteit van Uruguay.

‘Mijn ervaringen van de afgelopen vier jaar zijn zeer bitter geweest’, zei hij. ‘Ik weet zeker dat ze me weg willen hebben, en ik wil daar ook niet zijn.’

Het tijdschrift Nature kreeg zware kritiek te verduren na de publicatie van twee onderzoeken van Dias, met name het tweede onderzoek. Armitage, natuurkundige aan de Johns Hopkins Universiteit, zei dat Uruguay ook ‘plichtsverzuim’ had gepleegd door eerdere waarschuwingen over het onderzoek van Dias niet in acht te nemen.

Hij merkte vooral A Video 2023 De universiteit is opgericht om zijn beweringen over supergeleiding te promoten.

“Ik denk dat het gedrag van Uruguay vreemd was”, zei hij. “Ze wilden duidelijk dat dit waar zou zijn op alle niveaus van de organisatie… Ze hadden dollartekens in hun ogen.”

Langzaam en eenzaam werk

Wat als Dias gelijk heeft?

Het afgelopen jaar heeft hij interviews meestal vermeden, maar hij heeft zijn zaak uitgebreid vermeld in gerechtelijke documenten en in een memo aan collega’s bij UR.

Hij zegt dat de dalingen het resultaat waren van nieuwe methodologieën en misverstanden. Een soort rebellie, aangewakkerd door twee ‘ontevreden’ studenten; De universiteit heeft het verlaten om public relations-redenen, niet om wetenschappelijke redenen. Dias beschikt over voldoende documentatie over elk van deze punten, maar interne auditors – die volgens hem een ​​belangenconflict hadden dat geëlimineerd had moeten worden – vonden dit niet overtuigend.

Wat de onderzoeksvraag zelf betreft, zijn Dias en zijn partners bij Unearthly Materials er zeker van dat ze gelijk hebben.

READ  Exotische wespennesten gloeien neongroen onder UV-licht

“Als je de theoretische artikelen leest, was het bijna een natuurlijke conclusie”, zegt Ron Sealam, Chief Technology Officer. “We weten dat de theorie is dat er sprake zal zijn van supergeleiding. De enige vraag is hoe we er een geschikt monster van kunnen verzamelen.”

Het werk in het laboratorium aan Blossom Road heeft zich onlangs geconcentreerd op de vraag hoe aanvullende monsters van Redmatter kunnen worden ontwikkeld die hetzelfde supergeleidende effect zouden hebben dat Dias zei dat hij eerder had waargenomen. Dit betekent reverse engineering van het kleine, vernederende monster dat ze al hebben.

Het is langzaam en eenzaam werk, los van de wetenschappelijke gemeenschap als geheel. Wie echter de kerntechnologie achter de doorbraak in de supergeleiding controleert, kan enorme winsten behalen.

Unearthly Materials wordt momenteel gewaardeerd op 200 miljoen dollar, gebaseerd op een investering van 15 miljoen dollar van het Europese durfkapitaalbedrijf Plural, aldus Dias. Er wordt een supergeleidingsnexus verwacht in de staat New York, inclusief Cornell University en de University of Buffalo.

Er zijn er ook twee Gepast Patenten, Beide zijn gebaseerd op het werk van Dias aan de Universiteit van Uruguay en zijn daarom eigendom van de universiteit. Aanvragen zijn momenteel in behandeling bij het Amerikaanse Patent and Trademark Office.

Dit is een grote bron van frustratie voor Dias: Orr heeft zijn onderzoek overal opgegeven, behalve op de enige plek waar hij zichzelf kan verrijken als hij wordt vrijgesproken.

“Als het onderzoeksartikel verzonnen gegevens bevat, bevat de octrooiaanvraag verzonnen gegevens”, zei hij. Hij vroeg UR om zijn patenten vrij te geven als ze geen fundamenteel onderzoek ondersteunden.

In een verklaring zei UR-woordvoerster Sarah Miller dat de universiteit “bezig is met het opnieuw evalueren van de relatie van de universiteit met de intellectuele eigendom, patenten en commerciële activiteiten van professor Dias, en van plan is die belangen uit te sluiten waarvan de wetenschappelijke validiteit nu ernstig in twijfel wordt getrokken.” “

Dit alles – de intrekking, de aantasting van zijn naam en misschien wel het verlies van zijn hoogleraarschap – is ‘achtergrondgeluid’, zei Dias. Hij gelooft in zijn onderzoek en methoden en heeft er vertrouwen in dat hij uiteindelijk zal worden vrijgesproken.

“Het enige dat mij op de been houdt, is dat ik de wetenschap ken”, zei hij. ‘Ik weet wat ik zie. Ik heb alleen tijd nodig om het te bewijzen.’

-Justin Murphy is een ervaren verslaggever voor het Democratic and Historical Journal en de auteur van “Uw kinderen lopen te veel risico: schoolsegregatie in Rochester, New York. Volg hem op Twitter op twitter.com/CitizenMurphy Of neem contact met hem op via [email protected].

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *