Hannah Matthews en Ierland maken zich klaar voor hun Olympische boog

“Dit is allemaal erg nieuw voor ons. We zijn nog nooit eerder naar een Olympische Spelen geweest.” Nu is Hannah Matthews op de Olympische Spelen. Het is hier in Tokyo, in het Oi Hockey Stadium. Het was een open weg, geparkeerd, op een soort weg. Maar het is hier, het is nu.

Haar woorden klinken, zo niet licht defensief, dan voorzichtig als Ierland Zuid-Afrika speelt in hun eerste poolwedstrijd op zaterdag, een historische wedstrijd als eerste en altijd eerste ding. Zaterdag is een collectieve sprong in wat ooit gewoon Dreamland-hockey was.

Maar wat nodig is, is de voeten op de grond zetten. Er wordt veel gereden op Ierse prestaties. Bolters op de recente Wereldbeker in Londen 2018, de enige glimp die het bredere publiek van het Ierse team lijkt te hebben gekregen, is een zang- en dansgroep die grotere teams neerhaalt op weg naar de Wereldbekerfinale.

“We zijn een van de weinige teams in het toernooi die nog niet eerder op de Olympische Spelen zijn geweest, en we komen ook in een sfeer die we niet erg gewend zijn”, zegt ze.

Het is allemaal waar. Toen het virus zich verspreidde, werden een geplande reis met warm weer en een reeks wedstrijden in Maleisië geannuleerd en kreeg Ierland te maken met de hete stoombaden van Dublin.

Het team liep ook een Europees Kampioenschap dat niet zo succesvol was als ze hadden gehoopt, en het is de vraag of er een beetje twijfel in de geest is geslopen.

Maar Ierland is een expert in misclassificatie. Matthews lijkt minder sceptisch over de vorm van het team en meer in lijn met de winstpercentages op een bepaalde dag, en komt uit de rechterkant van de marges in Tokio.

We staan ​​op de achtste plaats van de wereld. Het is niet alsof we in de top vijf staan. Ik zou zeggen dat we relatief onder de radar zijnراد

Deze zinsnede “op de dag” is een soort teamhymne geworden. Ze kunnen die dag van iedereen winnen en zullen leven in die hoopvolle geest die hen drie jaar geleden zo rijkelijk leidde.

READ  Van Dijk geblesseerd: De aanvoerder van Nederland is waarschijnlijk niet fit voor de euro

“Zuid-Afrika en India staan ​​qua ranking waarschijnlijk het dichtst bij ons”, zegt de 30-jarige. “Maar in hockey kan alles gebeuren. Dus het beheert onze emoties als we gaan.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *