Kessler zegt dat het UEFA niet ontbreekt aan ambitie op EK Dames


Manchester (Verenigd Koninkrijk) (AFP) – UEFA-hoofd damesvoetbal, Nadine Kessler, heeft beschuldigingen afgewezen dat de UEFA niet ambitieus was bij het selecteren van stadions voor Euro 2022, met een recordaantal toernooien in Engeland.

De menigte fans bij de openingswedstrijd tussen Engeland en Oostenrijk op Old Trafford en de finale op Wembley zal een recordbrekend publiek zien voor een tweevoudig Europees Kampioenschap.

Tussen deze twee spraakmakende evenementen op 6 en 31 juli zullen de overige 29 wedstrijden echter in veel kleinere stadions worden gespeeld.

De IJslandse middenvelder Sara Björk Gunnarsdottir beschreef de keuze van Manchester City’s 4.400 capaciteit academiestadion voor drie groepswedstrijden als “beschamend” en “respectloos”.

In het Li Sports Village met een capaciteit van 7.800 mensen zullen vier wedstrijden worden gespeeld, waaronder de kwartfinales.

De kaartverkoop stijgt licht tot een totaal van een half miljoen, meer dan het dubbele van de totale opkomst op het laatste Women’s Euro in Nederland vijf jaar geleden.

Maar er zijn nog steeds meer dan 200.000 tickets te koop en Kessler gaf toe dat de locatiekeuzes gebaseerd moeten zijn op de “realiteit” om de best mogelijke sfeer in de stadions te creëren.

“We denken dat dit de juiste beslissing is”, zegt Kessler tegen AFP.

“Ik zeg altijd dat terwijl ik de grootste ambitie probeer te hebben, we ook de realiteit niet uit het oog mogen verliezen zoals ik naar het verleden verwijs. Op het afgelopen EK Dames hadden we gemiddeld 5.000 toeschouwers, als we de wedstrijden van Nederland niet meerekenen.”

“Als je de toernooicapaciteit verhoogt van 430.000 naar 720.000, denk ik niet dat je kunt zeggen dat de toernooiorganisatoren niet genoeg ambitie hebben.”

READ  "Don't search": Netflix releases first new movie clip

– ‘Visueel verschil’ tot 2017 –

Het toernooi zou in 2021 plaatsvinden, maar werd met 12 maanden uitgesteld vanwege de impact van de coronaviruspandemie op de voetbalkalender.

Covid-19 stopte een deel van het momentum van het vrouwenspel na het recordbrekende WK 2019 in termen van kijkers.

Maar de vijf jaar sinds het laatste EK vertegenwoordigen nog steeds een transformatie voor het vrouwenspel.

Kessler stond vorig seizoen met de introductie van de groepsfase voor het eerst achter een grote verandering in de Women’s Champions League.

Er is geld binnengestroomd van nieuwe sponsors, tv-rechtenovereenkomsten en clubs zijn nu bereid veel geld uit te geven aan het verbeteren van de normen van hun vrouwenteams.

“Mijn verwachtingen zijn erg hoog en ik verwacht een duidelijk verschil voor 2017”, voegde Kessler toe over wat hij op het veld kan verwachten.

“Ik voelde het echt toen ik naar enkele lokale voetbalwedstrijden keek, maar ook tijdens het Champions League-seizoen.

“Beide toonden aan dat er in veel landen een enorme verbetering is in wat er is gebeurd met de toenemende professionaliteit en normen rond teams.

“Het is logisch dat je ook resultaten ziet op het veld.”

Kessler maakte deel uit van het Duitse team dat in 2013 het EK won – een van de acht keer dat Die Nationalelf het kampioenschap won in 12 edities.

Gastland Engeland en Spanje zijn echter de favorieten voor het toernooi omdat ze voor het eerst een groot vrouwentoernooi willen winnen.

Frankrijk, zilveren medaillewinnaar Nederland en zilveren medaillewinnaar Zweden nemen allemaal deel aan de Olympische Spelen, terwijl de Noorse Ada Hegerberg en de Deense aanvoerder Bernel Harder hun land zullen bewapenen met twee van ’s werelds beste spitsen.

READ  De eerste Nederlanders hadden een donkere huidskleur en lichte ogen: DNA-onderzoek

“Het is goed dat zoveel kanshebbers, zoveel teams, hun ambities publiekelijk hebben uitgesproken en dat ze het allemaal willen”, zei Kessler.

“De top van de piramide is iets breder geworden. Dit is precies wat we ook nodig hebben om meer interesse te wekken.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *