De enige overlevende van een Indiase helikoptercrash vecht voor zijn leven terwijl het land rouwt om de slachtoffers

Groepscommandant Varun Singh verkeert in een “kritieke maar stabiele” toestand, aldus de Indiase luchtmacht (IAF).

“Er wordt alles aan gedaan om hem te redden”, zei de Indiase minister van Defensie Rajnath Singh donderdag tegen het Indiase parlement voordat de wetgever een minuut stilte in acht nam voor de slachtoffers.

Groepsleider Singh wordt behandeld in het militair hospitaal in de stad Wellington in de zuidelijke staat Tamil Nadu, waar woensdag de helikoptercrash plaatsvond.

De Indiase chef van de defensiestaf, generaal Bipin Rawat, zijn vrouw Madulika Rawat en 11 andere militairen kwamen bij het incident om het leven.

De neergestorte helikopter van de Indiase luchtmacht (IAF) was een door de Sovjet-Unie ontworpen Mi-17V-5. Het vertrok om 11.48 uur lokale tijd vanaf de luchtmachtbasis Soller en zou om 12.15 uur in Wellington landen. Om 12:08 uur verloor de luchtverkeersleiding het contact met het vliegtuig.

Minister van Defensie Singh, die geen familie is van de kapitein, zei dat de lokale bevolking een bosbrand had opgemerkt in de stad Coonoor.

“(Ze) haastten zich naar de plaats waar ze het wrak van een militaire helikopter in brand zagen staan”, zei hij. “Reddingsteams van het naburige lokale bestuur kwamen ter plaatse en probeerden de overlevenden terug te halen”, voegde hij eraan toe.

De oorzaak van de crash is nog niet bekend en de Indiase luchtmacht heeft opdracht gegeven tot een onderzoek van drie diensten – een speciaal commando op hoog niveau – naar het ongeval. De Israëlische luchtmacht zei donderdag dat een vluchtgegevensrecorder was teruggevonden op de plaats van de crash.

READ  Ramp Congo: minstens 60 doden en honderden vermisten nadat een "overbelaste" boot is gezonken | wereldnieuws

De stoffelijke resten van generaal Rawat zouden donderdag aankomen in de Indiase hoofdstad New Delhi. Zijn familie zal hun respect betuigen voor zijn crematie op vrijdag met volledige militaire eer, aldus het Indiase leger.

De staat Uttarakhand, de geboorteplaats van de generaal, in het noorden van India, heeft woensdag een periode van drie dagen van rouw afgekondigd.

Rajnath Singh zei dat de laatste riten voor alle overleden militairen ook passende militaire eer zullen krijgen.

Generaal Rawat werd in december 2019 benoemd tot Chef Defensiestaf van India en was de eerste die deze functie bekleedde. Daarvoor was hij bijna drie jaar stafchef van het leger.

Tijdens zijn carrière van meer dan 40 jaar voerde Rawat het bevel over verschillende bataljons van het Indiase leger en ontving hij vele onderscheidingen voor zijn dienst.

Een verklaring van het Indiase leger beschreef generaal Rawat als een “visionair die ingrijpende hervormingen initieerde in de Supreme Defense Organization van het Indiase leger” en zijn vrouw als “een voorbeeld van een zegen die iedereen zal missen.”

De condoleances stromen sinds woensdag binnen bij de families van de slachtoffers, toen Indiase politici en buitenlandse functionarissen steunbetuigingen aanboden.

“We zullen generaal Rawat herinneren als een uitzonderlijke leider die zijn land heeft gediend en heeft bijgedragen aan de defensierelatie tussen de VS en India”, schreef de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Anthony Blinken op Twitter.

De Indiase premier Narendra Modi tweette ook over zijn extreme lijden.

“Generaal Bipin Rawat was een uitstekende soldaat. Hij was een echte patriot en heeft een grote bijdrage geleverd aan de modernisering van onze strijdkrachten en veiligheidsdiensten”, schreef hij. “Ik ben diep bedroefd door zijn overlijden.”

READ  Litouwen breidt handelsbeperkingen op Kaliningrad uit ondanks Russische waarschuwing

Voormalig hoofd van het Indiase leger, generaal Vaid Malik, beschreef de tragedie als “een verlies voor de natie”.

“Pipin had onberispelijke militaire kwaliteiten, militaire kennis en ervaring”, schreef hij op Twitter. “Resoluut, duidelijk en openhartig in het nastreven van waar hij in gelooft.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *