Raketpuin van China’s Earth-crash-missie

Oponthoud

China’s laatste lancering van een enorme raket luidt opnieuw het alarm dat puin op een onzekere locatie en zeer snel op het aardoppervlak zal neerstorten.

Zondagmiddag lokale tijd werd een Long March 5B-raket gelanceerd vanaf de lanceerplaats Wenchang in de zuidelijke eilandprovincie Hainan, met een nieuw laboratorium op zonne-energie, de Wentian Experimental Unit, dat aan China zal worden toegevoegd. tiangong ruimtestation.

Maar het zware formaat van de raket – 53,6 meter (176 ft) lang en weegt 837.500 kilogram (meer dan 1,8 miljoen pond) – en het precaire ontwerp van de lancering hebben experts ertoe gebracht te vrezen dat sommige brokstukken uit de primaire fase misschien niet zullen verbranden als het opnieuw in de atmosfeer komt voor de aarde.

China zegt dat het onwaarschijnlijk is dat een onbeheersbare ruimteraket schade aanricht

zoals met twee Vorige lanceringen, heeft de raket zijn lege eerste trap van 23 ton in een baan om de aarde gegooid, wat betekent dat hij de komende dagen in een baan om de aarde zal blijven draaien terwijl hij geleidelijk de landing nadert. Deze vliegroute is moeilijk te voorspellen door fluctuaties in de atmosfeer veroorzaakt door veranderingen in zonneactiviteit.

Hoewel experts de kans dat puin een bevolkt gebied raakt extreem klein achten, zijn velen ook van mening dat China een onnodig risico neemt. Nadat de kernfase van de laatste lancering in de Indische Oceaan viel, zei NASA-beheerder Bill Nelson dat China “niet had voldaan aan de verantwoorde normen met betrekking tot ruimteschroot”, inclusief het verminderen van risico’s tijdens terugkeer en transparant zijn over operaties.

READ  Opiniepeilingen tonen aan dat de partij Nieuwe Eenheid van de Letse premier de stemming leidt

China verwerpt beschuldigingen van onverantwoordelijkheid. In reactie op de bezorgdheid over de lancering vorig jaar, zei het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken dat de kans op schade “extreem laag” was.

Voor de lancering schreef Jonathan McDowell, een astronoom bij het Center for Astrophysics die ruimtelanceringen nauwlettend volgt, op Twitter dat hij hoopte dat China een nieuw ontwerp zou aannemen om de kernfase uit zijn baan te kunnen halen.

Eind zondag voegde McDowell eraan toe dat de orbitale gegevens van het US Space Command over twee lanceringsobjecten bevestigden dat de kernfase “zich nog steeds in een baan om de aarde bevindt en niet actief uit de baan is gehaald.”

Veel wetenschappers zijn het met China eens dat de kans dat het puin ernstige schade aanricht klein is. Dat Artikel – Goederen Hij publiceerde deze maand in Nature Astronomy de kans dat, onder de huidige lanceringspraktijken, iemand zou kunnen sterven of gewond raken door delen van een raket, resulterend in een ongecontroleerde terugkeer van 1 op 10 in het komende decennium.

Maar velen denken dat lanceringsontwerpen zoals de Long March 5B een onnodig risico zijn. “Launch-providers hebben toegang tot de technologieën en missieontwerpen van vandaag die de noodzaak van de meeste ongecontroleerde re-entry’s kunnen elimineren”, schreven de auteurs. Ze stelden wereldwijde veiligheidsnormen voor die een gecontroleerde terugkeer verplicht stellen.

China stuurt drie astronauten naar een nieuw ruimtestation

Hoewel het in veel opzichten achterblijft bij de Verenigde Staten, heeft China’s ruimtevluchtprogramma de afgelopen tien jaar verschillende symbolische overwinningen behaald onder het plan van president Xi Jinping om de natie uit te bouwen tot een ruimtemacht, waaronder vorig jaar het ruimtestation Tiangong in een baan om de aarde te brengen.

READ  Een werknemer van een technologiebedrijf in Silicon Valley in Oekraïne is vermoord

De succesvolle koppeling van de Wentian Experiment-module op maandag betekent dat de baanpositie nog maar één toevoeging is, verre van voltooid, en de definitieve lancering van de module wordt later dit jaar verwacht. Er zijn drie Chinese astronauten op het station.

De snelle toename van ruimteactiviteit heeft de angst voor het ontstaan ​​van een ruimtewedloop doen toenemen – en het risico van een verwoestend en geopolitiek destabiliserend ongeval als gevolg van slechte communicatie tussen naties. De samenwerking tussen China en de Verenigde Staten in de ruimte is minimaal sinds het Wolf-amendement van 2011 dat NASA verhinderde overheidsgeld te gebruiken om met de Chinese regering samen te werken.

De vooruitzichten voor internationale samenwerking zijn verder ondermijnd door het groeiende partnerschap van China met Rusland, dat volgens Peking sterk blijft ondanks de invasie van president Vladimir Poetin in Oekraïne. De twee vorig jaar aankondigen Het is van plan om een ​​gezamenlijke onderzoekssite op de maan te bouwen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *