De iconische Mars-helikopter viel stil en liet het bezorgde NASA-team in het ongewisse

Een afbeelding van een Creativity-helikopter op het oppervlak van Mars, vastgelegd door de Perseverance Rover met een van zijn camera's.

Eind vorige week, NASA vindingrijkheid helikopter Ze slaagde erin haar verbinding te herstellen met doorzettingsvermogen rover Na een korte onderbreking van de communicatie. Het ruimteagentschap zegt dat een dreigende winter waarschijnlijk de oorzaak is en maakt daarom aanpassingen.

Donderdag stuurde Creativity – gelukkig – een signaal van doorzettingsvermogen nadat de onverschrokken helikopter een geplande communicatiesessie had gemist. Het was de eerste keer sinds het stel in februari 2021 samen op Mars landde dat Ingenuity een afspraak miste. volgens naar NASA.

Het team achter de missie is van mening dat Ingenuity een energiebesparende staat is binnengegaan om energie te besparen, en dit als reactie op het feit dat de zes lithium-ionbatterijen onder een kritische drempel zakten. Dit was waarschijnlijk te wijten aan het naderen van de winter, wanneer er meer stof in de atmosfeer van Mars verschijnt en de temperaturen koeler worden. Stof blokkeert de hoeveelheid zonlicht die het zonnepaneel van de helikopter bereikt, waardoor de batterijen worden opgeladen.

De volhardende rover is op een missie Vind een gids Het oude microbiële leven op Mars, terwijl een veel kleinere metgezel van de sonde, Creativity, het eerste aangedreven vliegtuig werd Bladeren Vanaf het oppervlak van een andere planeet op 19 april 2021. De twee robots delen een communicatielijn, met volharding die boodschappen van creativiteit doorgeeft aan de aarde. Ingenuity gebruikt kleine antennes om volhardend te communiceren en gegevens uit te wisselen die vervolgens naar de hoofdcomputer van de rover worden gestuurd en naar de aarde worden verzonden via NASA’s Deep Space Network (een wereldwijde set radioantennes).

Creativiteit heeft een alarm dat de helikopter met doorzettingsvermogen wekt voor geplande communicatiesessies. Maar op 3 mei was Ingenuity niet aanwezig bij de dagelijkse geplande gegevensuitwisseling nadat de in het veld programmeerbare gate-array ’s nachts de stroom had uitgevallen, waardoor de helikopterklok aan boord werd gereset (de gate-array beheert de operationele status van Ingenuity en zet zijn elektronische systemen aan en uit). om energie te besparen). Sunshine laadde de Ingenuity-batterijen de volgende ochtend weer op, maar de klok van de helikopter loopt nu niet meer synchroon met de Volhardingsklok. Tegen de tijd dat Ingenuity een signaal kon sturen, luisterde de rover niet meer.

Twee dagen later ging het missiecontrolecentrum op pad om het communicatieprobleem van het paar op te lossen door de sonde te programmeren om ongeveer 429 sols (een Marsdag, die iets langer duurt dan een dag op aarde) te besteden aan het luisteren naar het signaal van de helikopter. Uiteindelijk kwam het telefoontje van Ingenuity op 5 mei om 11.45 uur lokale tijd op Mars. Hoewel kort, stelde Ingenuity’s oproep het team van NASA’s Jet Propulsion Laboratory gerust dat de batterij van de helikopter intact was en dat het zonnepaneel zijn batterijen aan het opladen was.

De Creativity was niet bepaald gebouwd om de barre winternachten op Mars te weerstaan, aangezien de helikopter ontworpen was om slechts 30 Marsdagen op Mars mee te gaan. Maar de helikopter, die 19 inch (48 cm) hoog en 4 pond (1,8 kg) ver voorbij zijn testvluchten is, ontving onlangs a haar missie uitbreiden Om doorzettingsvermogen te helpen bij het verkennen van het terrein van Mars. Creativiteit zal nu over het oppervlak van Mars vliegen en consoles adviseren om op de meest optimale routes te volharden.

Teddy Zanitos, chief creative officer bij JPL, zei in een verklaring: verklaring. “Elke reis en elke mijl afstand die buiten onze oorspronkelijke 30 Mars-missie is afgelegd, heeft het ruimtevaartuig elke dag op Mars tot het uiterste gedreven.”

Voorlopig heeft het team een ​​plan bedacht om de kleine helikopter te helpen de naderende winter te overleven. De nieuw uitgegeven orders “het punt waarop de helikopter de stroom van zijn verwarming inschakelt vanaf het moment dat de batterij onder de 5 graden Fahrenheit (min 15 graden Celsius) zakt tot min 40 graden Fahrenheit (min 40 graden Celsius), volgens NASA, die voegde eraan toe dat “de helikopter dan snel uitschakelt, in plaats van batterijlading te verbruiken met verwarmingen.” Dit zou Ingenuity in staat moeten stellen om gedurende de dag batterijlading op te bouwen, die vervolgens kan worden gebruikt om de ijskoude nachten te overleven.

“Onze topprioriteit is om de komende dagen in contact te blijven met creativiteit, maar tot die tijd weten we dat er enorme uitdagingen voor ons liggen”, zei Tzanitos. “We hopen de batterijlading te kunnen accumuleren om terug te keren naar nominale operaties en onze missie in de komende weken voort te zetten.”

Zelfs als de oproep wordt verbroken, is de Ingenuity nog steeds de kleine helikopter die de verwachtingen kan overtreffen met in totaal 28 vluchten geregistreerd op het oppervlak van Mars. Het is nu moeilijk te geloven, maar het oorspronkelijke plan was dat Ingenuity slechts vijf vluchten naar de Rode Planeet zou maken.

READ  Observationele natuurkundigen bevestigen voor het eerst de theorie van Hawking over een zwart gat

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *