Economische, ecologische, sociale en corporate governance-factoren en due diligence in supply chain management

De afgelopen jaren heeft supply chain-risicobeheer meer aandacht gekregen in de beleggingscontext met een focus op milieu- en sociaal bestuur, corporate governance en duurzame economie. Met name inspanningen om sociale problemen, zoals moderne slavernij en mensenrechtenschendingen, in wereldwijde toeleveringsketens aan te pakken, zijn prominent geweest, zowel als een middel om risico’s te verminderen als als een proactief middel om de merkreputatie te verbeteren. De drijvende krachten achter deze inspanningen zijn onder meer consumenten, belanghebbenden, NGO’s en andere belangengroepen die oproepen tot actie.

Gerechtelijke autoriteiten over de hele wereld hebben wetgeving aangenomen of voorgesteld die bedrijven verplicht om hun risico’s, beleid en proactieve stappen met betrekking tot moderne slavernij, zoals dwangarbeid en kinderarbeid, in hun toeleveringsketens bekend te maken. Er ontstaan ​​twee soorten wetgeving. Het eerste type zijn op openbaarmaking gebaseerde vereisten, die in wezen vereisen dat bedrijven gegevens publiceren waarin wordt beschreven welke acties ze eventueel ondernemen om moderne slavernij in hun toeleveringsketens aan te pakken. Voorbeelden van dit soort wetgeving zijn de California Supply Chain Transparency Act en de Modern Slavery Act van het Verenigd Koninkrijk. Het tweede type wetgeving gaat verder en verplicht bedrijven om deel te nemen aan de zorg voor mensenrechten in hun toeleveringsketens. Goede voorbeelden zijn de Wet op de waakzaamheid in Frankrijk en de Wet Kinderarbeid in Nederland.

De wetgeving is echter zo goed als de handhavingsmechanismen die haar ondersteunen. Terwijl eerdere wetten geen zinvolle handhavingsmechanismen hadden, grotendeels gebaseerd op naamlijsten, laster en motieven voor het publieke imago als prikkels voor bedrijven om actie te ondernemen, bevat recentere wetgeving strengere strafbepalingen, waaronder de mogelijkheid van civielrechtelijke boetes, strafrechtelijke sancties en het ontslag van bestuurders. Zo voorziet de New South Wales (Australië) Modern Slavery Act in financiële boetes tot A$ 1,1 miljoen.

READ  De enquête identificeerde de belangrijkste belemmeringen voor de financiering van een duurzame mariene economie

Procesvoering is ook een bedrijfsrisico voor bedrijven die niet aan de vastgestelde normen voldoen. Class actions voor consumenten, rechtszaken over mensenrechten door slachtoffers en rechtszaken om naleving van moderne slavernij- en openbaarmakingswetten af ​​te dwingen komen steeds vaker voor. Hoge verzekeringspremies, verstoringen van de toeleveringsketen en gerelateerde problemen met de bedrijfscontinuïteit zijn aanvullende instrumenten om druk uit te oefenen die in sommige rechtsgebieden beschikbaar kunnen zijn. In de Verenigde Staten mogen goederen die met kinderarbeid of zonder betaling van minimumloon zijn geproduceerd, niet worden verzonden op grond van de Fair Labor Standards Act, en goederen die in het land worden geïmporteerd, kunnen aan de grens worden vastgehouden als ze met dwang- of kinderarbeid zijn geproduceerd. Deze reële bedrijfsrisico’s kunnen een aanzienlijke financiële impact hebben op een niet-compliant bedrijf wanneer handhavingsmaatregelen worden genomen.

Het is moeilijk vast te stellen hoe deze risico’s moeten worden beoordeeld en of de maatregelen die bedrijven nemen om ze te voorkomen, adequaat zijn. Zonder een uniforme norm of reeks criteria om te overwegen, wordt het aan bedrijven, investeerders en fondsbeheerders overgelaten om hun eigen beleid en investeringscriteria te creëren met betrekking tot ESG-kwesties en de duurzame economie. Hoewel de gevolgen van het niet voldoen aan de standaarden van belanghebbenden kunnen leiden tot reputatieschade en enige commerciële schade aan het bedrijf, zijn de vereisten van een belanghebbende over het algemeen onvoldoende om een ​​kritische massa van deelnemers aan de toeleveringsketen te overtuigen hun activiteiten open te stellen voor controle, laat staan ​​verandering hun operaties. Betrouwbare en breed toepasbare meetinstrumenten voor het detecteren en rapporteren van supply chain-risico’s zijn dus essentieel om een ​​materiële impact te hebben. De bedrijfsdruk op dit gebied neemt toe en we verwachten dat deze de komende jaren zal toenemen, vooral omdat technologische oplossingen, zoals blockchain om supply chain-acties te volgen, op grotere schaal beschikbaar komen.

READ  Meningsverschil over Brexit, terwijl Nederlandse media beweren dat het VK "terug is waar het thuishoort" in kritiek op de scheiding van het VK | Nieuws

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *