Astronomen hebben tot 170 schurkenplaneten ontdekt die doelloos door de ruimte slingeren

De interstellaire ruimte is een kerkhof voor verloren zielen. Deze planeten drijven weg van elke ster in het donker als spookschepen ‘s nachts.

Er een bekijken vereist geduld en een goed oog. Maar een nieuwe benadering, gebaseerd op tienduizenden beelden verzameld door faciliteiten van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht, heeft geleid tot de identificatie van maar liefst 170 potentiële “schurken”-werelden in onze hoek van de melkweg.

Als wordt bevestigd dat een aanzienlijk deel van hen planeten zijn, geeft dit aan dat de Melkweg wemelt van zonneballingen.

“Er kunnen enkele miljarden van deze vrij zwevende reuzenplaneten vrij rondlopen in de Melkweg zonder een gastster,” Zegt Hervé Beuy, een astronoom bij de Astrophysical Laboratories de Bordeaux in Frankrijk.

Alle malafide planeten beginnen hun bestaan ​​in dezelfde wervelingen van gas en stof die aanleiding geven tot een typisch zonnestelsel, maar sommige van deze wolken van materie kunnen te klein zijn om het stellaire deel van het systeem te vormen.

Het is moeilijk te zeggen hoeveel eerstgeborenen er zijn geboren zonder dat er een ster in zicht is, en hoeveel er uit hun nest zijn verdreven. We hebben niet genoeg informatie.

Omdat het planeten zijn, gloeien ze niet van de wreedheid van de ster. Gescheiden van het zonnestelsel volgen ze geen baan die hen zou identificeren als een exoplaneet.

De meeste verdachten werden indirect verlicht als kuiltjes in de ruimte-tijd, omdat hun massieve lichamen kort de achtergrond van sterrenlicht vervormden, een methode die gewoonlijk niet geschikt is voor een tweede blik.

Wat we echt nodig hebben, is een groot aantal oplichters die we keer op keer kunnen terugkomen om te volgen en te analyseren.

READ  Supercomputersimulatie verklaart de enorme kracht van een gitzwart gat - bevestigt Einsteins algemene relativiteitstheorie

De astronomen achter deze laatste zoektocht naar gegevens hebben geprofiteerd van het feit dat pasgeboren planeten miljoenen jaren blijven gloeien met restwarmte.

Door te scannen op deze zwakke radioactieve signatuur te midden van opnamen die zijn gemaakt met ESO’s krachtige telescopen, konden ze een enorme lijst van kandidaat-‘vrij zwevende planeten’ binnen de bovenste planeten Scorpius en Ophiuchus verzamelen.

“We hebben de precieze bewegingen, kleuren en helderheid van tientallen miljoenen bronnen gemeten in een grote uitgestrektheid van de lucht,” Zegt Een astronoom bij het Purdue Astrophysics Laboratory en eerste auteur, Nuria Merritt Roig.

“Deze metingen stelden ons in staat om de zwakste objecten in deze regio, de schurkenplaneten, veilig te identificeren.”

Het is onwaarschijnlijk dat alles in planeten zal veranderen. Van de 170 handtekeningen komen er al niet meer dan 70 in aanmerking.

Waar de effecten van zwaartekrachtlenzen of de veelbetekenende oscillatie van een ster getrokken door een zware metgezel duidelijke aanwijzingen kunnen geven over de grootte van een planeet, is het moeilijk om de massa alleen op basis van licht te schatten.

De slimmere schurk zou groter kunnen zijn. Of het kan een teken zijn dat het vers gebakken is.

Door elke kandidaat te koppelen aan de geschatte leeftijd van het stergenererende gebied van de ruimte dat het heeft gevonden, helpt het om grenzen te stellen aan de potentiële massa, maar sommige kunnen groot genoeg blijken te zijn om technisch te kwalificeren als zwak brandende sterren met een lage massa.

Hoewel er nog veel werk moet worden verzet om deze potentiële duistere nomaden op te sporen, zet het succes van deze technologie ons op het pad om de aantallen te verzamelen die nodig zijn om hun oorsprong beter te begrijpen.

READ  Symptomen van Omicron-varianten kunnen veranderen op basis van uw COVID-vaccinstatus

Alleen al de dichtheid van malafide elementen suggereert dat het geïsoleerde model van de “kern ineenstorting” niet de enige manier zou kunnen zijn om ze te produceren, wat geloofwaardigheid verleent aan een groot deel van de paria-planeten.

Opwindend genoeg staan ​​we aan de vooravond van een geheel nieuwe generatie ruimteobservatietechnologie die ons zal helpen onze kennis over deze ongrijpbare dingen nog verder uit te breiden, waardoor we zowel hun lot als hun verleden kunnen bestuderen.

“Deze dingen zijn erg zwak en er kan niet veel worden gedaan om ze in de huidige faciliteiten te bestuderen,” Zegt jongen.

“ELT.” [Extremely Large Telescope] Het zal van cruciaal belang zijn om meer informatie te verzamelen over de meeste schurkenplaneten die we hebben gevonden.”

Dit onderzoek is gepubliceerd in natuurlijke astronomie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *