NASA lanceert een ruimteschip om een ​​asteroïde te ‘slaan’ en toekomstige inslagen te stoppen

Als het was asteroïde Het gaat richting de aarde, wat kunnen we doen om te voorkomen dat het de planeet beïnvloedt?

Volgens NASA: Hit it.

Stop een botsing van een asteroïde met iets dat naar voren is gebracht in zowel sciencefiction als serieuze wetenschappelijke discussies. Er zijn verschillende oplossingen voorgesteld en gedemonstreerd.

Maar NASA-wetenschappers hebben al een plan om een ​​asteroïde weg te slaan, of beter gezegd, een ruimtevaartuig dat er frontaal tegenaan botst.

Het concept klinkt gek, bijna als een April Fools ‘Day-grap. Maar het project is heel reëel, en het bevindt zich in de plannings- en ontwikkelingsfase.

Het project staat bekend als de Double Asteroid Re-Forwarding Test (DART) -missie en is ontwikkeld door NASA en het Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory samen met verschillende NASA-centra.

De gebruikte technologie, zoals beschreven in NASA-websiteBevat wat zij een “kinetische collider” -technologie noemen, die de beweging van de asteroïde in de ruimte zou moeten kunnen veranderen.

Het ruimtevaartuig zal rechtstreeks in botsing komen met een asteroïde met een snelheid van ongeveer 6,6 kilometer per seconde, waardoor het de snelheid van zijn baan moet veranderen. Slechts een fractie van een percentage zal het veranderen, maar het is voldoende om te worden waargenomen en gemeten door astronomen met telescopen.

Het lanceringsvenster van het ruimtevaartuig zal naar verwachting eind juli voor het eerst worden geopend en zal worden gelanceerd door de SpaceX Falcon 9. Het zal dan naar zijn eerste test in het Didymus-asteroïdenstelsel gaan. De eerste menselijke strijd tegen een asteroïde zal naar verwachting plaatsvinden in september 2022, wanneer het vaartuig het systeem zal bereiken.

Andy Rifkin, APL-astronoom en hoofd van het DART-onderzoeksteam, zei: “Tot nu toe hebben we niet veel opties gehad voor wat we zouden kunnen doen als we iets zouden vinden dat zou komen.” Vice News

“DART is de eerste test van hoe we ons van iets kunnen afleiden zonder toevlucht te hoeven nemen tot een nucleaire straal – of in onze kelders te zitten, buiten en over onze vingers erop te wachten.”

READ  Hubble zag een zwart gat dat een stervormende vuurstorm ontstak in een dwergstelsel

De nucleaire optie waarnaar Rifkin verwijst, is een van de meest populaire asteroïdenvernietigingsmethoden in de populaire cultuur. Kortom, je zult het gebruik van nucleaire wapens zien om de asteroïde tot ontploffing te brengen.

Het idee is behoorlijk verrassend als je erover nadenkt, en het is visueel indrukwekkend voor sciencefictionfilms. In het echte leven is het idee echter op zijn best niet perfect, en in het ergste geval kan het catastrofaal zijn. Dit komt omdat het vernietigen van de asteroïde zal leiden tot de vorming van kleinere rotsen, die waarschijnlijk naar onze planeet zullen worden gebonden. Als ze door de atmosfeer van de aarde zouden gaan, zou de schade die ze zouden kunnen veroorzaken nog steeds ernstig zijn.

Het DART-project is nauwkeuriger, omdat het de asteroïde voortstuwt met een zachtere aanval dan met een exploderende atoombom.

Rifkin gaf het toe en vertelde Vice dat wetenschappers echt willen zien wat er gebeurt. “Als asteroïden je ’s nachts wakker houden, laat haar dan opgewonden voelen over hoe geweldig ze zijn, niet over angst,” zei hij tegen de nieuwsuitzending.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *