Europese Unie zet stappen in de richting van due diligence in de toeleveringsketen: begin met de voorbereiding op een nieuwe richtlijn | K&L Gates LLP

een introductie

De laatste jaren is er in verschillende regio’s een wildgroei aan nieuwe wetten inzake ethische inkoop en due diligence in toeleveringsketens. Deze trend wordt in de Europese Unie naar een hoger niveau getild met een voorgestelde nieuwe wet die voor sommige bedrijven due diligence-verplichtingen zou invoeren voor de verreikende toeleveringsketen.

Op 10 maart 2021 heeft het Europees Parlement een beknopt voorstel overwogen en aangenomen voor de richtlijn van de Europese Unie inzake due diligence inzake verplichte mensenrechten, milieu en goed bestuur (richtlijn). De Europese Commissie heeft nu de taak om een ​​formeel wetsvoorstel voor de richtlijn op te stellen, dat in de zomer van 2021 bij het Europees Parlement moet worden ingediend. de reikwijdte ervan zal moeten beginnen met de voorbereiding om ervoor te zorgen dat ze voorbereid zijn wanneer nieuwe vereisten beginnen.

Deze waarschuwing vat de doelstellingen van de richtlijn samen, op wie deze zal worden toegepast, wat ze moeten doen om eraan te voldoen en welke risico’s er zouden zijn als ze dat niet zouden doen.

Wat zijn de doelen van mentorschap?

De richtlijn heeft tot doel verreikende verplichte zorgvuldigheidsverplichtingen in te voeren te midden van de bezorgdheid dat het vrijwillige systeem niet toereikend is om de mogelijke negatieve gevolgen van geglobaliseerde bedrijfsactiviteiten op verschillende gebieden van bedrijfsaansprakelijkheid aan te pakken.

De bezorgdheid van het Europees Parlement dat er vandaag te weinig wordt gedaan, wordt bevestigd door de recente ontdekking van de Europese Commissie dat slechts één op de drie bedrijven momenteel passende due diligence-maatregelen implementeert met betrekking tot zijn waardeketen.

De richtlijn heeft ook tot doel oneerlijke concurrentievoordelen in de hele Europese Unie uit te sluiten, door te coördineren en een gelijk speelveld te creëren in het licht van de verschillende nationale wetten op de toeleveringsketen die al zijn uitgevaardigd, of binnenkort zullen worden aangenomen in veel lidstaten (zoals Frankrijk). , Duitsland en Nederland).

READ  Mo Money and Ma's Problems - The Chinese Trust Makers' Quest for Alibaba is only the beginning | Business

Wie heeft verplichtingen op grond van de richtlijn?

Momenteel wordt verwacht dat de oriëntatieverplichtingen van toepassing zijn op:

  • Grote toezeggingen, gedefinieerd als bedrijven die actief zijn in de Europese Unie (ongeacht de plaats van registratie) met meer dan:
    • 250 medewerkers;
    • 50 miljoen euro jaarlijks verkoopvolume; of
    • Het balanstotaal bedraagt ​​meer dan 43 miljoen euro.
  • Beursgenoteerde of “risicovolle” kleine en middelgrote entiteiten; En de
  • Bedrijven die financiële diensten en producten leveren.

Wat moeten bedrijven doen om hieraan te voldoen?

Bedrijven die onder het toepassingsgebied van de richtlijn vallen, zijn verplicht om:

  • Maatregelen nemen en inspanningen leveren om mogelijke negatieve effecten op drie gebieden van maatschappelijk verantwoord ondernemen te voorkomen: mensenrechten, milieu en goed bestuur;
  • De juiste processen opzetten; En de
  • Maak hun benadering van due diligence publiekelijk bekend in het due diligence-strategiedocument.

Maatregelen en inspanningen om schadelijke effecten te voorkomen

Betrokken bedrijven zullen “alle evenredige en evenredige maatregelen” moeten nemen en “inspanningen leveren die binnen hun mogelijkheden liggen” om mogelijke negatieve effecten op de volgende drie gebieden van maatschappelijk verantwoord ondernemen te voorkomen:

  • Mensenrechten – inclusief sociale, vakbonds- en arbeidsrechten;
  • Milieu – bijvoorbeeld afvalproductie, duurzaam gebruik van natuurlijke hulpbronnen, vervuiling, uitstoot van broeikasgassen, ontbossing, biodiversiteit en ecosystemen; En de
  • Goed bestuur – Inclusief bestrijding van omkoping, corruptie en bijdragen aan illegale campagnes.
Wat betekenen “proportionele maatregelen”?

Gezien het brede scala aan betrokken entiteiten, zullen de verplichtingen proportioneel worden gehandhaafd, wat betekent dat niet alle bedrijven dezelfde maatregelen hoeven te nemen. De acties die voor elk bedrijf nodig zijn, zijn afhankelijk van factoren zoals:

  • Ernst en waarschijnlijkheid van negatieve effecten;
  • Activiteitssector;
  • De grootte van de belofte
  • De aard en context van de activiteiten van de onderneming (inclusief geografie);
  • Bedrijfsmodel ondernemen;
  • Zijn plaats in de waardeketen; En de
  • De aard van zakelijke producten en diensten.
READ  Cairn Energy spant rechtszaken aan in de VS en andere landen om beslag te leggen op eigendommen van de Indiase overheid
Ken uw klant

Betrokken bedrijven hebben het volgende nodig:

  • Passende inspanningen leveren om hun leveranciers en onderaannemers te identificeren – de due diligence-vereisten zullen niet beperkt blijven tot niveau 1 in de upstream- en downstream-fasen van de toeleveringsketen, maar omvatten elke categorie die in elk stadium van de waardeketen;
  • Passende maatregelen nemen om ervoor te zorgen dat hun zakenpartners een governancebeleid opstellen dat in overeenstemming is met de due diligence-strategie van het bedrijf (bijvoorbeeld door middel van raamovereenkomsten, contractuele clausules, gedragscodes of goedgekeurde en onafhankelijke audits); En de
  • Controleer regelmatig of onderaannemers en leveranciers deze verplichtingen naleven.

Passende operaties

Betrokken bedrijven zullen verplicht zijn activiteiten uit te voeren met betrekking tot mogelijke negatieve effecten op de bovengenoemde gebieden die:

  • Specificeer;
  • Leeft;
  • Zij proberen;
  • verminderen van;
  • afgehakt;
  • Voorman;
  • Communiceert;
  • Account voor;
  • Titel; En de
  • Therapie.

Due diligence-strategie

Betrokken bedrijven zullen een due diligence-strategiedocument moeten afgeven waarin ze publiekelijk hun benadering van due diligence bekendmaken, die in hun algemene bedrijfsstrategie moet worden geïntegreerd.

Het due diligence-strategiedocument, dat jaarlijks moet worden geëvalueerd (en indien nodig herzien), heeft het volgende nodig:

  • Identificeer mogelijke of feitelijke negatieve effecten van het bedrijf op mensenrechten, het milieu en goed bestuur;
  • De waardeketen van het bedrijf in kaart brengen;
  • Indicatie van gepaste beleidslijnen en maatregelen die door het bedrijf zijn genomen met als doel de geïdentificeerde negatieve potentiële of feitelijke effecten te stoppen, te voorkomen of te verzachten; En de
  • Stel de bedrijfsstrategie op om prioriteiten te stellen.

Verplicht

De handhaving van de verplichte regeling uit hoofde van de richtlijn berust bij de bevoegde nationale autoriteiten van de lidstaten van de Europese Unie, die de bevoegdheid zullen hebben om nalevingsonderzoeken uit te voeren, onder meer door belanghebbenden en hun vertegenwoordigers te interviewen, en onmiddellijk controles uit te voeren.

READ  Zakelijke verbindingen beveiligen in een post-Covid-wereld

Mogelijke sancties onder het Final Guidance System zijn naar verwachting ernstig en kunnen bestaan ​​uit:

  • Aanzienlijke administratieve boetes (vergelijkbaar in omvang met boetes die momenteel worden opgelegd in de Mededingings- / Antitrustwet en de Wet Bescherming Persoonsgegevens);
  • Uitsluiting van overheidsopdrachten, staatssteun of de regeling voor overheidssteun; En de
  • Invoerverboden bij grove schendingen van mensenrechten (zoals kinderarbeid).

Het voorgestelde systeem voorziet ook in een systeem dat slachtoffers van de acties van het bedrijf in derdewereldlanden toegang zou geven tot wettelijke compensatie in de vorm van compensatie.

Wanneer beginnen de vereisten?

Op basis van het gebruikelijke tijdschema voor het aannemen van EU-brede wetgeving (ongeveer 19 maanden), verwachten we dat de richtlijn op zijn vroegst eind 2022 zal worden aangenomen. Na deze goedkeuring krijgen de EU-lidstaten de tijd om de richtlijn om te zetten in nationale wetgeving, wat meestal maximaal twee jaar duurt – wat betekent dat bindende nationale wetten niet vóór 2023 worden verwacht.

Gezien de omvang van deze verplichtingen zullen bedrijven die verwachten onder het nieuwe regime van de richtlijn te vallen, moeten beginnen na te denken over de stappen die nodig zijn om naleving te bereiken en mogelijk maatregelen te verbeteren die al zijn geïmplementeerd op grond van nationale regelgeving (zoals die in Duitsland, Frankrijk en Nederland), Om ervoor te zorgen dat alle vereiste maatregelen worden toegepast voordat de richtlijn van kracht wordt.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *