Israëlische aanval op Iran: een beperkte aanval maar een potentieel groot signaal

Al meer dan tien jaar heeft Israël herhaaldelijk getraind voor bombardementen en raketcampagnes die de nucleaire productiecapaciteit van Iran zouden elimineren, waarvan een groot deel zich concentreerde rond de stad Isfahan en het nucleaire verrijkingscomplex van Natanz, 120 kilometer naar het noorden.

Dat is niet wat de regering van premier Benjamin Netanyahu vrijdag in de vroege ochtenduren heeft gekozen, en in interviews zeiden nucleaire analisten en experts dat dit besluit veelbetekenend was.

En dat gold ook voor de stilte die volgde. Israël zei vrijwel niets over de beperkte aanval, die in Iran weinig schade lijkt te hebben aangericht. Amerikaanse functionarissen merkten op dat het Iraanse besluit om de betekenis van de explosies in Isfahan te bagatelliseren – en de suggesties van Iraanse functionarissen dat Israël mogelijk niet verantwoordelijk was – een duidelijke poging van de Islamitische Revolutionaire Garde was om een ​​nieuwe ronde van escalatie te voorkomen.

In het Witte Huis vroegen functionarissen het Pentagon, het ministerie van Buitenlandse Zaken en de inlichtingendiensten om te zwijgen over de operatie, in de hoop de pogingen van Iran om de spanningen in de regio te kalmeren te verzachten.

Maar in interviews voegden functionarissen er snel aan toe dat ze bezorgd waren dat de betrekkingen tussen Israël en Iran zich nu in een heel andere positie bevinden dan nog maar een week geleden. Het verbod op directe aanvallen op het grondgebied van de andere partij is nu geëindigd. Als er nog een ronde komt – een conflict over de nucleaire vooruitgang van Iran, of een nieuwe aanval van Israël op Iraanse militaire officieren – kunnen beide partijen zich vrijer voelen om rechtstreeks op de ander te schieten.

READ  Duizenden geëvacueerd in India voordat gigantische wolkenkrabbers instortten

De heer Netanyahu stond onder concurrerende druk: president Biden spoorde hem aan om “de overwinning te behalen” na een grotendeels ineffectief luchtgevecht door Iran vorige week, terwijl hardliners in Israël er bij hem op aandrongen krachtig te reageren om de afschrikking te herstellen na de eerste directe aanval. poging om Israël 45 jaar na de Iraanse Revolutie van Iraans grondgebied te verdrijven.

Amerikaanse functionarissen zeggen dat ze al snel beseften dat ze Netanyahu er niet van konden overtuigen om van een duidelijk antwoord af te zien.

Het Witte Huis en het Pentagon drongen dus aan op wat neerkwam op wat een hoge Amerikaanse functionaris omschreef als ‘een signaal, geen staking’, met een minimaal risico op slachtoffers. Maar hoewel het een eenvoudige keuze was, zullen de langetermijneffecten op de Revolutionaire Garde en de teams van wetenschappers die aan het Iraanse nucleaire programma werken waarschijnlijk aanzienlijk zijn. Deze sancties zouden de stap richting het plaatsen van meer nucleaire faciliteiten diep onder de grond kunnen versnellen, of deze kunnen uitbreiden om het voor nucleaire inspecteurs moeilijker te maken om te begrijpen waar Iran zijn meest gevoelige werk uitvoert.

Amerikaanse functionarissen maken zich zorgen dat dit een impasse over het nucleaire programma zelf zou kunnen versnellen, dat de afgelopen twee jaar voor inspecteurs ondoorzichtiger is geworden.

Het signaal dat uitging van het besluit om een ​​conventioneel militair doel in Isfahan aan te vallen, was duidelijk: Israël had aangetoond in staat te zijn de luchtverdedigingslagen van Isfahan te doorbreken, waarvan er vele zich rond belangrijke locaties bevinden, zoals de uraniumconversiefaciliteit in Isfahan.

READ  Minstens vijf doden bij een aardbeving met een kracht van 6,1 voor de kust van de Golf van Iran

De 25 jaar oude faciliteit, die relatief kwetsbaar is voor een aanval, is de belangrijkste productielijn van Iran voor het omzetten van zijn grote voorraad natuurlijk uranium in een gas – UF6 genaamd – dat in centrifuges kan worden gevoed om nucleaire brandstof te produceren, hetzij voor energiedoeleinden, hetzij voor energiedoeleinden. productie of kernwapens.

Israëlische gevechtsvliegtuigen vuurden tijdens de aanval ook raketten af ​​op Iran, wat wijst op het gebruik van meer geavanceerde vuurkracht dan de eerste rapporten aangaven.

Het was niet meteen duidelijk welke soorten raketten werden gebruikt, waar ze werden gelanceerd, of de Iraanse verdediging een van deze raketten onderschepte of waar ze landden. Maar net zoals drones die onder de neus van Iran werden gelanceerd een boodschap uitzonden over de capaciteiten van Israël, zo ook geleide raketten van Israëlische gevechtsvliegtuigen.

Een hoge Amerikaanse functionaris, die op voorwaarde van anonimiteit sprak om gevoelige inlichtingenbeoordelingen te bespreken, zei vrijdag dat Israël de VS kort voor de aanval via meerdere kanalen heeft geïnformeerd. Maar in tegenstelling tot de waarschuwing die Israël aan de regering gaf vlak voordat haar gevechtsvliegtuigen op 1 april het terrein van de Iraanse ambassade in Damascus raakten, zei de functionaris dat deze laatste aanval niet onverwacht was gezien alle waarschuwingen die Israël gedurende de week had afgegeven.

Hij zei: “Hoewel er geen officiële aanspraak is gemaakt op de verantwoordelijkheid voor de nachtelijke aanval op de militaire basis in Isfahan, is de boodschap duidelijk: de poging van Iran om eenzijdig oorlogsdoelen in de regio te verplaatsen zal niet met stilte en passiviteit worden beantwoord.” Dana Stroul, voormalig beleidsmedewerker Midden-Oosten bij het Pentagon en nu werkzaam bij het Washington Institute for Near East Policy. “Elke aanval op een land waarbij drones en raketten worden gebruikt, zal worden beantwoord.”

READ  Een man klampt zich vast aan zijn dierbare leven terwijl een sterke wind een glazen brug 90 meter in de lucht verbrijzelt

‘Maar de staking van gisteravond was nauwkeurig en beperkt’, voegde mevrouw Stroll eraan toe. De boodschap is dat de luchtverdediging van Iran volledig doordringbaar is en dat zijn strijdkrachten zijn militaire bases niet kunnen beschermen tegen aanvallen van buitenaf. Maar de schade bleef beperkt. Als de Iraanse leiders besluiten dat verdere escalatie het risico van een dodelijkere en duurdere aanval op hun grondgebied niet waard is, zou deze cyclus van escalatie kunnen eindigen.

De langetermijneffecten zijn moeilijk te voorspellen. Vali Nasr, een Iran-expert en voormalig decaan van de Johns Hopkins School of Advanced International Studies, merkte onlangs op dat Iran nu waarschijnlijk vastbesloten is zijn wapens ‘dichter bij Israël’ te brengen, en in eigen land mogelijk met nieuwe druk te maken krijgt om openlijk kernwapens na te streven. afschrikmiddel.

Iran heeft een aantal, maar niet alle, inspecteurs van de Internationale Organisatie voor Atoomenergie, de internationale organisatie voor atoomenergie ter wereld, verboden. Het heeft uranium verrijkt tot een zuiverheid van 60 procent, waardoor het slechts enkele dagen of weken verwijderd is van de kwaliteit die nodig is om een ​​atoombom te maken. Op het hoogtepunt van het conflict met Israël afgelopen weekend spraken enkele hoge leiders er publiekelijk over dat Iran zijn officiële standpunt heroverwoog, namelijk dat het nooit wapens zal zoeken.

Julian E.Barnes Bijgedragen aan rapporten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *