Olympische ijsbanen zetten krachtige broeikasgassen in de schijnwerpers

PEKING – De ijsbanen waar kunstschaats- en schaatswedstrijden op de Olympische Spelen van Peking plaatsvinden, zullen ook een groot milieuprobleem op het wereldtoneel veroorzaken – de krachtige broeikasgassen die vaak op de loer liggen in koelkasten, airconditioners en andere koelsystemen.

Vier nieuw gebouwde ijsbanen op de Spelen zullen alternatieve kooldioxide-koelsystemen gebruiken met veel minder impact op de opwarming van de aarde dan de kunstmatige koelmiddelen die in dergelijke apparaten worden gebruikt, hoewel andere ijsbanen dergelijke koelmiddelen nog steeds zullen gebruiken.

De organisatoren zeggen niettemin dat het gebruik van CO2-koeling op de nieuwe ijsbanen de aandacht zou kunnen vestigen op het gebruik van kunstmatige koudemiddelen wereldwijd, wat naar verwachting een groeiend probleem zal worden naarmate ontwikkelingslanden rijker worden en steeds meer koeling van apparaten gebruiken.

“Mensen hebben momenteel geen airconditioning. Ze hebben momenteel geen koeling. Maar naarmate de wereld zich ontwikkelt, krijgen ze dat ook’, zegt Chuck Booten, senior engineer bij het National Renewable Energy Laboratory van het Amerikaanse energiedepartement.

Advertentie

De verandering op geselecteerde Olympische locaties komt omdat atleten zich zorgen maken over de opwarming van de aarde in gevaar brengen wintersport en het vergroten van de behoefte aan door mensen gemaakte sneeuw, waarvoor enorme hoeveelheden water en energie nodig zijn om te produceren. Om de kunstmatige sneeuw voor de Spelen van Peking te produceren, heeft China enorme irrigatiesystemen gebouwd die tot 800 olympische zwembaden aan water zullen gebruiken.

Met ijsbanen markeert het gebruik van CO2-koelsystemen op sommige locaties voor de Spelen van Peking het nieuwste hoofdstuk in de geschiedenis van kunstmatige koudemiddelen.

READ  Grimmig nieuws voor Max Verstappen als enthousiaste Nederlandse journalisten Shaun F1 Paddock

In een internationaal verdrag in 1987 kwamen landen overeen om een ​​eerdere generatie koudemiddelen uit te faseren vanwege hun ozonafbrekende eigenschappen. Dat maakte uiteindelijk de weg vrij voor de opkomst van fluorkoolwaterstoffen, of HFK’s, die geen gat in de atmosfeer slaan, maar kunnen lekken uit afgedankte apparaten en worden beschouwd als een belangrijke oorzaak van de opwarming van de aarde.

Advertentie

“We hebben de ene milieuramp ingeruild voor de andere”, zegt Danielle Wright van de North American Sustainable Refrigeration Council, die pleit voor alternatieve koelmiddelen.

Wright zei dat de regelgeving en technische vooruitgang grotendeels de risico’s hebben aangepakt die ooit verbonden waren aan koelmiddelen zoals ammoniak en propaan, die populair waren vóór de opkomst van de kunstmatige koelmiddelen en geen invloed hebben op de opwarming van de aarde.

Dergelijke alternatieven zouden populairder kunnen worden nadat de VS recentelijk hebben toegezegd om uitfasering van HFK’s. De afbouw zal naar verwachting echter jaren duren, en Booten wees op de complexiteit van het overschakelen naar alternatieven, wat gepaard zou kunnen gaan met compromissen op milieugebied. Apparaten die alternatieve koelmiddelen gebruiken, kunnen bijvoorbeeld meer energie verbruiken als ze niet zo efficiënt koelen, zei hij.

Advertentie

In Noord-Amerika gebruiken veel ijsbanen al ammoniak voor hun koelsystemen. Maar tijdens de Pyeongchang-spelen van 2018 gebruikten ijsbanen nog steeds schadelijke koelmiddelen, zei Xavier Becker, directeur van locaties voor het Internationaal Olympisch Comité.

Het IOC drong erop aan om de organisatoren van Peking niet naar betere opties te duwen, zei hij, hij zei dat het potentieel voor de spraakmakende ijsbanen een voorbeeld kan zijn. China heeft gezegd dat het zou aandringen op maak wintersport populair tussen de honderden miljoenen inwoners.

READ  De Nederlandse Ambassadeur voor de Mensenrechten juicht de werknemervriendelijke maatregelen van Mowasalat . toe

“De koelindustrie in China kan worden getransformeerd”, zei Becker.

Art Sutherland, een koeladviseur voor het IOC, zei dat functionarissen in Peking geen ammoniak wilden gebruiken vanwege de angst voor giftige lekken. Ze kozen in plaats daarvan voor CO2-koeling, een relatief nieuwere optie die een verwaarloosbare klimaatimpact heeft ten opzichte van kunstmatige koudemiddelen.

Advertentie

De CO2-systemen zullen worden gebruikt in vier nieuw gebouwde ijsbanen: de schaatsbaan, de shorttrackbaan, de kunstschaatsbaan en de hockeytrainingsbaan. Een team van studenten van het Beijing Polytechnics College hielp bij het bouwen van de ijsbanen en zullen naar verwachting ingenieurs worden voor andere nieuwe ijsbanen in heel China.

Andere ijsbanen zullen nog steeds een nieuwere generatie HFK’s gebruiken die het broeikaseffect hebben verminderd. Sutherland merkte op dat dit bestaande ijsbanen waren, waardoor de installatie van CO2-systemen moeilijk was.

Christine Starr, een senior beleidsanalist voor de Environmental Investigation Agency, prees het gebruik van CO2-koeling op de Olympische ijsbanen, maar zei: “Het zou nog beter zijn als ze konden zeggen dat hun locaties daar HFK-vrij waren.”

____

De Associated Press Health and Science Department krijgt steun van het Howard Hughes Medical Institute’s Department of Science Education. De AP is verantwoordelijk voor alle inhoud.

Copyright 2022 The Associated Press. Alle rechten voorbehouden. Dit materiaal mag niet zonder toestemming worden gepubliceerd, uitgezonden, herschreven of herverdeeld.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *