Feest voorbij: Diwali laat Delhi gevaarlijk ongezonde sfeer ademen

NEW DELHI (Reuters) – De ochtend na het hindoeïstische festival van Diwali van lichten, werden de inwoners van New Delhi wakker onder een deken van giftige smog en ademden de gevaarlijkste vervuilde lucht van het jaar tot nu toe in, na feestvierders. Zoals gebruikelijk tartte hij het verbod op vuurwerk.

New Delhi heeft de slechtste luchtkwaliteit van alle hoofdsteden ter wereld, maar zelfs naar de ongelukkige maatstaven was de lezing op vrijdag zo slecht dat mensen betaalden om India’s grootste festival op de meest luidruchtige en rokerige manier te vieren.

De luchtkwaliteitsindex (AQI) steeg tot 451 op een schaal van 500 – de hoogste die dit jaar is geregistreerd – wat wijst op “ernstige” aandoeningen die gezonde mensen treffen en ernstige gevolgen hebben voor mensen met bestaande ziekten, zoals voorgeschreven door de Federal Pollution Control Board.

De AQI meet de concentratie van PM2,5 in één kubieke meter lucht. In Delhi, een stad met ongeveer 20 miljoen inwoners, was de gemiddelde PM2,5-waarde van vrijdag 706 microgram, terwijl de Wereldgezondheidsorganisatie alles boven het jaargemiddelde van 5 microgram als onveilig beschouwt.

Delen van India registreerden op vrijdag, de dag na Diwali, gevaarlijk hoge niveaus van luchtvervuiling, terwijl mensen ‘s avonds laat met vuurwerk vierden, ondanks verboden in verschillende staten.

PM2.5 via de lucht kan hart- en vaatziekten en aandoeningen van de luchtwegen veroorzaken, zoals longkanker. En in India doodt giftige lucht Jaarlijks meer dan een miljoen mensen.

“Het lijkt erop dat het verbod op vuurwerk niet succesvol is geweest in Delhi, wat resulteert in gevaarlijke vervuilingsniveaus bovenop de bestaande permanente bronnen”, zegt Sunil Dhahia, een analist bij het Center for Research on Energy and Clean Air (CREA).

Elk jaar legt de overheid of het Hooggerechtshof van India een vuurwerkverbod op. Maar het verbod lijkt zelden te worden gehandhaafd.

READ  Vervuilingsniveaus stegen in Delhi nadat bewoners een Diwali-vuurwerkverbod tartten

Tot overmaat van ramp valt Diwali in de periode waarin boeren in de naburige staten Punjab en Haryana in Delhi de restanten verbranden die na de oogst zijn achtergebleven om hun velden voor te bereiden op de volgende oogst.

Volgens gegevens van het SAFAR Monitoring System, dat onder het federale ministerie van Geowetenschappen valt, waren rietbranden verantwoordelijk voor tot 35% van de PM2,5-niveaus in New Delhi.

een Een zeldzame spreuk uit een heldere hemel In oktober hielp het de inwoners van Delhi, als gevolg van periodieke regen en wind, om de zuiverste lucht in te ademen die ze in ten minste vier jaar hadden.

Maar tijdens de wintermaanden neemt de vervuiling toe in Noord-India, waar koelere temperaturen en lagere winden de neiging hebben om vervuilende stoffen langer in de lucht vast te houden.

Lichten versieren de balkons van een hoogland bedekt met smog in Noida, India, 5 november 2021. REUTERS/Anushri Fadnavis

Ambrish Mithal, een arts bij Max Healthcare in New Delhi, was moe van het gebrek aan toewijding om de hoofdstad leefbaarder te maken en uitte haar frustratie over de verslechterende AQI-metingen.

“Het is verschrikkelijk voor mensen met allergieën en astma”, schreef hij in een Twitter-bericht. “We zullen blijven discussiëren over oorzaken en zijn gedoemd te lijden.”

Indiase regeringen worden er vaak van beschuldigd niet genoeg te doen om de vervuiling te verminderen, omdat ze prioriteit geven aan economische groei om de levensstandaard in het op een na dichtstbevolkte land ter wereld te verhogen.

Maandag vertelde premier Narendra Modi op de COP26-klimaattop in Glasgow dat India tegen 2070 netto nul CO2-uitstoot zou bereiken, maar sommige experts waren van mening dat het doel minstens twee decennia te laat was.

READ  G7-leiders zijn het eens over vaccins, China en vennootschapsbelasting

(Rapportage door Neha Arora en Mayank Bhardwaj); Bewerking door Simon Cameron-Moore

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *