Gekozen functionarissen in Montana overwegen een voorstel om Holland Lake Lodge uit te breiden – Daily Montan

Praat met de gemeenschap – en luister.

Voer een uitgebreide omgevingsanalyse uit.

Pas op voor conflicten met grizzlyberen.

Dit zijn slechts enkele van de opmerkingen in de mix van gekozen leiders van Montana met betrekking tot het voorstel om Holland Lake Lodge uit te breiden, een privéresort dat op openbare grond werkt. Onder de duizenden mensen die zijn geschorst, waren de Amerikaanse senator John Tester, districtscommissarissen en staatswetgevers.

“Er is een manier om deel uit te maken van de gemeenschap”, zei vertegenwoordiger Mike Hopkins, R. Missoula, wiens district de regio Lake Holland omvat. “Er is een manier om de steun van de gemeenschap te krijgen. Er is een manier om het niet te doen.”

Deze week zei Hopkins dat mensen in de Swan Valley betrokken willen worden bij gesprekken over hoe de groei verloopt, vooral voor een project dat volgens hem een ​​grote impact zal hebben op entertainment. In een telefoontje en een brief bekritiseerde hij het gebrek aan gemeenschapsbereik van POWDR, het in Utah gevestigde skiresortbedrijf dat van plan is de lodge te kopen en al minderheidsaandelen bezit – hoewel POWDR zijn kritiek betwistte.

“Dit zijn goede mensen”, zei Hopkins in een eerdere brief die als commentaar aan de US Forest Service was verstrekt. Ze zijn niet tegen ontwikkeling. Ze zijn echter tegen een extraterritoriaal belang dat hun gemeenschap binnenkomt en de plaats verscheurt zonder enig overleg, en ze zijn terecht boos daarover.”

Christian Woolfel, eigenaar van de lodge, runt het resort al 20 jaar en heeft gezegd dat hij het graag zou zien uitgroeien tot een duurzame onderneming met zonne-energie en verbeterde infrastructuur, waarvan sommige in slechte staat zijn. Het plan roept op om van 50 naar 90 te gaan, of maar liefst 156 gasten – de Forest Service plaatst het piekseizoen daar op 500 – en ten minste enkele diensten tot de winter te verlengen.

In een eerder interview zei Woolfel dat hij klaar is om de herberg te verkopen, en hij heeft interesse gekregen van kopers die sommige inwoners van Montana niet waarderen, maar die geloven in de ethiek van POWDR. Hij merkt bijvoorbeeld op dat het bedrijf een vice-president duurzaamheid heeft.

READ  In 2022 was er een recordaantal nieuwe vacatures in Nederland

In een e-mail deelde POWDR voorbeelden van keren dat hij in contact was met de gemeenschap. Hopkins’ moeder, Fondin Kubitsky, vertegenwoordigde hem op twee bijeenkomsten en tijdens een rondleiding door de herberg, zei Stacey Hutchinson, vice-president van communicatie en regeringszaken, en POWDR was blij dat ze zich hadden aangesloten en verrast om de brief van Hopkins te zien.

“Ik sta natuurlijk open voor[een telefoontje of vergadering]wanneer het de heer Hopkins uitkomt,” zei Hutchinson.

Kopetski bevestigde dat ze haar zoon ter plaatse vertegenwoordigde – hij reisde de staat uit en wilde zeker weten dat zijn kiezers wisten dat hij bezorgd was over het voorstel, zei ze. Ze zei ook dat ze geloofde dat de toespraak van haar zoon nauwkeurig weergaf hoe mensen over het plan dachten, en drong er bij de Forest Service op aan om meer input van het publiek te krijgen.

“De gemeenschap komt er te laat mee omdat de eigenaren geen transparantie hebben geboden”, zei de Republikeinse chef Kobitsky van Missoula County. “Ik denk dat de meeste gekozen functionarissen van mening zijn dat de inwoners van Montana meer tijd moeten krijgen om zich hierin te verdiepen en hen bewust te maken van wat er werkelijk aan de hand is.”

Het uitbreidingsvoorstel van de Forest Service dateert van april 2022 en de aankondiging aan het publiek van Flathead National Forest dateert van 1 september. De Forest Service verlengde het publieke commentaar tot 7 oktober na een publieke verontwaardiging, en het bureau zei dat er in de toekomst weer een tweede publieke commentaarronde zou worden geopend.

Ondertussen zei de Forest Service vorige week dat het werkt aan het verduidelijken van het daadwerkelijke gebied dat op het terrein wordt gebruikt, dat volgens het bureau onlangs op papier was toegestaan ​​voor 15 hectare.

In een brief gaven de commissarissen van Missoula County ook een langdurig commentaar, waarin ze opriepen tot een “resultaat dat werkt in het voordeel van de gemeenschap, herbergeigenaren en de Forest Service.” Ze zeiden dat hun grootste zorg de aanvankelijke beslissing was om het project een “categorische uitzondering” toe te kennen, een uitzondering op de milieubeoordeling of milieueffectrapportage.

READ  EU zet door met groen label voor gas, nucleair

Het plan dat wordt beoordeeld voor de Forest Service vraagt ​​om een ​​verhoging van de nachtcapaciteit voor maximaal 156 bezoekers, en provinciecommissarissen merken op dat dit een verhoging betekent van 11.340 jaarlijkse gebruikersdagen naar 46.980 jaarlijkse gebruikersdagen voor alleen overnachtende gasten.

In hun brief aan het bos zeiden de commissarissen: “Deze enorme toename van bezoeken, vooral omdat het gebruik zich tot ver in de herfst uitstrekt, zal onvermijdelijk gevolgen hebben voor en conflicten veroorzaken met grizzlyberen gedurende de tijd dat de soort meer voedsel consumeert naarmate het plassen nadert.” onderhoud. “Het risico voor beren is tweeledig: het potentieel voor meer menselijke berenconflicten, wat uiteindelijk resulteert in meer beren die worden verplaatst of geëuthanaseerd, en een toename van het aantal gebruikers in het gebied, wat kan leiden tot verstoring van het primaire leefgebied van de beren. ”

In een telefoongesprek zei senator Shannon O’Brien, D-Missoula, dat de bewoners van de Swan Valley spraken over hun verlangen om het ongerepte Hollandse Meer te behouden, en dat ze ondubbelzinnig waren. Ze zei dat leden van de gemeenschap vergaderruimten overvol hadden en dat democraten, republikeinen, libertariërs en anderen geallieerd waren tegen uitbreiding.

“Dat gezegd hebbende, ik geloof in het regeringsproces, en ik denk dat er veel dingen moeten veranderen om dit acceptabel te maken, en ik ben benieuwd of dat zelfs mogelijk is”, zei O’Brien.

Meer dan 6.500 opmerkingen over het project zijn opgenomen in de online ‘leeskamer’ van de Forest Service. De Save Holland Lake-groep, die werd opgericht om de uitbreiding te bestrijden, zei dat uit zijn analyse bleek dat bijna 99 procent van de brieven tegen het plan was, en woordvoerder Bill Lombardi vroeg zich ook af wat het administratieve proces is wanneer leden van het publiek wordt gevraagd commentaar te geven op een plattegrond met onjuiste informatie, zie de open vraag over ruimtes.

In een brief drong senator Tester, D. Montana, er bij Flathead’s National Forest Superintendent, Kurt Steele, op aan ervoor te zorgen dat de stemmen van het publiek worden gehoord, en prees Forest’s service voor het verlengen van de vorige schorsingsperiode. Hij drong ook aan op een uitgebreidere milieubeoordeling dan de Forest Service aanvankelijk had gepland.

READ  Netwerkexpert vermeld als een van de "Top 40 Under 40" Business Professors | Empire News

“Ik geloof dat de Forest Service ook zorgvuldig moet overwegen of de voorgestelde categorische uitsluiting van de aanvullende milieubeoordeling geschikt is voor dit voorstel”, schreef Tester. Uit openbare opmerkingen na de plenaire vergadering blijkt dat er nog steeds veel bezorgdheid bestaat over de gevolgen voor het milieu, de maatschappij en de economie.

“Het is belangrijk voor inwoners van Montana en nieuwe buren om openbaar landbeheer te kunnen bespreken en het volledige beeld te begrijpen van de effecten van elk voorstel op de lokale gemeenschap. Ik geloof dat een meer gedetailleerde analyse zal zorgen voor een verantwoorde ontwikkeling van middelen en aandacht voor effecten die verder gaan dan de fysieke voetafdruk van die verklaring.”

In een verklaring van zijn kantoor vroeg de Republikeinse gouverneur Greg Gianforte ook besluitvormers om naar de lokale bewoners te luisteren: “Hoewel dit een federale kwestie is, moedigt de gouverneur consequent alle partijen aan om te luisteren naar de stemmen van de getroffen gemeenschappen.”

Staatsbosbeheer heeft vorige week bevestigd dat het nog geen besluit heeft genomen over het uitvoeren van een milieueffectrapportage, een uitgebreidere milieu-impactverklaring of het verlenen van een uitzondering. Voorlichtingsfunctionaris Tammy McKenzie zei echter dat ze verwacht dat er binnen een week of twee een beslissing wordt genomen.

Hutchinson van POWDR zei dat het bedrijf dat beweert: www.hollandlakefuture.com Bijgewerkt met informatie als ze feedback van de community ontvangen. Ze zei ook dat ze nog niet klaar zijn met praten met mensen die in het gebied wonen en goede communicatielijnen hebben ontmoet met Tester, de Amerikaanse senator Steve Danes, R-Montana, vertegenwoordiger Matt Rosendale en R-Montana.

“Bovendien ontmoeten we lokale leiders en organisaties die veel geven om de toekomst van het forum – de gesprekken waren nuttig en constructief”, zei Hutchinson in een e-mail. “We zullen de gemeenschap blijven ontmoeten en betrekken.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *