Deze oude slang in India was waarschijnlijk langer dan een schoolbus en woog een ton

WASHINGTON (AP) – Een oude reuzenslang in India was mogelijk langer dan een schoolbus en woog een ton, meldden onderzoekers donderdag.

Fossielen gevonden in de buurt van een kolenmijn onthulden een slang die naar schatting 11 tot 15 meter lang was. Het is vergelijkbaar met de grootste bekende slang en was ongeveer 13 meter lang en leefde in wat nu Colombia is.

De grootste slang die vandaag de dag nog leeft, is de Aziatische netpython, die 10 meter lang is.

De nieuw ontdekte reus leefde 47 miljoen jaar geleden in de groenblijvende moerasbossen van West-India. Het gewicht had tot wel 1.000 kilogram kunnen bedragen, aldus de onderzoekers in het onderzoek. Wetenschappelijk rapportentijdschrift.

Ze noemden het Vasuki Indicus, naar de ‘mythische slangenkoning Vasuki, die zich om de nek van de hindoegod Shiva kronkelde’, zegt Debajit Datta, co-auteur van de studie aan het Indian Institute of Technology in Roorkee.

Deze monsterlijke slang was niet bijzonder snel in zijn aanval.

“Gezien zijn grote omvang was Vasuki een langzaam bewegend roofdier dat zijn prooi kon bedwingen door zich te vernauwen”, zei Datta in een e-mail.

Fragmenten van de ruggengraat van de slang werden in 2005 ontdekt door co-auteur Sunil Bajpai, gevestigd aan hetzelfde instituut, nabij Kutch, Gujarat, in West-India. De onderzoekers vergeleken meer dan twintig fossiele wervels met de skeletten van levende slangen om de grootte te schatten.

Hoewel het niet precies duidelijk is wat Vasuki at, onthullen andere fossielen die in de buurt zijn gevonden dat de slang in moerassige gebieden leefde naast meervallen, schildpadden, krokodillen en primitieve walvissen, die mogelijk zijn prooi waren, zei Datta.

READ  Rapport zegt dat Zelensky er bij Biden op aandrong Roman Abramovich niet te straffen voor het helpen van vredesbesprekingen met Poetin

Nog een uitgestorven gigantische slang, TitanoboaHet werd ontdekt in Colombia en leefde naar schatting ongeveer 60 miljoen jaar geleden.

Wat deze twee monsterlijke slangen gemeen hebben, is dat ze leefden tijdens perioden met een uitzonderlijk warm mondiaal klimaat, zegt Jason Head, een paleontoloog aan de Universiteit van Cambridge die niet bij het onderzoek betrokken was.

“Deze slangen zijn gigantische, koudbloedige dieren,” zei hij. “De slang heeft hogere temperaturen nodig” om groot te worden.

Betekent dit dat de opwarming van de aarde grotere slangen zal terugbrengen?

Theoretisch is het mogelijk. Hij voegde eraan toe dat het klimaat nu te snel opwarmt om slangen opnieuw tot reuzen te laten evolueren.

___

De Associated Press Health and Science Department krijgt steun van de Science and Education Media Group van het Howard Hughes Medical Institute en de Robert Wood Johnson Foundation. AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *