Een hoge Amerikaanse wetgever maakt bezwaar tegen een mogelijke verkoop van de F-16 aan Turkije

Door Humira Pamuk, Patricia Zengerli en Mike Stone

WASHINGTON (Reuters) – De regering-Biden heeft het Congres verteld dat het voorbereidingen treft om voor $ 20 miljard aan F-16 straaljagers aan Turkije te verkopen, zeiden bronnen die bekend zijn met de zaak vrijdag, wat leidde tot een onmiddellijk bezwaar van een prominente Amerikaanse wetgever die zich al lang tegen heeft verzet het. Overeenkomst.

Drie bronnen zeiden dat het ministerie van Buitenlandse Zaken de informele kennisgeving donderdag naar het Congres heeft gestuurd en de commissies die toezicht houden op wapenverkopen in de Senaat en het Huis van Afgevaardigden informeert over zijn voornemen om door te gaan met de voorgestelde verkoop.

NAVO-lid Turkije bestelde in oktober 2021 de aankoop van 40 Lockheed Martin Corp F-16-jagers en ongeveer 80 upgradekits voor zijn bestaande gevechtsvliegtuigen. De technische besprekingen tussen de twee partijen zijn onlangs afgerond.

De regering-Biden heeft gezegd de verkoop te steunen en heeft maandenlang informeel contact gehad met het Congres om goedkeuring te krijgen. Het is er tot nu toe echter niet in geslaagd om het groene licht veilig te stellen.

“Zoals ik keer op keer duidelijk heb gemaakt, ben ik sterk gekant tegen het voorstel van de regering-Biden om nieuwe F-16’s aan Turkije te verkopen”, zei senator Bob Menendez, de democratische voorzitter van de Senaatscommissie voor buitenlandse betrekkingen, in een verklaring.

Hoewel de verkoop zich nog steeds in het informele beoordelingsproces bevindt, is het onwaarschijnlijk dat het Congres de verkoop zal goedkeuren zolang Turkije weigert door te gaan met de ratificatie van het NAVO-lidmaatschap van Zweden en Finland.

READ  Tibetans in exile in India vote for their political leader

De twee landen beëindigden afgelopen mei tientallen jaren van neutraliteit en dienden een aanvraag in om lid te worden van de NAVO als reactie op de Russische invasie van Oekraïne, maar Turkije maakte bezwaar en beschuldigde de twee landen ervan militanten te huisvesten, onder meer van de verboden Koerdische Arbeiderspartij (PKK), en eiste stappen genomen.

De Turkse minister van Buitenlandse Zaken is op weg naar Washington

De melding, voor het eerst gerapporteerd door de Wall Street Journal, komt op het moment dat de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu zich voorbereidt om woensdag Washington te bezoeken voor gesprekken, aangezien de twee NAVO-bondgenoten met een groot aantal meningsverschillen worden geconfronteerd, onder meer over Syrië en wapenaankopen.

Na de informele beoordeling, een proces waarin commissieleiders vragen kunnen stellen of zorgen over de verkoop kunnen uiten, kan de afdeling technisch gezien verder gaan met een formele kennisgeving. Maar een hoge Amerikaanse functionaris zei dat hij “twijfelde” of de regering in staat zou zijn om verder te gaan, tenzij Menendez zijn veto zou laten vallen.

In zijn verklaring zei Menendez dat de Turkse president Recep Tayyip Erdogan de mensenrechten en democratische normen negeert en zich bezighoudt met “verontrustend en destabiliserend gedrag in Turkije en tegen naburige NAVO-bondgenoten”.

“Totdat Erdogan stopt met zijn dreigingen… en zich begint te gedragen als een vertrouwde bondgenoot, zal ik niet akkoord gaan met deze verkoop”, voegde hij eraan toe.

Menendez zei ook dat hij het nieuws verwelkomde van de verkoop van een nieuwe F-35 straaljager aan Griekenland, verwijzend naar Athene als een “betrouwbare NAVO-bondgenoot” en zei dat de verkoop “de mogelijkheden van onze twee landen versterkt om op te komen voor gemeenschappelijke principes, waaronder onze collectieve verdediging, democratie, mensenrechten en soevereiniteit de wet”.

READ  Benjamin Netanyahu laat de Israëlische president weten dat hij de regering heeft gevormd

De overname door Turkije van Russische luchtverdedigingssystemen in 2019 heeft Ankara uit het F-35-straaljagerprogramma van de volgende generatie geschopt en het Amerikaanse Congres tegengewerkt. Verschillen met Washington over het Syrië-beleid en de verslechterende staat van dienst van Turkije op het gebied van mensenrechten en vrijheid van meningsuiting wegen ook op de gevoelens van het congres.

Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken weigerde commentaar te geven en zei dat het ministerie voorgestelde wapenverkopen of -overdrachten niet bevestigt of becommentarieert totdat de regering formeel om goedkeuring van het Congres vraagt.

Volgens de Amerikaanse wet kan het Congres een verkoop blokkeren door een afkeuringsresolutie aan te nemen na formele kennisgeving van de verkoop, maar het is onwaarschijnlijk dat dit gebeurt als president Joe Biden ondanks de bezwaren van wetgevers besluit door te gaan. En hoewel het Congres in het verleden dergelijke resoluties heeft aangenomen, heeft het nooit de vereiste tweederde meerderheid in beide kamers weten te verzamelen om een ​​presidentieel veto terzijde te schuiven.

(Rapportage door Humeyra Pamuk, Patricia Zengerli en Mike Stone; redactie door Josie Kao en William Mallard)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *