De USWNT verlegde de focus naar het WK na het winnen van de SheBelieves Cup

Wat de kampioenschappen betreft, de Amerikaanse vrouwen willen echt winnen.

Na de olympische kampioenen Canada, Brazilië en Japan te hebben verslagen en woensdagavond voor het vierde jaar op rij de SheBelieves Cup te winnen, richt de USWNT zich op het WK van deze zomer in Australië en Nieuw-Zeeland. De Amerikanen zijn op zoek naar hun derde opeenvolgende WK-titel, wat de eerste zou zijn voor elk team, heren of dames, en vijfde overall. Alleen Braziliaanse mannen, met zes, zouden er meer hebben.

Hoewel de USWNT niet perfect is geweest in de SheBelieves – zowel Mallory Swanson als coach Vlatko Andonovsky hebben gesproken over het moeten werken aan “de details” – laten ze een glimp zien van hoe dominant ze zijn wanneer ze alles samenvoegen. Swanson overtrof in zijn eentje de andere drie teams en eindigde met vier doelpunten. Toen de USWNT de Braziliaanse pers brak, was de uitstorting die volgde indrukwekkend. Het doelpunt van Brazilië in de 90e minuut op woensdagavond was het eerste doelpunt van de USWNT dit jaar in vijf wedstrijden.

“Het gaat om de voorbereiding op het WK”, zei Andonovsky. “Het feit dat we zo goed hebben kunnen presteren tegen zulke geweldige tegenstanders, die drie, motiveert ons enorm. We denken dat we nog het een en ander kunnen verbeteren.”

Er zijn nog maar twee wedstrijden over voordat Andonovsky zijn selectie van 23 vrouwen noemt – laat me niet beginnen over waarom het 23 en niet 26 zijn zoals de mannen op het WK – en voor alle antwoorden die hij heeft na de SheBelieves, blijven de vragen .

READ  Atletico Madrid haalt de Nederlander Depay over van Barcelona

Is het USWNT-rooster ingesteld?

Niet eens in de buurt.

Hoogstens zouden er waarschijnlijk een dozijn spelers zijn die als sloten voor het WK kunnen worden beschouwd. Sommigen, zoals Swanson, zijn eenvoudig. Ze creëert kansen voor zichzelf en er zijn niet veel tegenstanders die dit kunnen doen om haar te voorkomen. Haar doelpunt tegen Brazilië was al haar zevende van het jaar, gelijk aan haar hoogste doelpunt voor het team van heel vorig jaar.

Er zijn ook andere suggesties van Andonovsky, hetzij met zijn opstellingskeuzes, hetzij met zijn lof voor wat ze voor het team hebben gedaan. Emily Fox heeft alle 270 minuten van de SheBelieves Cup buiten linebacker gespeeld, de enige Amerikaan die deelnam, en is verschenen in op vier na alle laatste 27 USWNT-wedstrijden die dateren uit oktober 2021. De in-game aanpassingen die ze van de veteraan ontving was een factor in haar succes.

Maar het is moeilijk om een ​​groot deel van de selectie nauwkeurig te voorspellen, omdat zoveel belangrijke spelers in de USWNT geblesseerd zijn geraakt. Tierna Davidson (gescheurde ACL) trainde met het team tijdens SheBelieves en zou bij het volgende kamp weer op volle sterkte moeten zijn. Catarina Macario (scheur in voorste kruisband), Sophia Smith (voet) en Kelly O’Hara (heup) staan ​​op het punt om terug te keren, en Christine Press (scheur in voorste kruisband) en Tobin Heath (been) kunnen ook terugkeren in de mix.

“Ik heb er alle vertrouwen in dat we er klaar voor zullen zijn”, zei Andonovsky. “Al deze spelers zijn eerder bij ons geweest en ze begrijpen en kennen onze principes.”

READ  Proteas blijft knielen tegen Nederland en India

Wat biedt de toekomst voor de USWNT?

De Amerikaanse voetbalbond maakte donderdag bekend dat het Ierland twee wedstrijden zal ontvangen tijdens het laatste internationale venster voor het WK. De teams spelen op 8 april in Austin, Texas, en op 11 april in St. Louis.

Australië/Nieuw-Zeeland is het eerste WK van Ierland en ze staan ​​momenteel op de 23e plaats van de wereld. Ierland is ongeslagen in hun laatste negen wedstrijden, waaronder een 1-1 gelijkspel met Zweden in een WK-kwalificatiewedstrijd. Maar de USWNT won alle 13 wedstrijden die de teams speelden, en laten we eerlijk zijn, de tegenstander is lang niet zo belangrijk als de kansen die deze wedstrijden bieden.

Het is een kans om de genoemde Andonofsky- en Swanson-afstemming te doen. En voor spelers die door blessures buitenspel zijn gezet, is dit hun grote kans om te bewijzen waarom ze op de lijst staan.

“Hoewel er na april genoeg (NWSL) wedstrijden voor ons zullen zijn om naar te kijken, zullen dit de laatste wedstrijden van onze spelers met het nationale team zijn voordat we een WK-selectie moeten kiezen, dus ze zullen dat belang behouden”, zei Andonovsky. .

De USWNT zal ook een uitzendwedstrijd spelen, meestal tegen een team dat niet deelneemt aan een WK, voordat het naar Nieuw-Zeeland vertrekt.

Weet de USWNT al wie er op het WK spelen?

Ja! De USWNT weet sinds de loting in oktober dat ze het in groep E zullen opnemen tegen Nederland, hun laatste tegenstanders in de WK-finale, en Vietnam. Portugal eindigde woensdag als laatste in de groep in een play-off tegen Kameroen.

READ  Jacobs "geschokt" pakt de EUR op 60 meter, Mayer op de eerste plaats

Dit is de eerste WK-finale voor zowel Vietnam als Portugal, die de USWNT een gemakkelijke uitweg uit de groep zou moeten bieden.

Wat is het schema van de USWNT World Cup?

Het toernooi begint op 20 juli en de USWNT begint op 22 juli tegen Vietnam in Auckland, Nieuw-Zeeland. De Amerikanen spelen op 27 juli tegen Nederland in het Nieuw-Zeelandse Wellington en keren op 1 augustus terug naar Auckland om de groepsfase tegen Portugal af te sluiten.

De ronde van 16 van de USWNT vindt plaats op 6 augustus, ongeacht of ze als eerste of tweede eindigen in het blok. Haar kwartfinale is op 11 augustus en ze speelt de halve finale op 15 augustus.

De WK-finale vindt plaats op 20 augustus in Sydney.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *