Blinken bevestigt zijn “vaste” steun aan de Filipijnen in hun conflict met China in de betwiste zee

MANILA, Filipijnen (AP) – Minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken herhaalde dinsdag de “vaste toezegging” van Washington om de Filipijnen te helpen verdedigen in het geval van een gewapende aanval op hun strijdkrachten nadat… Botsingen tussen de Chinese en Filippijnse kustwacht In overleg Zuid-Chinese zee De laatste tijd is het agressiever geworden.

Blinken, de laatste hoge functionaris die het geallieerde land van de VS bezocht, ontmoette dinsdag zijn Filippijnse tegenhanger Enrique Manalo voordat hij afzonderlijk president Ferdinand Marcos Jr. ontmoette in Manilla.

President Joe Biden zal Marcos en de Japanse premier Fumio Kishida ontvangen voor een ontmoeting Top van het Witte Huis in april. De drie zullen waarschijnlijk de groeiende zorgen over de kwestie bespreken Steeds agressievere Chinese acties In de Zuid-Chinese Zee en Het nucleaire programma van Noord-Korea.

“Wij staan ​​achter de Filippijnen en staan ​​achter onze harde defensieverplichtingen, ook in het kader van het Mutual Defense Treaty”, zei Blinken op een persconferentie met Manalo.

“We hebben een gedeelde zorg over de acties van de Volksrepubliek China die onze gedeelde visie van een vrije en open Indo-Pacifische regio bedreigen, inclusief de Zuid-Chinese Zee en de exclusieve economische zone van de Filippijnen”, zei Blinken. uit China. Hij noemde “herhaalde schendingen van het internationaal recht en de Filippijnse rechten: waterkanonnen, belemmering van manoeuvres en het nauwlettend volgen van andere gevaarlijke operaties.”

Voorkom dat de Chinese kustwacht en Waterkanonnen werden gebruikt tegen Filippijnse schepen in De confrontatie twee weken geleden Dit had tot gevolg dat een Filippijnse admiraal en vier van zijn matrozen licht gewond raakten bij het omstreden tweede schip Thomas Scholl. De ontmoeting op volle zee van 5 maart veroorzaakte ook twee kleine aanvaringen tussen Chinese en Filippijnse schepen, en was voor het ministerie van Buitenlandse Zaken in Manilla aanleiding om de Chinese plaatsvervangende ambassadeur op te roepen om zich bij hem te melden uit protest tegen de acties van de Chinese kustwacht, die de Filipijnen hebben ondernomen. zei dat ze onaanvaardbaar waren.

READ  Overstromingen in Brazilië: mensen stranden op daken in Rio Grande do Sul

De Chinese kustwacht zei destijds dat het “in overeenstemming met de wet controlemaatregelen heeft genomen tegen Filippijnse schepen die illegaal de wateren grenzend aan het Renai-rif hebben geïnfiltreerd”, de naam die Peking gebruikt voor Second Thomas Shoal.

Thomas Shoal II, bezet door een klein contingent van de Filippijnse marine maar omringd door schepen van de Chinese kustwacht en andere geallieerde schepen, was de plaats van de aanval. Verschillende spannende schermutselingen Tussen Chinese en Filippijnse kustwachtschepen vorig jaar. Maar Filippijnse functionarissen zeiden dat de confrontatie eerder deze maand bijzonder ernstig was vanwege de verwondingen van het marinepersoneel en de schade aan hun schip.

Blinken hernieuwde dinsdag zijn waarschuwing dat de Verenigde Staten daartoe verplicht zijn op grond van het Mutual Defense Treaty uit 1951. Verdediging van de Filippijnen Als Filippijnse strijdkrachten, schepen of vliegtuigen ergens in de Zuid-Chinese Zee worden onderworpen aan een gewapende aanval.

In Peking verwierp de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, Lin Jian, de verklaringen van Blinken over de Chinese agressie in de Zuid-Chinese Zee.

“De Verenigde Staten zijn geen partij bij de kwestie van de Zuid-Chinese Zee en hebben niet het recht zich te bemoeien met maritieme kwesties tussen China en de Filipijnen”, zei Lin. Hij voegde eraan toe dat China de nodige maatregelen zal blijven nemen om zijn territoriale soevereiniteit, maritieme rechten en belangen krachtig te verdedigen en de vrede en stabiliteit in de Zuid-Chinese Zee te handhaven.

Zowel Blinken als Manalo beschreven dat de verdragsalliantie tussen hun landen goed verliep, maar erkenden de mogelijkheid om meer te doen. Ze zeiden dat de inspanningen om de defensiebetrekkingen te versterken op geen enkel land gericht zijn.

READ  VS klaagt vier Chinezen aan voor wereldwijde hackcampagne

Peking heeft herhaaldelijk gezegd dat Marcos' besluit dit toestaat Uitbreiding van de Amerikaanse militaire aanwezigheid op de Filippijnen Volgens het defensieverdrag van 2014 zou dit de veiligheid van China en de regio kunnen ondermijnen.

Amerikaanse en Filippijnse strijdkrachten zijn van plan in april hun grootste jaarlijkse gevechtsoefeningen op de Filippijnen te houden. De zone zou een noordelijke regio omvatten, een zee verwijderd van Taiwan, dat China claimt als zijn grondgebied.

“We herbevestigden onze gedeelde opvatting dat een sterke en capabele Filippijnen een geduchte bondgenoot van de Verenigde Staten zouden zijn”, zei Manalo.

“De alliantie is nog nooit zo sterk geweest, maar we moeten dat niet alleen volhouden, we moeten het momentum blijven versnellen”, aldus Blinken.

Buiten het presidentiële paleis in Manilla hebben tientallen linkse activisten dinsdag tijdens een rauwe betoging een nep-Amerikaanse vlag neergehaald om zich te verzetten tegen het bezoek van Blinken en de betrokkenheid van Washington bij langlopende regionale geschillen.

Naast China en de Filippijnen hebben Vietnam, Maleisië, Taiwan en Brunei overlappende claims op de hulpbronnenrijke en drukke waterweg, een belangrijke mondiale handelsroute.

Peking claimt vrijwel de gehele Zuid-Chinese Zee. In het afgelopen decennium heeft China de dorre riffen veranderd in zeven eilanden die nu functioneel zijn Eilandbases beschermd door raketten – inclusief drie start- en landingsbanen – heeft zijn vermogen vergroot om zijn territoriale aanspraken te versterken en te patrouilleren.

Als reactie hierop versterkt Washington een reeks militaire allianties en veiligheidsbanden in de Indo-Pacifische regio, inclusief met de Filippijnen, Vietnam en andere landen die in de betwiste zee op gespannen voet staan ​​met China.

READ  Tienduizenden demonstreren buiten het huis van Netanyahu in de aanloop naar de Israëlische verkiezingen

Nadat China in 2012 effectief een ander betwist atol had ingenomen – Scarborough Shoal voor de noordwestelijke Filipijnen – verwees Manila zijn geschillen met Peking naar internationale arbitrage en won het grotendeels. China verwierp echter de uitspraak uit 2016 van de door de VN gesteunde rechtbank, die zijn uitgebreide claims op historische gronden ongeldig maakte, en blijft de beslissing aanvechten.

___

Journalisten van Associated Press Joel Calupitan en Aaron Favela in Manilla, Filippijnen, en Christopher Bowden in Taipei, Taiwan, hebben bijgedragen aan dit rapport.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *