Een NASA-ruimtevaartuig is op weg naar de meest vulkanische plek in het zonnestelsel

Meld u aan voor de Wonder Theory-wetenschapsnieuwsbrief van CNN. Verken het universum met nieuws over verbazingwekkende ontdekkingen, wetenschappelijke vorderingen en meer.



CNN

Een NASA-ruimtevaartuig bereidt zich voor op de eerste van een reeks nabije ontmoetingen met de meest vulkanische plek in het zonnestelsel. Het Juno-ruimtevaartuig zal op donderdag 15 december langs Jupiters maan Io vliegen.

De manoeuvre zal er een van zijn Juno maakte de komende anderhalf jaar negen vluchten van Io. De twee ontmoetingen vinden plaats op slechts 1500 kilometer van het maanoppervlak.

Juno legde op 5 juli een gloeiend infrarood beeld vast van Io vanaf 80.000 kilometer afstand. De helderste plekken in die afbeelding komen overeen met hogere temperaturen op Io, waar honderden vulkanen te vinden zijn – waarvan sommige tientallen kilometers hoge lavafonteinen kunnen sturen.

Wetenschappers zullen Juno’s observaties van Io gebruiken om meer te weten te komen over het vulkanische netwerk en hoe de uitbarstingen ervan interageren met Jupiter. De maan wordt constant naar binnen getrokken door de immense zwaartekracht van Jupiter.

“Het team is erg verheugd dat de uitgebreide Juno-missie de studie van de manen van Jupiter omvat. Met elke korte vlucht hebben we een schat aan nieuwe informatie kunnen verkrijgen”, zegt Scott Bolton, hoofdonderzoeker voor Juno aan het Southwest Research Institute in San Antonio, zei in een verklaring.

“Juno’s sensoren zijn ontworpen om Jupiter te bestuderen, maar we zijn blij met hoe goed ze dubbel werk kunnen doen door de manen van Jupiter te observeren.”

Het ruimtevaartuig heeft onlangs op 29 september een nieuwe foto gemaakt van de meest noordelijke cycloon van Jupiter. De atmosfeer van Jupiter wordt gedomineerd door honderden orkanen, waarvan er vele zich verzamelen bij de polen van de planeet.

READ  De Chinese maansonde Chang'e 5 ontdekte het eerste in-situ bewijs van water op de maan

Juno legde de noordelijkste orkaan van Jupiter vast, rechts gezien langs de onderrand van de afbeelding.

Het Juno-ruimtevaartuig draait sinds 2016 in een baan om Jupiter om meer details over de gigantische planeet te onthullen en zich te concentreren op het uitvoeren van flybys van de manen van Jupiter tijdens het uitgebreide deel van zijn missie, die vorig jaar begon en naar verwachting zal voortduren tot eind 2025.

Juno passeerde in 2021 de maan Ganymedes van Jupiter, eerder dit jaar gevolgd door Europa. Het ruimtevaartuig gebruikte zijn instrumenten om onder de ijzige korst van beide manen te zoeken en verzamelde gegevens over het binnenland van Europa, waar de zoute oceaan zou zijn.

Interactief: ontdek waar de zoektocht naar leven in ons zonnestelsel zich ontvouwt

De ijslaag die het oppervlak van Europa vormt, is tussen de 10 en 15 mijl (16 en 24 kilometer) dik, en de oceaan waarop het zich bevindt wordt geschat op 40 tot 100 mijl (64 tot 161 kilometer) diep.

De gegevens en afbeeldingen die door Juno zijn vastgelegd, kunnen helpen bij het informeren van twee afzonderlijke missies die de komende twee jaar naar de manen van Jupiter gaan: de JUpiter ICy Satellite Explorer van de European Space Agency en NASA’s Europa Clipper-missie.

De eerste, die naar verwachting in april 2023 wordt gelanceerd, zal drie jaar lang Jupiter en drie van zijn ijzige manen – Ganymedes, Callisto en Europa – grondig verkennen. Aangenomen wordt dat alle drie de manen oceanen hebben onder hun met ijs bedekte korst, en wetenschappers willen onderzoeken of de oceaan van Ganymedes bewoonbaar is.

De Europa Clipper zal in 2024 worden gelanceerd om na zijn aankomst in 2030 een speciale reeks van 50 flybys rond de maan uit te voeren. in staat is om wetenschappers te helpen bepalen of er echt een binnenzee is en of de maan leven zou kunnen ondersteunen.

READ  Waarom is kwik vloeibaar bij kamertemperatuur, terwijl andere metalen dat niet zijn?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *