Omicron stevent af op een snelle achteruitgang in de VS en Groot-Brittannië

Wetenschappers zien tekenen dat de alarmerende golf van COVID-19 van Omicron in Groot-Brittannië een hoogtepunt heeft bereikt en op het punt staat hetzelfde te doen in de Verenigde Staten, op welk moment de gevallen dramatisch kunnen afnemen.

De reden: de variant is zo besmettelijk gebleken dat het mogelijk geen mensen meer heeft om te infecteren, slechts anderhalve maand nadat het voor het eerst werd ontdekt in Zuid-Afrika.

Tegelijkertijd waarschuwen experts dat er nog veel onzeker is over hoe de volgende fase van de pandemie zich kan ontwikkelen. Het plateau of de eb in de twee landen vindt niet overal op hetzelfde moment of in hetzelfde tempo plaats. Weken of maanden van ellende wachten nog steeds op patiënten en overbelaste ziekenhuizen, zelfs als de terugtrekking vervaagt.

“Er zijn nog steeds veel mensen die besmet zullen raken als we de achterste helling afgaan”, zegt Lauren Ansel Meyers, directeur van het COVID-19 Models Consortium van de Universiteit van Texas, dat verwacht dat het aantal gerapporteerde gevallen binnen een week een piek zal bereiken.

Het zeer invloedrijke model van de University of Washington voorspelt dat het aantal gemelde gevallen per dag in de Verenigde Staten tegen 19 januari 1,2 miljoen zal bereiken en vervolgens sterk zal dalen “simpelweg omdat iedereen die besmet kan raken besmet zal raken”, aldus Mokdad.

Hij zei dat volgens de complexe berekeningen van de universiteit het werkelijke aantal nieuwe dagelijkse infecties in de Verenigde Staten – een schatting die ook mensen omvat die nog nooit zijn getest – al een hoogtepunt heeft bereikt en op 6 januari 6 miljoen bereikte.

READ  Smuggling the ashes of Scotty Star Trek aboard the space station

Ondertussen daalden de nieuwe gevallen van Covid-19 in Groot-Brittannië vorige week tot ongeveer 140.000 per dag, na de dag voor deze maand te zijn gestegen tot meer dan 200.000, volgens gegevens van de regering.

Kevin McConway, een gepensioneerde professor toegepaste statistiek aan de Britse Open University, zei dat hoewel het aantal gevallen in plaatsen als Zuidwest-Engeland en de West Midlands nog steeds toeneemt, de uitbraak misschien zijn hoogtepunt heeft bereikt in Londen.

De cijfers wekten de hoop dat de twee landen op het punt stonden te bezwijken voor iets soortgelijks als wat er gebeurde in Zuid-Afrika, waar de golf in ongeveer een maand recordhoogtes bereikte en daarna dramatisch daalde.

Dr. Paul Hunter, hoogleraar geneeskunde, zei: “We zien een duidelijke vermindering van het aantal gevallen in het VK, maar ik zou graag zien dat ze nog veel meer afnemen voordat we weten of wat er in Zuid-Afrika is gebeurd, gaat gebeuren. hier.” aan de Universiteit van East Anglia, VK.

Meningsverschillen tussen Groot-Brittannië en Zuid-Afrika, met inbegrip van de oudere bevolking van Groot-Brittannië en de neiging van de mensen om in de winter meer tijd binnenshuis door te brengen, kunnen leiden tot uitbraken in het land en andere soortgelijke landen.

Aan de andere kant zou het besluit van de Britse autoriteiten om minimale beperkingen tegen ommicron vast te stellen, het virus in staat kunnen stellen om de bevolking binnen te dringen en veel sneller zijn gang te gaan dan in West-Europese landen die strengere beperkingen hebben opgelegd aan COVID-19, zoals Frankrijk, Spanje en Italië.

READ  Zuid-Aziatisch gen gekoppeld aan hoger Covid-risico: Britse studie

Dinsdag zei de Wereldgezondheidsorganisatie dat de afgelopen week 7 miljoen nieuwe gevallen van COVID-19 in heel Europa zijn geregistreerd, en beschreef het als een “vloedgolf die de regio overspoelt”. De Wereldgezondheidsorganisatie citeerde een model van de groep van Mikdad die voorspelt dat de helft van de Europese bevolking binnen ongeveer acht weken besmet zal zijn met oomicrons.

Tegen die tijd voorspellen Hunter en anderen echter dat de wereld de Omicron-stormloop is ontgroeid.

“Er zullen onderweg waarschijnlijk wat ups en downs zijn, maar ik hoop dat we met Pasen hier uit zijn”, zei Hunter.

Dr. Prabhat Jha van het Centre for Global Health Research in het St Michael’s Hospital in Toronto zei echter dat het enorme aantal geïnfecteerden overweldigend zou kunnen zijn voor kwetsbare gezondheidssystemen.

“De komende weken worden zwaar, want in absolute aantallen zijn er zoveel geïnfecteerde mensen dat de ziekte naar de intensive care gaat”, zei Jha.

Al-Mokdad waarschuwde op dezelfde manier in de Verenigde Staten: “Het zullen twee of drie moeilijke weken worden. We moeten moeilijke beslissingen nemen om sommige essentiële werknemers te laten blijven werken, wetende dat ze besmettelijk kunnen zijn.”

Myers, van de Universiteit van Texas, zei dat Omicron ooit zou kunnen worden gezien als een keerpunt in de pandemie. Verworven immuniteit tegen alle nieuwe infecties, gecombineerd met nieuwe medicijnen en voortdurende vaccinatie, zou het coronavirus tot iets kunnen maken waar we gemakkelijker mee kunnen leven.

READ  Geminiden meteorenregen: hoe en wanneer te kijken

“Aan het einde van deze golf zullen veel meer mensen besmet zijn met een of andere vorm van COVID”, zei Myers. “Op een gegeven moment zullen we een grens kunnen trekken – en de omicron kan dat punt zijn – als we van een catastrofale wereldwijde dreiging naar iets beter beheersbaars gaan.”

Dit is een redelijke toekomst, zei ze, maar er is ook de mogelijkheid dat er een nieuwe variant – veel erger dan Omicron – opduikt.

———

Het Department of Health and Science van de Associated Press krijgt steun van de Division of Science Education van het Howard Hughes Medical Institute. AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *