De Boeing Starliner-vlucht voor NASA-astronauten is geannuleerd

NASA-astronauten zullen minstens tot eind volgende week moeten wachten voordat ze aan boord van Boeing’s Starliner-ruimtevaartuig in een baan om de aarde worden gelanceerd. Een geplande lancering voor maandagavond werd geannuleerd vanwege een probleem met de Atlas V-raket die ze de ruimte in zou sturen.

NASA maakte dinsdagavond bekend dat astronauten Butch Wilmore en Sonny Williams op zijn vroegst tot 17 mei op aarde zullen blijven. Eerder op de dag zei het bureau dat een lancering later deze week mogelijk zou zijn, mogelijk op vrijdag.

United Launch Alliance, de fabrikant van de Atlas V-raket, zei dat de raket zal worden teruggestuurd van het lanceerplatform om de klep te vervangen die de druk in de zuurstoftank in de tweede trap regelt.

Dit leidde tot het uitstel van de allereerste bemande vlucht van de Starliner, een vlucht voor NASA-astronauten van en naar het Internationale Ruimtestation, die de afgelopen jaren een reeks kostbare vertragingen heeft gekend.

Ongeveer drie uur vóór de geplande lanceringstijd van 22.34 uur ET, en zodra de astronauten het lanceerplatform bereikten, begon de klep te zoemen met een snelheid van ongeveer 40 keer per seconde. De bemanning op het lanceerplatform beschreef het horen van een “ongebruikelijk hoorbaar geluid” voor de vluchtleiders.

De voorbereidingen voor de vlucht gingen verder terwijl de heer Wilmore en mevrouw Williams aan boord van het ruimtevaartuig gingen. Maar om 20.34 uur ET, twee uur voor de geplande lancering, annuleerde United Launch Alliance, het bedrijf dat de raket produceert en exploiteert, de vlucht.

Dit gedrag is eerder waargenomen tijdens enkele andere Atlas V-lanceringen, en doorgaans stopt het openen en sluiten van de klep het gezoem, zei Torey Bruno, CEO van ULA.

READ  China is geen SpaceX, het kan de bron zijn van een raketcrash op de maan

Maar voor lanceringen van astronauten stelde ULA de regel op om niets te doen dat de toestand van de raket zou kunnen veranderen terwijl astronauten aanwezig waren, inclusief het openen en sluiten van de klep. Dit was op zichzelf geen gevaarlijke daad, maar het zou de onzekerheid hebben vergroot.

“Onze filosofie is dat we de staat van het voertuig niet hoeven te veranderen als er mensen zijn, dus dat zullen we ook niet doen”, zei Bruno maandagavond op een persconferentie met functionarissen van NASA en Boeing.

Nadat de astronauten de Starliner hadden verlaten en naar hun bemanningsverblijven waren teruggekeerd, ging de klep dicht en stopte het zoemen. Maar de trillingen werden tweemaal herhaald toen het drijfgas uit de tanks werd afgevoerd.

Na beoordeling van de gegevens kwamen ULA-ingenieurs tot de conclusie dat de klep het maximale aantal keren dat hij betrouwbaar kon openen en sluiten had overschreden en vervangen moest worden.

Boeing was een van de twee bedrijven die een contract binnenhaalden voor de bouw van een ruimtevaartuig om astronauten van en naar het ruimtestation te vervoeren, enkele jaren nadat NASA in 2011 zijn space shuttles stopzette. Negen jaar lang konden astronauten het ISS alleen bereiken aan boord van een Russisch Sojoez-ruimtevaartuig. . Raketten.

Het andere bedrijf was SpaceX. In mei 2020 vlogen NASA-astronauten Bob Behnken en Doug Hurley naar het internationale ruimtestation in het Crew Dragon-ruimtevaartuig van SpaceX. Die capsule is sindsdien de enige manier geworden om vanuit de Verenigde Staten een baan om de aarde te bereiken.

De ontwikkeling van Boeing’s Starliner duurde veel langer dan verwacht. Technische risico’s waren onder meer ontoereikende softwaretests, corrosie van drukkleppen, brandbare tape en een belangrijk onderdeel van het parachutesysteem dat zwakker bleek te zijn dan ontworpen. Boeing loste de problemen op en het was eindelijk klaar om te vertrekken. Door de vertragingen wordt Boeing geconfronteerd met onverwachte kosten ter waarde van ruim 1,4 miljard dollar.

READ  Kan een ruimtevaartuig de interstellaire bezoeker "Oumuamua" in slechts 26 jaar "vangen"?

Terwijl de geannuleerde vlucht op maandag te wijten was aan de raket, komt de uitgestelde lanceringspoging tijdens een moeilijk 2024 voor de ruimtegigant. Slechts enkele dagen in het jaar ontplofte een paneel op de romp van een Boeing 737 MAX 9 tijdens een vlucht met Alaska Airlines. De piloten konden het vliegtuig veilig laten landen en er waren geen ernstige verwondingen, maar het ongeval had verstrekkende gevolgen voor het bedrijf, vooral voor de luchtvaartafdeling.

Neeraj Chokshi Bijgedragen aan rapporten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *