Iers hockey rouwt om het verlies van oud-bondscoach Ces Kobelaar

Iers hockey rouwt om het overlijden van voormalig top-bondscoach Ces Kopelaar die maandag op 81-jarige leeftijd in Nederland is overleden.

De Nederlander bereikte de rol na een indrukwekkende carrière in de atletiek – in samenwerking met Fanny Blankers-Cowen – en vervolgens in het voetbal met Rinus Michels en Johan Cruyff als de fysieke coach van Ajax.

Eind jaren zeventig raakte hij na een tijdje verliefd op hockey bij HC Bloemendaal, en tijdens trainingen kwam hij in contact met Reg Treacy, die hem in 1986 in de Ierse groep had opgepikt als zijn eerste betaalde coach.

Hij bekleedde de rol tot 1997 – waardoor hij de langste houder in de rol was – met hoogtepunten als de vijfde plaats in Europa in 1995, het beste resultaat tot dan toe en kwalificatie voor het WK 1990.

Sterker nog, zijn sympathieke stijl en beruchte bereidheid om met het Ierse hockeypubliek om te gaan, maken hem voor velen tot een onvergetelijk personage.

Hij werd een ere-levenslid van Hockey Ireland voordat hij een centrale figuur werd in het Nederlandse wereldleidende systeem met Teun de Nooijer – algemeen beschouwd als de beste speler ooit – die hem beschreef als een vitale mentor.

Elders verloren de Ieren deze week hun tweede gelijke stand van Groot-Brittannië in Bisham Abbey, waarbij ze met 4-1 verloren van de gastheren. Sarah Torrance kreeg het enige doelpunt met een enkele bokeh-volley, toen ze zelf een vrije trap afvuurde voordat ze een raket afvuurde met een schot.

De twee teams ontmoeten elkaar opnieuw op vrijdag en zondag in de laatste van deze onafgemaakte relaties als onderdeel van hun voorbereidingen op het EK.

READ  Brusselse bussen verdrijven de Fransen in Nederlandstalig Vlaanderen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *