NASA laat de sonde op Mars landen

In de missie Ondersteuningszone Op de campus van de Lockheed Martin University in Littleton, Colorado, zaten gemaskerde mensen in de buurt van computers en vlogen drie ruimtevaartuigen in een baan rond Mars. Die drie – de Mars Reconnaissance Orbiter, Maven en Odyssey – waren op de een of andere manier belast met het downloaden van gegevens van een ander ruimtevaartuig: de Mars Perseverance-rover, die probeerde te landen op de rode planeet. Informatie uit deze banen zal ingenieurs helpen de staat van doorzettingsvermogen te identificeren terwijl het zich een weg baant door de atmosfeer, en te bepalen of het heeft overleefd. ‘De ruimte is geen plek om naartoe te gaan’, las de woorden op een van de muren. “Ruimte is een plek om te doen.”

Verspreid tussen de gebruikelijke aantekeningen over ongeoorloofde bezoekers en geheime vergaderingen, waren tekenen van sociale afstandelijkheid, maskers en displays rond het gebouw aangebracht. ‘Er zijn geen maskers bij de uitlaatkleppen,’ waarschuwde een van hen in de lucht. Een van hen hing achter het hoofd van David Schultz van Lockheed, die ongeveer een uur voordat hij in een vergaderruimte landde op 2 meter afstand van alles, een blauw chirurgisch masker over zijn overhemd met dubbele zak droeg. Op de achtergrond wordt een NASA-video afgespeeld. Scholes omschreef zichzelf zojuist als “een wrak van een zelfverzekerde nerveus”. Dit komt omdat hij de hoofdingenieur is voor een apparaat dat een aeroshell wordt genoemd, dat de rover in de meest extreme omstandigheden van zijn reis naar het oppervlak van Mars bedekt.

De ingenieurs van Lockheed werken al jaren aan dit project en vandaag kunnen Scholes en zijn team het eindelijk bekijken terwijl het het gebruikt. Maar dat Alle Ze kunnen doen: kijken. Hun systeem was geautomatiseerd en zou zonder hen functioneren.

READ  De FAA scant het prototype van het SpaceX Starship voor zijn derde lanceer- en landingspoging

Dus zagen ze een door mensen gemaakt object uit de lucht vallen, met als doel het aan te raken in een krater genaamd Jizero. De afdaling, gepland om 12:55 uur PDT, markeert het einde van de reis van de rover door de ruimte en het begin van zijn verblijf op deze desolate bestemming: een depressie die – miljarden jaren geleden – de thuisbasis was van een meer en een rivierdelta. Het is een plek waar leven is Hij kanIn theorie hebben ze het maar één keer overleefd.

Een van de doelen van de missie van maart 2020 is om te zoeken naar sites die geschikt lijken voor het oude leven, en om mogelijke bewoning in het verleden te demonstreren. Het vaartuig zal ook geologische monsters verzamelen en opslaan voor een toekomstige missie om ze terug te winnen en te proberen zuurstof te produceren uit de overvloedige kooldioxide van de planeet, in afwachting van de behoeften van toekomstige menselijke astronauten.

Maar om daar te komen, moest het ruimtevaartuig een gruwelijk proces doorstaan ​​dat ingenieurs “binnenkomen, dalen en landen” of EDL noemen, en dat is waar het team van Lockheed Martin nu zenuwachtig op wacht. Deze laatste stadia vinden plaats tijdens wat (tot op zekere hoogte een cliché) “Seven Minutes of Horror” wordt genoemd – de tijd waarin het ruimtevaartuig onafhankelijk E, D en L moet coördineren zonder tegen de aarde te botsen. Tijdens zijn reis over land zal de rover snelheden ervaren van ongeveer 12.100 mph en 12 keer de zwaartekracht van de aarde voelen tijdens het vertragen. De beschermende schaal heeft een temperatuur van ongeveer 2370 graden Fahrenheit. Er kan veel misgaan: het voertuig kan erg heet worden; Hun delen scheiden misschien niet wanneer ze moesten scheiden; Zelfs als ze goed scheiden, kunnen ze elkaar “opnieuw verbinden” (lees: hit); Doorzettingsvermogen kan op de verkeerde plaats terechtkomen; Het kan uiteindelijk zijn eigen effectmondstuk maken. Kies je nachtmerrie.

READ  A Curious Observer's Handbook of Quantum Mechanics, pt. 3: Roze gekleurde bril

“Het belangrijkste bij EDL is dat alles goed moet gaan”, vertelde Allen Chen van NASA’s Jet Propulsion Laboratory, die het EDL-team leidt, me twee weken voor de landing. “Er is geen gedeeltelijk krediet.”

Die 100 procent prestatie, A +, is wat de zenuwen krijgt van de zelfverzekerde ingenieurs hier bij Lockheed Martin die aan de antenne hebben gewerkt. De aeroshell bestaat uit twee delen: het hitteschild, dat lijkt op een steampunk ruimtefrisbee-schaal, en de achterkant, een klassieke ruimtecapsule. Het hitteschild wordt naar de planeet geleid wanneer het ruimtevaartuig in botsing komt met de atmosfeer, waardoor de druk en hitte worden beëindigd. Het is gemaakt van tegels van een materiaal genaamd PICA, of met fenol geïmpregneerde koolstof. “Wanneer de atmosfeer heet wordt, begint deze te ontbinden”, legde Schulze uit, vóór de druppel. “Deze ontbinding neemt veel energie op en creëert ook een gas dat een grenslaag vormt die het hitteschild tegen de omgeving beschermt.” Afgeschermd schild beschermt op zijn beurt zijn lading. Het apparaat brandt bij kanteling in de atmosfeer, wat Schultz de “invalshoek” noemt, en het richt zichzelf met verdedigingen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *