NASA’s Space Launch System Hot Shot-test: kijktijd

NASA heeft jaren en miljarden dollars besteed aan het ontwikkelen van een gigantische raket die bekend staat als het Space Launch System en ervoor is ontworpen. Breng de astronauten naar de maan En misschien ooit nog verder weg in het zonnestelsel. Maar de eerste lancering van de raket – een onbemande testvlucht die naar de maan en verder gaat – zal pas in november worden gelanceerd.

Op zaterdag staat NASA echter gepland om een ​​vurige show te geven, aangezien het een kritieke test doet: alle vier de motoren van de boost-fase tot acht minuten aansteken en simuleren wat er zou gebeuren tijdens een daadwerkelijke lancering in een baan om de aarde. De booster zal echter nog steeds stevig worden verankerd in een testopstelling in het Stennis Space Center van NASA in Mississippi.

De test is gepland voor zaterdag 17.00 uur ET. NASA TV zal de verslaggeving van de test uitzenden, die begint om 16:20 uur. Ongeveer twee uur na de test staat een persconferentie gepland.

Het Space Launch System is het equivalent van de 21ste eeuw Saturn V, die NASA-astronauten naar de maan bracht in de jaren zestig en zeventig. Hoewel er tegenwoordig veel andere raketten beschikbaar zijn, zijn ze te klein om een ​​ruimtevaartuig te lanceren dat mensen naar de maan kan vervoeren. (Een mogelijke uitzondering is Falcon Heavy van SpaceX, Maar de menselijke maanmissie zou twee afzonderlijke lanceringen vereisen die stukken dragen die aan elkaar kleven in de ruimte of afzonderlijk naar de maan gaan.)

READ  Astronauten maken "de beste ruimtetaco's tot nu toe" met het belangrijkste ingrediënt dat ze net hebben geleerd

De Falcon Heavy kan tot 64 ton in een lage baan om de aarde heffen. De eerste versie van de SLS is iets krachtiger en kan 70 ton heffen, en toekomstige versies van de raket zullen tot 130 ton kunnen heffen, meer dan de raketten die Apollo-astronauten naar de maan hebben gebracht.

Hoewel het Space Launch System duur zou zijn – tot $ 2 miljard om een ​​raket voor eenmalig gebruik te lanceren – heeft het Congres er tot nu toe vaste financiële steun voor verleend. Voorstanders beweren dat het belangrijk is voor de regering om haar krachtige diepe ruimteraket te bezitten en te exploiteren, en dat delen van het systeem zijn omarmd door bedrijven in het hele land, waardoor de economische voordelen over veel staten en congresdistricten zijn verspreid.

Het Space Launch System is een belangrijk onderdeel van het Artemis-programma, een programma om NASA-astronauten de komende jaren naar de maan terug te brengen. Hoewel de president Trump heeft toegezegd de reis tegen het einde van 2024 te makenWeinigen hadden verwacht dat NASA zich daadwerkelijk aan deze tijdlijn zou houden, zelfs voordat de verkozen president Joseph R. Biden Jr. werd gekozen.

Toen NASA in 2011 plannen aankondigde voor het Space Launch System, stond de eerste lancering gepland voor 2016. Zoals gebruikelijk bij nieuwe raketontwerpen, stuitte de ontwikkeling op technische problemen, zoals de noodzaak om procedures te ontwikkelen om stukken zo groot als deze aan elkaar te solderen. Bevindt zich in de raket. NASA ook Het werk aan de raket is gestopt Voor een periode van vorig jaar tijdens de vroege stadia van de uitbraak van het Coronavirus.

READ  Omicron variabele symptomen: hoe vang je COVID?

Omdat de eerste lanceringsdatum verschillende keren viel, stegen de prijzen. NASA heeft tot dusver meer dan $ 10 miljard uitgegeven aan de raket en meer dan $ 16 miljard aan de Orion-capsule waar de astronauten zullen zitten.

De testbrand maakt deel uit van wat NASA “Green Run” noemt, een reeks tests voor een volledig geassembleerde boosterfase. Dezelfde booster zal worden gebruikt tijdens zijn eerste vlucht naar de ruimte, dus ingenieurs willen ervoor zorgen dat deze werkt zoals ontworpen voordat ze worden gelanceerd.

Net als bij een echte lancering, komen er technische bugs voor. In een eerdere test, bekend als een natte repetitie, waarbij het aftellen volledig werd gesimuleerd, behalve dat de motoren ontstoken, ging het bijna goed. Maar in de afgelopen seconden is een van de brandstofkleppen niet zo snel afgesloten als verwacht. Het bleek dat de temperatuur iets lager was dan verwacht, waardoor de klep moeilijker te draaien was. Het programma is inmiddels aangepast.

Het ergste geval zou zijn als een storing de booster vernietigde. Dit zou leiden tot jarenlange vertragingen in het programma en nieuwe oproepen voor NASA om alternatieven te overwegen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *