Fietsen – Terug uit Rio, Van Vleuten heeft de laatste kans op de Spelen-glorie

Fietsen – La Course by Tour de France – Nice, Frankrijk – 29 augustus 2020. Nederlandse Mitchelton-Scott-renner Annemic van Vleuten, Trek-Segafredo-renners Elisa Longo Borghini uit Italië en Elizabeth Degnan uit Groot-Brittannië, CCC-Liv-renner Marianne Voss van de Nederland, Canyon SRAM Racing-rijder Katarzyna Niewiadoma uit Polen en Parkhotel Valkenburg-rijder uit Nederland Demi Vollering. Foto: Stephen Mahe/Reuters

BENGALURU (Reuters) – Annemic van Vleuten was dicht bij een Olympische gouden medaille toen ze op haar stuur stapte en bewegingloos op de grond lag 10 km van het einde van de wegwedstrijd voor vrouwen op de Olympische Spelen van 2016 in Rio.

Vijf jaar later keert de Nederlandse terug naar het olympische podium in Japan in de hoop het laatste hoofdstuk van het comeback-verhaal van de 38-jarige te schrijven.

“Ik heb een corner gemist. Ik heb hem gemist. Het is alsof ik een les heb geleerd”, vertelde Van Vleuten aan Reuters. “Ik denk niet dat ik gelukkiger zou zijn geweest met een gouden medaille in mijn huis.”

Van Vleuten liep een zware hersenschudding en drie gebroken wervels op, maar deze verwondingen weerhielden haar er niet van om weer op de fiets te stappen.

Minder dan vijf weken nadat haar Olympische hoop in het schaatsen in Rio was aangekomen, deed ze een spannende solo-poging om de titel van de Ronde van België te winnen.

Hoewel velen het hebben beschreven als een van de grootste comebacks van de sport, wijst Van Vleuten erop dat ze voor de crash al bezig was met een indrukwekkende reeks resultaten.

Ze zei: “Ik heb honderdduizend keer gehoord dat de crash me sterker heeft gemaakt. De crash heeft me niet sterker gemaakt, maar hoe ik bergop reed in Rio. Het heeft me sterker gemaakt.”

READ  Het leven van een snowboardkampioen is vol vechten, dankbaarheid en liefde

“Ik had nooit gedacht dat ik een klimmer was (daarvoor). Voor mij waren de Olympische Spelen in Rio tot het begin van de afdaling en voor de crash.

“Dit is het deel dat me inspireerde. Dit is ook het deel dat me heeft geholpen om meer mooie dingen te bereiken na de Olympische Spelen in Rio.”

In de volgende 12 maanden herwon Van Vleuten haar positie in de voorhoede van haar sport.

Ze werd tweevoudig wereldkampioen na het winnen van de Women’s World Tour 2018. Ze breidde haar paarse patch vervolgens uit door het World Road Racing Championship 2019 te winnen.

Terwijl de COVID-19-pandemie het seizoen 2020 stopzette en de Olympische Spelen met een jaar uitstelde, liet Van Vleuten zich niet afschrikken. In plaats daarvan won ze vijf opeenvolgende races toen de tour werd hervat.

Van Vleuten leidt de wereldtourranglijst van 2021 en kon niet beter in vorm zijn op weg naar wat volgens haar haar laatste Olympische optreden zou kunnen zijn.

Ze zal deel uitmaken van het Nederlandse dreamteam van vier ruiters naast andere Olympische kampioenen Anna van der Bregen en Marianne Voss, evenals de getalenteerde productieve Demi Follering, die dit jaar de titel Luik-Bastogon-Luik won.

“We sturen een all-star team, dus de verwachtingen zijn erg hoog”, zei Van Vleuten. “Natuurlijk kunnen we niet alles winnen, maar we weten dat we een grotere kans hebben om te winnen als onderdeel van een team.”

Rapportage door Hardik Vyas in Bengaluru Bewerking door Toby Davis

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *