NASA’s Lucy-ruimtevaartuig zegt hallo tegen de aarde op weg om Trojaanse asteroïden te bestuderen

Een jaar na de lancering zoomde NASA’s Lucy-ruimtevaartuig in vanaf de aarde om beelden van onze planeet vast te leggen terwijl het een 12-jarige reis voortzette om asteroïden te bestuderen die fossielen van ons zonnestelsel zijn.

Lucy zal drie vluchten op aarde maken, elk met een zwaartekracht-boost naar de verre ruimte om een ​​groep objecten te bestuderen die bekend staat als Trojaanse asteroïden. Deze asteroïden zijn gemaakt van dezelfde materialen die worden aangetroffen in de reuzenplaneten van ons zonnestelsel: Jupiter, Saturnus en Uranus.

Verbonden met Jupiter Omdat de asteroïden op hetzelfde baanpad liggen, rukken twee groepen Trojaanse asteroïden op Jupiter op en blijven achter op de gasreus.

Hoe vossenweer te bekijken

Lucy is vernoemd naar fossielen die in 1974 in Ethiopië zijn gevonden. Het skelet, een van de oudst bekende menselijke voorouders, is vernoemd naar het Beatles-lied “Lucy in the Sky with Diamonds” na een nacht van het vieren van de ontdekking terwijl ze naar de liedjes van de band luisterden . .

United Launch Alliance succesvol Lucy wordt voor zonsopgang op 16 oktober 2021 in een baan om de aarde gebrachtEen Atlas V-raket wordt gelanceerd vanaf het Cape Canaveral Space Force Station in Florida.

READ  De vindingrijkheid van de Mars-helikopter bereikt vluchtnummer 23 en kan niet worden gestopt

Volgens NASA deed Lucy een jaar later een grondmeting, waarbij ze 220 mijl boven het oppervlak naderde. Deze manoeuvre schiet Lucy gedurende twee jaar in een baan om de ruimte voordat het ruimtevaartuig terugkeert voor een tweede zwaartekrachthulp. Het ruimtevaartuig zal in 2027 de eerste Trojaanse asteroïden tegenkomen voordat het in 2030 definitief vanaf de aarde wordt gelanceerd.

De nauwe ontmoeting was een kans voor Lucy’s team op aarde om de instrumenten van het ruimtevaartuig te kalibreren door de aarde en de maan te fotograferen. De beelden zijn gemaakt door Lucy’s Tracking Terminal Camera System (T2CAM), een paar camera’s van Lockheed Martin die later Trojaanse asteroïden zullen volgen tijdens Lucy’s ontmoetingen.

Lucy’s lichaam is ongeveer zo groot als een grote diepvriezer en heeft twee enorme zonnevleugels die elk 24 voet uitspreiden om de missie aan te drijven. Kort na de lancering ontdekten NASA-ingenieurs echter dat een van Lucy’s vleugels niet goed openging en moesten de teams het probleem oplossen. De vleugel is nu ongeveer 355 graden geopend ten opzichte van 360 graden, maar zelfs een klein verschil betekent dat Lucy’s spelplan voor Earth Slingshot verandert.

READ  Het oudste DNA werpt licht op een twee miljoen jaar oud ecosysteem dat geen modern equivalent kent

“In het oorspronkelijke plan zou Lucy ongeveer 30 mijl dicht bij de aarde zijn gepasseerd”, zegt Rich Burns, projectmanager voor Lucy, bij NASA’s Goddard Space Flight Center. “Toen echter duidelijk werd dat we deze flyby mogelijk moesten uitvoeren met een van de zonnepanelen Open, kozen we ervoor om minder van onze brandstofreserves te gebruiken, zodat het ruimtevaartuig de aarde op een iets grotere hoogte zou oversteken, waardoor de turbulentie die wordt veroorzaakt door atmosferische weerstand op de zonnepanelen van het ruimtevaartuig wordt verminderd. “

Lucy’s traject leidde het ruimtevaartuig door een druk gebied in een lage baan om de aarde vol met satellieten en puin. Het team heeft twee verschillende manoeuvres voorbereid voor het geval Lucy het risico loopt tegen een stuk ongewenste ruimte te botsen. Ongeveer 12 uur voor de dichtstbijzijnde nadering voerde het ruimtevaartuig een van de manoeuvres uit om mogelijke catastrofale botsingen te voorkomen.

Het toeval wilde dat Lucy’s afbeelding van de aarde Hadar, Ethiopië, omvat, waar de 3,2 miljoen jaar oude fossielen zijn waarnaar het ruimtevaartuig is vernoemd.

Lucy’s vlucht vanaf de aarde was dichterbij dan de baan van het internationale ruimtestation en was zelfs zichtbaar voor mensen op aarde in West-Australië en delen van de Verenigde Staten

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *